Classe Furutaka

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Classe Furutaka
Image illustrative de l'article Classe Furutaka
Le croiseur Furutaka,
et le Kinugasa (de la classe Aoba),
à l'arrière-plan, en 1941
Caractéristiques techniques
Type Croiseur lourd
Longueur 185,16 m
Maître-bau 16,5 m
Tirant d'eau 4,45 m
Déplacement 7 100 tonnes
Port en lourd 9 540 tonnes
Propulsion 2 turbines à engrenages
12 chaudières Kampon
Puissance 102 000 ch
Vitesse 34,5 nœuds maxi
Caractéristiques militaires
Blindage ceinture = 76 mm
pont = 36 mm
magasin = 35-75 mm
tourelle = 25 mm
Armement initial :
6 canons simples de 200 mm
4 pièces simples de 76 mm (AA)
Deux mitrailleuses bitubes de 13,2 mm (AA)
Douze (6x2) tubes lance-torpilles de 610 mm
final :
Trois tourelles doubles de 203 mm
4 pièces simples de 140 mm (AA)
Quatre pièces doubles de 25 mm (AA)<br /Deux mitrailleuses bitubes Vickers x 13,2 mm (AA)
Huit (2X4) tubes lance-torpilles (610 mm)
34mines
Aéronefs 1 puis 2 hydravions, 1 catapulte, 1 grue
Rayon d’action 6 000 nautiques à 14 nœuds
(450 tonnes de charbon et 1 400 tonnes de mazout)
Autres caractéristiques
Électronique anal
Équipage 625 hommes
Histoire
Constructeurs Chantiers Mitsubishi de Nagasaki
Chantiers Kawasaki de Kōbe
A servi dans Naval Ensign of Japan.svg Marine impériale japonaise
Commanditaire Marine impériale japonaise
Période de
construction
1922-1926
Période de service 1926-1942
Navires construits 2
Navires prévus 2
Navires perdus 2
Précédent Yubari (prototype) Classe Aoba Suivant

La classe Furutaka fut la première classe de croiseurs lourds construits pour la Marine Impériale japonaise au début des années 1920, et ils ont été parmi les premiers croiseurs construits sous l'égide du Traité de Washington de 1922. Ils ont subi des refontes importantes pendant leur carrière.
Les deux unités de cette classe ont servi dans la 6e Division de Croiseurs durant la guerre du Pacifique et furent coulés en 1942 devant Guadalcanal.

Conception et arrière-plan[modifier | modifier le code]

En matière de croiseurs, la Première Guerre Mondiale a montré que le concept de croiseur de 1re classe, le “croiseur cuirassé” des années 1910, était totalement surclassé par le croiseur de bataille, au sein de la ligne de bataille. Pour les croiseurs “légers”, ceux-ci ont joué un rôle essentiel, mais dans des tâches diverses, l'éclairage de la Flotte, (on parlait en anglais, de “scout cruisers"), ou pour la chasse au commerce ennemi, tâches qui ont été parfaitement accomplies par des bâtiments ayant un déplacement de 4 500 à 5 500 tonnes, filant 30 nœuds, et armés de quelques pièces de 150 ou 152 mm[1]. Mais pour des tâches de conducteurs de flotilles de destroyers, il fallait une vitesse plus élevée, approchant 35 nœuds, ou pour assurer la sécurité des liaisons océaniques, un grand rayon d'action, et une capacité à soutenir une bonne vitesse par gros temps, ce qui demandait un déplacement plus important[2]. C'est la raison pour laquelle, les derniers croiseurs britanniques construits dans la lancée de la Première Guerre Mondiale, la classe Emerald, déplaçaient 7 580 tonnes, pouvaient filer 32 nœuds, et portaient 7 canons de 152 mm[3].

En novembre 1921, quand s'est réunie la conférence sur le désarmement naval, qui va conduire au Traité de Washington de 1922, le Royaume-Uni avait en achèvement une classe de croiseurs déplaçant 9 750 tonnes, armés de 9 pièces simples de 7,5 pouces (190,5 mm), pouvant filer 30 nœuds, avec un rayon d'action de 5 400 nautiques, la classe Hawkins (en), dont la première unité était entrée en service en 1919[4].

Les États-Unis, quant à eux, avaient en construction une classe de croiseurs, de silhouette assez vieillotte , à “quatre tuyaux”, déplaçant 7 050 tonnes, armés de 12 pièces de 152 mm, huit sous casemates et quatre en pseudo-tourelles doubles, mais pouvant filer 35 nœuds, grâce à une puissance installée de 90 000 ch, la classe Omaha (en)[5]. Dans le même temps, les bureaux d'études américains avaient aussi travaillé sur des esquisses de bâtiments rapides (34 nœuds) à grand rayon d'action, avec un déplacement de l'ordre de 8 100 tonnes, et donc armés de sept canons de 8 pouces (203 mm), pour en justifier le coût de construction et d'utilisation[6].

Au Japon, où les positions n'étaient pas arrêtées, bien que le croiseur britannique HMS Hawkins ait fait grosse impression, un programme expérimental fut lancé en 1921, sous l'autorité du capitaine de vaisseau (plus tard vice amiral) Hiraga (en), celui d'un croiseur léger de moins de 3 000 tonnes de déplacement, le Yūbari, dans le but principal de rechercher les voies et moyens d'obtenir des gains de poids permettant de concilier des demandes parfois contradictoires, par incorporation de la cuirasse dans la structure, ou utilisation de longerons continus, par exemple[7]. Les services techniques de la Marine Impériale japonaise établirent ensuite les plans d'un croiseur de 7 100 tonnes, armés de six canons de 200 mm, portant un blindage de ceinture de 76 mm; et pouvant filer 34,5 nœuds. Aussitôt que le traité de Washington eut fixé les limites maximales pour les croiseurs à un déplacement de 10 000 tonnes et au calibre de 8 pouces (203 mm) pour l'artillerie principale, les ordres furent passés, le 20 juin 1922, pour la construction de deux croiseurs de ce type, l'un aux chantiers Mitsubishi de Nagasaki et l'autre aux chantiers Kawasaki de Kōbe[8].

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Schéma de la classe Furutaka (après la refonte de 1937-1939)

Cette première génération de croiseurs lourds japonais a été dotée de plusieurs innovations reprises du croiseur expérimental Yūbari, notamment d'une cuirasse incorporée à la structure de la coque et non pas fixée sur le bordé, ainsi que du système de longerons continus, ce qui conciliait gain de poids et solidité, mais ils ont reçu un “pont continu ondulé” qui les différenciait du Yūbari avec un franc bord plus important à l'avant, ce qui réduisait l'embarquement d'eau à grande vitesse, et moins important à l'arrière, ce qui compensait le poids de la superstructure[9]. Au total cependant, leur déplacement a été plus important que prévu de plus de 1 000 tonnes : déclaré pour 8 100 tonnes[10], il était en réalité de l'ordre de 9 100[11] à 9 500 tonnes[12]. Le tirant d'eau s'en trouva accru d'un mètre ce qui réduisait la vitesse, et contraignait à fermer la rangée de hublots la plus basse à grande vitesse [13].

Ce furent les premiers croiseurs japonais dotés d'installations de commandement qui se répartissaient sur six niveaux dans la tour avant[14].

Armement[modifier | modifier le code]

L'artillerie principale d'origine a été de six canons de 200 mm 1 GÔ (Mark I) (en)[15] ,[16] en affûts simples, sous pseudo-tourelles, disposées dans l'axe du navire, en deux groupes de trois, à l'avant et à l'arrière, les tourelles no 2 et no 5 étant en position surélevée. Ce canon tirait un obus de 110 kg à 24 000 mètres, à l'élévation maximale de 25°, avec une vitesse initiale de 870 m/s. La cadence de tir attendue était de 3 à 5 coups/minute, mais le système de chargement était complexe avec des manipulations humaines importantes, de sorte qu'en pratique, la cadence de tir n'était que de 2 coups/minute[12]

L'artillerie secondaire était constituée de 4 affûts simples de 76,2 mm[17], à double usage, tirant un obus de 6 kg à 10 800 mètres, à l'élévation de 45°, ou avec un plafond de 7 200 mètres à l'élévation de 75°, avec une vitesse initiale de 685 m/s, à une cadence de 13 à 20 coups par minute.

Les installations d'aviation ne comportaient pas de catapultes mais une plateforme pivotante montée sur la tourelle no 4, fabriquée par Heinkel, avec un plan incliné qui la prolongeait vers l'avant[12].

Comme le Yūbari, les deux croiseurs de la classe Furutaka ont été dotés dès l'origine de torpilles Type 93 Long Lance au diamètre de 24 pouces (610 mm), au lieu des torpilles de 21 pouces (533 mm) des classes précédentes. Leurs performances étaient bien supérieures, en puissance et en portée. Elles furent installées en six plates-formes doubles fixes[12].

Protection et propulsion[modifier | modifier le code]

La protection verticale consistait en une cuirasse inclinée de 76 mm, intégrée à la coque. Pour la protection horizontale, le pont blindé avait 50 mm d'épaisseur[11]. Les tourelles portaient 25 mm de blindage[18]

Pour la propulsion, douze chaudières mixtes mazout-charbon Kampon, c'est-à-dire produites par le Département technique de la marine impériale japonaise alimentaient deux turbines à engrenages Parsons entrainant quatre hélices. La puissance développée était de 102 000 ch et une vitesse maximale prévue de 34½ nœuds[11].

Modernisations[modifier | modifier le code]

Lorsque le traité naval de Londres de 1930 a de fait bloqué le nombre des croiseurs lourds des cinq puissances signataires au nombre des croiseurs construits, la Maine Impériale japonaise a entrepris un programme de modernisation de ses croiseurs lourds. Une première refonte de la classe Furutaka intervint dans les années 1930-1931. L'artillerie secondaire de 76,2 mm a été démontée et remplacée par 4 affûts simples de 120 mm[19] qui tiraient des obus nettement plus lourds (20 kg au lieu de 6 kg) à 16 000 mètres au lieu de 10 000 mètres , à l'élévation de 45°, ou avec un plafond de 10 000 mètres , au lieu de 7 200 mètres , à l'élévation de 75°, mais à une cadence plus lente, 6 à 8 coups par minute en pratique, au lieu de 13 à 20 coups par minute. Pour les installations d'aviation, la plate-forme sur la tourelle no 4 a été remplacée par une catapulte, et les installations, en matière de communication et de contrôle de tir, mises à niveau[20].

Une modernisation plus poussée a eu lieu en 1936-1937 sur le Kako (en), et en 1937-1939, pour le Furutaka. La principale modification a été de les doter de trois tourelles doubles, à la place des six tourelles simples de 200 mm 1 GÔ (Mark I), comme cela avait été fait pour la classe Aoba, dès la construction. Comme la production des canons de 203 mm, du modèle 2 GÔ (Mark II)[21], mis en place à partir de 1931 sur les croiseurs lourds japonais, ne permettait pas d'en équiper, comme prévu, la classe Furutaka, il fut décidé de réaléser au calibre de 203 mm des tubes de 200 mm qui avaient été remplacés en provenance des croiseurs Haguro et Ashigara de la classe Myōkō. Les obus tirés avait un poids un peu plus élevé, 125 kg a lieu de 110 kg, la portée maximale était de 29 400 mètres au lieu de 28 000 mètres et la cadence de tir de 3 coups par minute en pratique au lieu de 2. Les nouvelles tourelles étaient du type E2, apparemment semblables aux tourelles E de la classe Takao, mais intérieurement très proches des tourelles de type C, installées sur la classe Aoba. Leur élévation maximale était de 55°, la vitesse d'élévation de 12°/s, la vitesse de rotation de 6°/s.

Pour la Défense Contre Avions rapprochée, ils bénéficièrent de l'installation de quatre affûts doubles de canons antiaériens de 25 mm Type 96 automatiques[22], qui étaient dérivés de matériels Hotchkiss français et qui seront le principal matériel anti-aérien à courte portée de la Marine impériale japonaise.

Les six groupes de deux tubes lance-torpilles Long Lance fixes, installés sur le pont du milieu, dans la coque, ont été remplacés par deux plates-formes quadruples orientables installées sur le pont principal[11].

Les machines ont été modernisées, les douze chaudières mixtes ont été remplacées par dix chaudières toutes au mazout, et la puissance développée a atteint 105 000 ch. Comme le déplacement a été accru de plus de 500 tonnes, pour éviter une augmentation du tirant d'eau, des bulges ont été installés qui ont amélioré la protection sous-marine.

Les unités de la classe[modifier | modifier le code]

Nom Quille Lancement Armement Chantier naval Fin de carrière Photo
Furutaka
5 décembre 1922 25 février 1925 31 mars 1926 Mitsubishi Heavy Industries
Nagasaki Drapeau de l'Empire du Japon Empire du Japon
coulé le 11 octobre 1942
à la bataille du cap Esperance
Japanese cruiser Furutaka.jpg
Kako
17 novembre 1922 4 avril 1925 20 juillet 1926 Kawasaki Heavy Industries
Kōbe Drapeau de l'Empire du Japon Empire du Japon
torpillé le 10 août 1942
au large de Kavieng
H97692-kako.jpg

Service[modifier | modifier le code]

Carte de la région des Îles Salomon

Les croiseurs de la classe Furutuka et de la classe Aoba ont constitué la 6e Division de Croiseurs, aux ordres du contre amiral Goto, qui avait sa marque sur l'Aoba. Ils ont participé en décembre 1941, à l'occupation de Guam, et à l'attaque de l'île de Wake. En janvier 1942, ils ont participé à la sortie japonaise, sans effet, à la suite du raid américain sur les îles Marshall. En mars, ils couvrent les débarquements japonais, à Lae et Salamaua, sur la côte nord-est de la Nouvelle-Guinée, à Buka, et Kieta sur l'île de Bougainville et aux îlots Shortland, et en avril sur les îles de l'Amirauté.

À la bataile de la Mer de Corail[modifier | modifier le code]

Le 3 mai, la 6e Division de Croiseurs et le porte-avions Shōhō ont assuré, depuis un mouillage près de Buka, la couverture éloignée du débarquement japonais sur Tulagi. Le 4, ils ont rejoint, à Rabaul, la Force d'Attaque de Port-Moresby du contre amiral Kajioka (en), mais la Task Force 17 du contre amiral Fletcher ayant attaqué la Force d'Invasion de Tulagi du contre amiral Shima, la 6e Division fit un raid vers Guadalcanal, puis revint aux îlots Shortland, où elle se ravitailla le 5 à un pétrolier. Le 6, elle y a été bombardée sans résultats par des Boeing B-17 avant de rejoindre à la mer le Shōhō en route vers Port-Moresby. Mais ce porte-avions léger avait été repéré par un avion américain, et le 7, en fin de matinée, les bombardiers embarqués des USS Lexington et Yorktown l'ont attaqué et coulé, à proximité de l'île de Misima, dans l'archipel des Louisiades, au large de l'extrémité sud-est de la Nouvelle-Guinée[23], conduisant le vice amiral Inoue, commandant de la 4e Flotte basé à Rabaul, à différer la progression des forces qui devaient attaquer Port-Moresby. Le vice amiral Takagi, qui commandait la force de couverture éloignée, avec la 5e Division de Porte-avions, les Shōkaku et Zuikaku, s'était aussi lancé dans une recherche des porte-avions américains, qui s'avéra difficile. Les indications, correctes, des hydravions de la 6e Division de Croiseurs ont été contredites par d'autres sources, de sorte que l'attaque de l'aviation embarquée japonaise, croyant avoir repéré un porte-avions, a seulement désemparé le pétrolier USS Neosho et coulé le destroyer USS Sims, qui se trouvaient à 350 nautiques dans le sud-est des porte-avions[23].

La suite de la bataille de la Mer de Corail a été une série d'engagements confus mais violents entre porte-avions, qui ont constitués une victoire tactique japonaise « aux points » : le grand porte avions américain USS Lexington a été coulé, et le USS Yorktown endommagé. Mais le Shokaku, très endommagé, et le Zuikaku qui a subi de lourdes pertes de pilotes[24], ont dû regagner Truk, accompagnés par le Furutaka et le Kinugasa (en), détachés de la 6e Division de Croiseurs et ont été indisponibles pour la bataille suivante, celle de Midway. L'ajournement de l'attaque de Port-Moresby a constitué dès lors un succès stratégique américain, en éloignant la menace japonaise sur la liaison Hawaï-Australie.

La bataille de l'île de Savo[modifier | modifier le code]

Article détaillé : bataille de l'île de Savo.
La route d'approche de l'escadre japonaise de Kavieng à l'île de Savo

À la suite de la bataille de Midway, à laquelle la 6e Division de Croiseurs n'a pas participé, une réorganisation est intervenue dans la Flotte japonaise à la mi-juillet, une 8e Flotte a été créée, basée à Rabaul, avec à sa tête le vice amiral Mikawa, dont le Chōkai, était le navire-amiral. La 6e Division de Croiseurs a été affectée fin juillet à la 8e Flotte.

L'amiral King, Commandant-en-Chef de la Flotte des États-Unis, obtint, de son côté, de mener une opération dans le secteur des îles Salomon, où la présence japonaise à Tulagi et à Guadalcanal, pouvait constituer une autre menace sur la ligne de communication Hawaï-Australie. Le 7 août, les Marines ont débarqué sur la côte nord de Guadalcanal et à Tulagi, où les combats ont été violents, sous la protection de l'USS Wasp pour Tulagi, des USS Enterprise et Saratoga, pour Guadalcanal[25].

Éclairé par les projecteurs des navires japonais, le croiser lourd américain USS Quincy est en train de couler

Aussitôt, le Chōkai (en), la 6e Division de Croiseurs, deux croiseurs légers, dont le Yubari et trois destroyers ont quitté l'ancrage de Moewe, à côté de Kavieng, et ont fait escale à Rabaul, où le vice amiral Mikawa a embarqué, avec son état-major. Les navires japonais ont contourné l'île de Bougainville, dans la journée du 8 août, avant d'embouquer à grande vitesse le “Slot”, c'est-à-dire le bras de mer entre les îles Salomon, au nord de Guadalcanal, pour être à proximité de l'ile de Savo, après minuit. Ils ont été repérés par un sous-marin américain et plusieurs avions, mais ces renseignements ne sont pas parvenus, ou n'ont pas été pris en considération à temps, et les navires japonais ont échappé à la surveillance des destroyers américains en piquet radar (en)[26]. Faisant le tour de l'île de Savo par l'ouest, à h 38, à la lumière de leurs fusées éclairantes, les croiseurs japonais ont torpillé et écrasé sous leur feu les croiseurs HMAS Canberra et l'USS Chicago, puis quelques minutes plus tard, en remettant le cap au nord, les USS Astoria, Quincy et Vincennes. Seul l'USS Chicago, l'avant emporté par une torpille du Kako, n'a pas été coulé, et les destroyers, le plus souvent gravement endommagés, n'ont pu que tenter de recueillir les survivants. Du côté japonais, le Chōkai a encaissé une dizaine d'impacts, le Kinugasa deux et l'Aoba un[27].

Craignant la riposte de l'aviation embarquée de l'U.S. Navy et ignorant que le contre amiral Fletcher avait retiré dès la veille ses porte-avions de la zone, le vice amiral Mikawa, après en avoir délibéré avec son état-major, a décidé de ne pas aller attaquer les transports américains qui se trouvaient au mouillage devant Tulagi ou devant Lunga Point à Guadalcanal, et a repris, à h 25 le chemin de ses bases. Sur la route du retour, le 10 août au matin, le Kako (en) a été coulé, à 70 nautiques au nord-est de Kavieng environ, par le sous-marin S-44 (en)[28],[27], d'une salve de quatre torpilles dont trois ont fait but dans les machines.

La bataille du Cap Espérance[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Bataille du Cap Espérance.

La mise en service d'un terrain d'aviation proche de Lunga Point auquel les Américains ont donné le nom d'Henderson Field, leur a donné la supériorité aérienne sur zone de jour, et a contraint les Japonais à renforcer leurs forces principalement de nuit, ce qui a été connu sous le nom de “Tokyo Express[29]. Ainsi, dans la nuit du 11 au 12 octobre 1942, les trois croiseurs restants de la 6e Division de Croiseurs, aux ordres du contre amiral Goto devaient aller bombarder Henderson Field, en même temps qu'un convoi de six destroyers et deux transports d'hydravions devaient renforcer les troupes à terre.

Mais les forces japonaises avaient été repérées. Dans le même temps, un convoi américain, venant de Nouvelle-Calédonie, approchait, escorté des croiseurs lourds USS Salt Lake City et San Francisco et des grands croiseurs légers USS Boise et Helena, aux ordres du contre amiral Scott. Au large du Cap Espérance, à l'extrémité nord-ouest de Guadalcanal, l'escadre américaine, prévenue par des avions de reconnaissance, a repéré au radar l'escadre japonaise, et lui a « barré le T », vers h 30. L'amiral Goto, après avoir donné l'ordre de faire demi-tour, a été tué, dès le début de l'engagement, sur la passerelle de l'Aoba, qui a été sérieusement endommagé par le feu du croiseur USS Helena. Le Furutaka, aux prises avec des destroyers américains, a été sérieusement endommagé par une torpille de l'USS Duncan, qui lui a noyé la salle de machines avant[30], tandis que le Kinugasa (en) engageait l'USS Salt Lake City et endommageait l'USS Boise[31]. Le Furutaka, écrasé par le feu américain, a coulé dans la nuit, mais le convoi japonais est passé et le reste de l'escadre s'est retiré[32].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Liens internes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]