Clang

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Clang
Développeurs Université de l'Illinois, Apple, Google, ...
Dernière version 3.4 ()
Écrit en C++
Environnement Multiplate-forme
Type Compilateur
Licence Licence Open Source NCSA/Université de l'Illinois
Site web clang.llvm.org

Clang est un compilateur pour les langages de programmation C, C++ et Objective-C. Son interface de bas niveau utilise les bibliothèques LLVM pour la compilation.

C'est un logiciel libre issu d'un projet de recherche universitaire et distribué selon les termes de la licence Open Source NCSA/Université de l'Illinois[1].

Clang est aujourd'hui maintenu par une communauté autour de Chris Lattner chez Apple dans le cadre du projet LLVM.

Son but est de proposer une alternative à GCC.

Histoire[modifier | modifier le code]

En 2005, Apple utilise LLVM dans de nombreux projets commerciaux, dont l'iOS SDK et Xcode 3.1.

L'une de ces utilisations était un compilateur de code OpenGL pour Mac OS X qui convertit les appels aux fonctions OpenGL en instructions GPU qui ne supportent pas certaines caractéristiques. Cela a permis à Apple de supporter l'API OpenGL entière sur des ordinateurs utilisant des processeurs Intel GMA, améliorant les performances sur ces machines[2].

LLVM devait à l'origine être la base d'une nouvelle version de GCC, car GCC posait des problèmes à la fois aux développeurs de LLVM et à Apple. GCC est un large projet et son développement est complexe : comme un ancien développeur de GCC l'a dit « Essayer de faire danser l'hippopotame n'est pas vraiment très plaisant » [3] et l'un des participants au Google Summer of Code commenta que « Lire le code de GCC a été un exercice très difficile pour moi. En fait c'est le seul projet pour lequel je sais que cela devient de plus en plus difficile au fil du temps » [4].

Apple utilise énormément Objective-C, mais le front-end GCC de ce langage a une faible priorité pour les développeurs[réf. nécessaire]. De plus, GCC s'intègre mal à l'IDE d'Apple[5]. Enfin, GCC est distribué sous licence GPL version 3, ce qui impose au développeurs qui distribuent des extensions pour GCC ou des versions modifiées de celui-ci de publier leur code source, alors que LLVM utilise une licence de type BSD[6] ce qui permet l'utilisation de son code dans un programme propriétaire.

Apple a choisi de développer un nouveau compilateur ne supportant que C99, Objective C et C++[5]. Le projet Clang a été rendu open-source en juillet 2007 [7].

Design[modifier | modifier le code]

Clang est conçu pour fonctionner avec LLVM[6]. L'ensemble des deux fournit une chaîne de compilation permettant de remplacer entièrement GCC. Parce qu'il a été conçu sous forme de bibliothèque, tout comme le reste de LLVM, Clang est facilement utilisable dans d'autres applications comme dans Vim.

L'un des buts principaux de Clang est son meilleur support de la compilation incrémentale, afin de permettre de mieux utiliser le compilateur à travers un IDE. GCC a été conçu pour utiliser un classique schéma de compilation compiler--éditer les liens--débuguer, et bien qu'il fournisse des outils de compilation incrémentale et de compilation à la volée, les intégrer avec d'autres outils n'est pas toujours facile. Pour exemple, GCC a une étape appelée « pliage » qui est la clé du processus de compilation mais qui a pour effet de transformer l'arbre de compilation d'une manière qui ne le fait plus ressembler au code original. Si une erreur est trouvée pendant ou après cette étape, il peut être difficile de retrouver l'endroit dans le code d'où celle-ci provient. De plus, les IDE utilisant GCC comme chaîne de compilation utilisent d'autres outils pour fournir la coloration syntaxique ou l'autocomplétion.

Clang est conçu pour retenir plus d'informations pendant le processus de compilation que GCC et préserver la forme globale du code originel. L'objectif étant de retracer plus facilement l'origine du problème. Les rapports d'erreurs de Clang sont aussi conçus pour être plus détaillés et spécifiques, et pour être plus facilement utilisables dans un IDE. Sa conception modulaire permet d'indexer le code source, de vérifier la syntaxe ainsi que d'autres fonctionnalités associées au développement rapide d'applications. L'arbre syntaxique est aussi plus adapté à la refactorisation automatique puisqu'il reste sous forme de texte parsable.

Clang est modulaire, basé entièrement sur des bibliothèques remplaçables à l'édition des liens - à l'opposé des modules qui peuvent être combinés à la compilation - et bien documenté. Dans quelques cas, les bibliothèques sont fournies en plusieurs versions qui peuvent être échangées à l'exécution ; par exemple le parseur possède une version qui offre des mesures de performance du processus de compilation.

Clang, comme son nom l'indique, est un compilateur supportant uniquement des langages basés sur le C. Il n'offre aucun support pour les langages autres que C, C++, Objective-C et Objective-C++. Dans beaucoup de cas, Clang peut remplacer GCC, sans aucun effet sur les systèmes de constructions des logiciels chaine. En effet, clang supporte la plupart des options de GCC.

Performances et compatibilité avec GCC[modifier | modifier le code]

Les développeurs de Clang clament qu'il utilise moins de mémoire et est plus rapide que les compilateurs concurrents, dont GCC. Comme preuve de cela, ils indiquent que, en octobre 2007, Clang a compilé la bibliothèque Carbon au moins deux fois plus rapidement que GCC, en utilisant environ 6 fois moins de mémoire et d'espace disque [8].

La compatibilité de Clang avec GCC est très bonne, et la compilation généralement plus rapide. Les performances des programmes compilés avec LLVM/Clang ont un temps été moins bonnes que celles de GCC[9],[10], mais à la mi-2012, GCC gagne sur certains benchmarks et Clang sur d'autres.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) licence Open Source NCSA/Université de l'Illinois sur le site du LLVM.
  2. Lattner, Chris (25 May 2007). « LLVM for OpenGL and other stuff » (Slides) in LLVM Developers' Meeting. . 
  3. Zadeck, Kenneth (19 novembre 2005). (en) Re: LLVM/GCC Integration Proposal". GCC development mailing list.
  4. Apostolou, Dimitrios (5 July 2011). (en) "GSOC - Student Roundup". GCC development mailing list.
  5. a et b Naroff, Steve (25 May 2007). « New LLVM C Front-end » (Slides) in LLVM Developers' Meeting. . 
  6. a et b Clang team, clang: a C language family frontend for LLVM
  7. Naroff, Steve (25 mai 2007). "New LLVM C Front-end" (Slides). Developers' Meeting.
  8. (en)[« Clang - Features and Goals: Fast compiles and Low Memory Use »|http://clang.llvm.org/features.html], octobre 2007
  9. (en) Volker Simonis, « Compiling the HotSpot VM with Clang »,‎ 10 février 2011 (consulté le 13 février 2011) : « While the overall GCC compatibility is excellent and the compile times are impressive, the performance of the generated code is still lacking behind a recent GCC version.  »
  10. (en) « Benchmarking LLVM & Clang Against GCC 4.5 », Phoronix,‎ 21 avril 2010 (consulté le 13 février 2011) : « Binaries from LLVM-GCC and Clang both struggled to compete with GCC 4.5.0 in the timed HMMer benchmark of a Pfam database search. LLVM-GCC and Clang were about 23% slower(...)Though LLVM / Clang isn't the performance champion at this point, both components continue to be under very active development and there will hopefully be more news to report in the coming months »

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

(en) Site officiel