Clément Le Cossec

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Le pasteur Clément Le Cossec Chez les Gitans 1991.

Clément Le Cossec né le 20 février 1921 à Treffiagat et mort le 22 juillet 2001 est un pasteur pentecôtiste des Assemblées de Dieu (ADD) et missionnaire évangéliste. Il est le précurseur du réveil évangélique parmi le peuple Roms (Tsiganes,gitans, manouches..) en Europe, en Inde et en Amérique du Nord et du Sud. Il est le fondateur de la Mission Évangélique Tsigane (MET) en 1952, connue sous le nom de « Vie et Lumière ».

On estime qu'il serait à l'origine de la conversion de plus de 500 000 Tsiganes en Europe dont 100 000 en France[1],[2]. Ses partisans diront d'ailleurs de lui qu'il est « l'apôtre des Gitans ».

Biographie[modifier | modifier le code]

Il est originaire d'une famille bretonne catholique et très pauvre. Son père était marin-pêcheur, mutilé de la guerre 1914-1918. Son père muté en Normandie, Clément Le Cossec connait, en plus de la misère et de la maladie, le rejet, le mépris, en tant que Breton. Cette situation lui permettra par la suite de mieux comprendre la souffrance d'un peuple mis à l'écart. Il se convertit à l'âge de 14 ans, au Havre, avec toute sa famille. Dans une réunion évangélique au Théâtre du Havre, son père aurait été guéri instantanément de son problème cardiaque, de ses rhumatismes et de son eczéma[3]. De là nait sa vocation de s'occuper des pauvres et des rejetés en leur annonçant l'Évangile. Après des études secondaires, une formation commerciale et technique, il suivra une formation biblique par correspondance, avec l'école Biblique des ADD britanniques à Londres[4].

À 25 ans, en 1946, il est pasteur protestant dans une église à Lille. Plusieurs évènements l'amèneront à s'occuper de familles tsiganes dans le besoin. Arrivé en Bretagne en 1950, il entreprend la fondation de l'Église Évangélique de Rennes, avec le concours de l'évangéliste anglais Douglas Scott, promoteur du Mouvement de Pentecôte en France[5]. Mais c'est à Brest en 1952, que commence son ministère en faveur des Gitans, quand des Tsiganes convertis, viennent lui dire qu'aucun pasteur ne souhaite les baptiser. Voyant le besoin de ces gens illettrés et sans enseignant, il pratiquera des centaines de baptêmes en mer, puis il décidera de laisser son église de Rennes entre les mains d'un jeune pasteur, en 1958 pour s'occuper des trois mille Tsiganes nouvellement convertis.

Clément Le Cossec se retrouve alors sans aucun soutien financier. C'est alors qu'il décide de mettre sa revue Lumière du monde crée en 1947 pour la jeunesse, au service des Tsiganes. Elle deviendra Vie et Lumière en 1960 et lui permettra le soutien d'un salaire équivalent au SMIC.

Deux mille Tsiganes venus de toute l'Europe se sont rendus au cimetière-sud du Mans, aux obsèques de leur « apôtre » mort d'un cancer à l'âge de 80 ans[6].

Son ministère[modifier | modifier le code]

L'église roulante[modifier | modifier le code]

Elle commença à Rennes en 1958, où il décida de partir à l'aventure avec le peuple tsigane, sur les routes en France d'abord, puis en Belgique, en Hollande en Allemagne, mais aussi en Espagne, au Portugal en Italie. Par la suite il voyagea dans plus de 40 pays au Canada, aux États-Unis, au Mexique, en Argentine ou dans les pays de l'Est.

Très tôt, dès 1950 comme à Saint-Jacques, près de Rennes, des rassemblements évangéliques, sous forme de conventions sont organisés. Aujourd'hui, ils rassemblent 5000 caravanes, soit l'équivalent de vingt à trente mille Tsiganes. Leurs réunions ont lieu dans des bâtiments loués ou sous d'immenses chapiteaux dressés à l'occasion. Elles sont tout public, au vu des affiches et des nombreux tracts distribués sur leurs lieux de passage. Même les autorités locales (maire, police, préfets) sont invités.

Le réveil spirituel[modifier | modifier le code]

Le réveil spirituel s'est accompagné dira-t-il, pour ce peuple par de nombreuses guérisons.

Il participa aussi étroitement à l'éducation de Roms convertis, en leur apprenant à lire et à écrire, puis en leur apportant un enseignement biblique, afin d'établir des pasteurs tsiganes dans ces églises naissantes. Car dira t-il, un « réveil n'est durable que dans la mesure où il y a des cadres spirituels »[7].

Clément Le Cossec veut prendre modèle sur l'apôtre Paul dans la Bible, qui demande à son compagnon Timothée, de confier ce qu'il a entendu par sa bouche « à des hommes capables de l'enseigner aussi à d'autres »[8].

C’est dans une humble caravane, avec une poignée d’élèves que le « pasteur des Gitans » commença les premiers cours bibliques itinérants. Puis, à cause des demandes d’inscriptions toujours plus nombreuses, il sera très vite secondé par un jeune pasteur tsigane : Denis Théom, surnommé Payon. Il s’adjoindra aussi Georges Meyer, qui succédera plus tard à Clément Le Cossec à la présidence de La Mission Tzigane Évangélique, en 1973[9].

Confronté à des vocations encore plus nombreuses, il achètera en 1967, une première propriété dans le Loiret près de Gien (le château à Les Choux) pour accueillir les futurs prédicateurs. D'une trentaine d'étudiants, ils passeront à plus de 200 en 1996. D'autres Tsiganes devenus pasteurs viendront grossir l'enseignement de l'École biblique française, parmi les plus connus : Charles Welty (Tarzan) et Wasso Ferret (Balo) .

D'autres écoles Bibliques naîtront dans plusieurs pays d'Europe et en Inde[10].

L'action sociale[modifier | modifier le code]

Son action missionnaire se fera dans 40 pays, elle financera des lieux de cultes, des orphelinats... Clément le Cossec fit construire, en faveur des pauvres et des déshérités tsiganes de l'Inde, plusieurs pensionnats accueillant des centaines d'enfants http://www.mission-inde.org/.

Face à la pauvreté de certains Tsiganes, il n'hésitera pas à acheter des costumes à ses élèves prédicateurs, avec l'argent issu d'offrandes. Comme ce fut le cas pour les évangélistes Mandz et Pinar au début de leur mission[11].

Lutte contre la discrimination et l'isolement[modifier | modifier le code]

Au début des années 1950, les conventions menées par le prédicateur tzigane Mandz amènent l'intervention des gendarmes, à cause du rassemblement de roulottes. Mandz demandera à Clément le Cossec, d'organiser lui-même les réunions en louant une tente[12].

En 1968 est fondée la Mission Évangélique Tsigane qui se sépare des Assemblées de Dieu pour que les pasteurs soient formés et puissent prêcher auprès de leurs communautés respectives[13]. Depuis 1975, la Mission évangélique tzigane est membre de la Fédération protestante de France (FPF). cette adhésion à la FPF fut en partie motivée chez Clément Le Cossec par la recherche d'un soutien social pour un groupe souvent marginalisé ainsi que par le désir d'éviter aux convertis tsiganes de se trouver isolés et considérés comme une secte[14].

La conversion évangélique favorise l’évolution des mentalités chez les nomades, mais aussi pour les sédentaires. Les clichés « brigands, voleurs de poules, batailleurs » tendent à s'estomper. De même les violences claniques disparaissent. Ce phénomène est remarqué chez les "gitanos" d'Espagne[15]. En renonçant au tabac, à l’alcool, aux drogues, à toute forme de violence (principalement conjugale), aux relations sexuelles en dehors des liens du mariage, les tsiganes convertis prennent le contre-pied de l’image négative qui leur colle à la peau[16].

Dans les conventions, les seuls « gadjé » invités sont les notables et les officiels (maires, commissaires de police...), afin qu'ils puissent constater de visu que la manifestation se déroule dans le bon ordre et qu'ils témoignent de leur transformation « mondaine » ; une manière de leur dire : Vous voyez nous n'avons plus besoin de vous [17]!

Site officiel http://www.clement-le-cossec.org/

Publications[modifier | modifier le code]

  • Le Nouveau Testament (E Nevi Vastia) a été traduit en langue tsigane Kalderash par Matéo Maximoff, un gitan écrivain.
  • Clément Le Cossec, a publié beaucoup de brochures et de traités et quelques ouvrages.
  • Mon aventure chez les Tziganes éditeur Clément Le Cossec 1991
  • Brochures vérités Bibliques N°1 Le Salut de l'âme par Clément Le Cossec
  • Brochures vérités Bibliques N°2 L'offrande Biblique par Clément Le Cossec
  • Brochures vérités Bibliques N°3 La Sainte Cène par Clément Le Cossec
  • Brochures vérités Bibliques N°4 Le retour de Jésus-Christ par Clément Le Cossec
  • Brochures vérités Bibliques N°5 Le Baptême Biblique par Clément Le Cossec
  • Brochures vérités Bibliques N°6 La Guérison Divine par Clément Le Cossec
  • Brochures vérités Bibliques N°7 La Sanctification par Clément Le Cossec
  • Brochures vérités Bibliques N°8 Israël par Clément Le Cossec
  • Brochures vérités Bibliques N°9 L'Église par Clément Le Cossec
  • Brochures vérités Bibliques N°10 La Vie après la mort par Clément Le Cossec
  • Brochures vérités Bibliques N°11 Le Don du Saint Esprit par Clément Le Cossec
  • Brochures vérités Bibliques N°12 Le Message de Jésus-Christ par Clément Le Cossec
  • Brochures vérités Bibliques N°13 Le diable et les démons par Clément Le Cossec
  • Brochures vérités Bibliques N°14 Jésus Christ et les anges par Clément Le Cossec
  • Brochures vérités Bibliques N°15 La Vocation de servir Christ par Clément Le Cossec
  • Brochures vérités Bibliques N°16 Règne du Christ, fin du monde, jugement dernier par Clément Le Cossec
  • Brochures vérités Bibliques N°17 L'amour fraternel par Clément Le Cossec
  • Revue bimestrielle " Lumière du Monde" de 1947 à 1960 73 numéros dirigée par Clément Le Cossec
  • Revue trimestrielle " Vie et Lumière" dirigée par Clément Le Cossec

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.clement-le-cossec.org/index.php?p=1_7_Epop-e-missionnaire entretien avec Clément Le Cossec réalisé par Farid Djilani-Sergy pour la radio Suisse Radio Réveil
  2. « http://www.quid.fr/2007/Religions/Protestantisme_En_France/3 » (ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?) Mission évangélique des tziganes de France « Vie et lumière » (METF)
  3. Mon aventure chez les Tziganes par Clément Le Cossec 1991 p. 23-4
  4. Les Protestants par André Ancrevé 1993 éd Beauchesne p. 289
  5. Mon aventure chez les Tziganes par Clément Le Cossec 1991, p. 16
  6. Serge Le Luyer, Clément Le Cossec, pasteur des Tsiganes, Ouest-France, 24 juillet 2001.
  7. Mon aventure chez les Tziganes par Clément Le Cossec 1991 p. 28.
  8. La Sainte Bible 2 Timothée 2/2
  9. http://vieetlumiere.fr/cifb/ Blog Vie et Lumière Histoire et Vie de l'Ecole Biblique
  10. http://vieetlumiere.fr/cifb/ Histoire et Vie de l'École Biblique
  11. Mon aventure chez les Tziganes par Clément Le Cossec 1991, p. 29.
  12. Encyclopédie du Protestantisme, éd. du Cerf, Paris, éd Labor et Fides, Genève, 1995, p. 860
  13. http://www.cultures-tsiganes.org/cultures_tsiganes/religion/religion_p8_pentecot.htm Histoire du développement du pentecôtisme chez les tsiganes et hypothèses de ce développement
  14. http://www.religioscope.com/info/notes/2002_005_breves.htm#tzigane
  15. Journal Libération: L'Évangile selon les Gitans 29/12/2008
  16. http://www.claudefaber.net/presse/protestants-nomades.html Les nomades de la foi par Claude Faber
  17. http://hal.archives-ouvertes.fr/docs/00/06/71/37/PDF/Williams_questions_pentecotisme.pdf Questions pour l'étude du mouvement religieux pentecôtiste chez les tziganes par Patrick Williams chap 2 Assimilation ou autonomie ?