Microcitrus australasica

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Microcitrus australasica communément "citron caviar" est un buisson épineux de la famille des Rutaceae qu'on trouve en plaine, dans les sous-bois des forêts humides de l'est de l'Australie.

Il n'est pas sûr que le fruit ait été consommé par les aborigènes mais il l'a été par les premiers colons européens ; d'abord commercialisé comme fruit local, on en utilise comme garniture ou ajout à de nombreuses recettes. On les utilise pour faire des confitures ou des pickles.

L'arbre est cultivé depuis peu pour faire face à la demande dans le marché du "bushfood" en Australie et des sélections génétiques commencent à être faites. Il est utilisé dans des programmes d'hybridation en vue de transférer à des variétés commerciales de Citrus des gènes de résistance à certaines maladies.

Description[modifier | modifier le code]

La plante fait de 2 à 7 mètre de haut. Les feuilles glabres ont 1 à 6 cm de long pour 3-25 mm de large. Les fleurs ont des pétales blancs de 6 à 9 mm de long.

Les fruits sont cylindriques de 4 à 8 cm de long. La peau des fruits à maturité peut être de couleurs variées, vert, jaune, orange, rouge, pourpre, marron, noir mais ils proviennent toujours d'une même espèce. Il contient de petites vésicules qui se détachent naturellement les unes des autres dégageant leur acidité lorsqu'elles sont mâchées.

Variétés et hybrides[modifier | modifier le code]

  • rain forest pearl sélection de M. australasica v. sanguinea : peau de couleur variable verte à violette et pulpe verte à rose.
  • Limeburst groupe de 5 cultivars à la pulpe blanche, verte, rose, rouge ou jaune.

Nom usuel[modifier | modifier le code]

Les petites vésicules détachables du fruit lui donne le nom de "citron caviar".

Bien que le nom de "citron digité" (fingerlime) soit parfois utilisé, il fait également référence au cédrat 'main de bouddha' (Citrus medica var. sarcodactylus) et peut donc prêter à confusion.

Synonyme[modifier | modifier le code]

  • Citrus australasica F.Muell.

Liens externes[modifier | modifier le code]