Citronnelle

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La citronnelle, verveine des Indes (ou indienne), ou lemongrass, est une plante herbacée tropicale de la famille des Poacées (graminées), cultivée pour ses tiges et feuilles aux qualités aromatiques (à goût de citron). Elle contient du citronellol.

Nom scientifique : Cymbopogon citratus (DC.) Stapf, famille des Poacées, sous-famille des Panicoideae, tribu des Andropogoneae.

Noms communs : citronnelle, herbe citron, verveine des Indes, Fipagrass en Bandjoun (Cameroun).

Description[modifier | modifier le code]

Plante herbacée à longues feuilles linéaires, dressées, de 90 cm à 2 m de long, à bords rugueux et coupants, de couleur vert bleuté assez pâle. Tiges creuses, bulbeuses à la base, enveloppées dans la gaine des feuilles.

Plante vivace par ses rhizomes.

Multiplication[modifier | modifier le code]

Récupérer des tiges (les plus vertes). En plonger une à trois dans un grand verre d'eau avec une micro goutte d'engrais liquide et laisser à l'ombre. De petites radicelles viendront se former au bout d'une dizaine de jours. On peut la multiplier également par division de touffes que l'on replante.

Distribution[modifier | modifier le code]

Le pays d'origine de l'espèce Cymbopogon citratus est inconnu. Elle est surtout cultivée en Asie tempérée (Chypre, Chine, Taiwan), au nord de l'Afrique (Algérie, Égypte, Maroc), et en Amérique du Sud : aux Caraïbes (Cuba, Haïti, Jamaïque, Porto Rico, Îles Vierges des États-Unis), en Mésoamérique (Belize, Costa Rica, Salvador, Guatemala, Nicaragua, Panama), ainsi qu'au Venezuela, Brésil, Bolivie, Colombie, Équateur, et Pérou. Elle est naturalisée en Argentine et Chili[1].

Culture[modifier | modifier le code]

Plante non rustique en climat tempéré. Il est nécessaire de la protéger du gel pendant la mauvaise saison. La citronnelle nécessite un arrosage relativement abondant. Un substrat humide à tendance sablonneuse, de préférence légèrement enrichi, lui garantira une croissance optimale. On peut la cultiver en pleine terre ou en pot sans aucun problème.

Multiplication par division de touffes au printemps. Récolte au bout de quelques mois. On prélève la base de la tige.

Plantes voisines[modifier | modifier le code]

Le genre Cymbopogon comprend une cinquantaine d'espèces originaires d’Asie, dont certaines sont depuis très longtemps introduites et naturalisées dans tout le monde intertropical du fait de leurs excellentes aptitudes aromatiques culinaires et médicinales. Les noms commerciaux de C. citratus sont citronnelle, verveine des Indes, et, lemongrass (huile essentielle). Elle pourrait être d'origine indienne. La citronnelle dite de Ceylan, est la plus commercialisée dans le monde et est extraite de C. nardus (L.) Rendle. La citronnelle de Java correspond à l’espèce C. winterianus. Les appellations lemongrass, gingergrass et palmarosa renvoient respectivement à C. flexuosus, C. martinii var. sofia, et C. martinii var. motia.

La citronnelle de l'Inde ne doit pas non plus être confondue avec d'autres « citronnelles » :

Utilisation[modifier | modifier le code]

Gastronomie[modifier | modifier le code]

La base des tiges fraîches, ciselée en rondelles, sert pour aromatiser les crudités, salades, marinades, potages, etc. C'est un ingrédient traditionnel de la cuisine du Sud-Est de l'Asie (Inde, Thaïlande, Viêt Nam, Indonésieetc.). Les cuisiniers thaïs ou vietnamiens emploient les tiges de la citronnelle pour donner un goût citronné à leurs plats. On ne consomme que la partie la plus tendre de ce « jonc odorant », soit 6 à 7 cm à partir de la base. Retirer les feuilles externes et couper les deux extrémités de la tige - utiliser le centre. Il est préférable de couper la citronnelle en gros morceaux afin de pouvoir les enlever facilement après cuisson.

Au nord du Maroc, elle est utilisée pour aromatiser le thé vert à la menthe. Ses feuilles séchées sont aussi très utilisées dans les cuisines malaisienne, indonésienne et chinoise pour les marinades de poisson ou les viandes grillées. On la retrouve également, fraîche, dans quelques recettes françaises.

Elle se marie bien avec le gingembre, la noix de coco, l’ail, l’échalote et le piment.

Elle est de plus en plus utilisée par les barmans pour l'élaboration de cocktail de création.

Test de l'activité répulsive de l'huile essentielle de citronnelle. Image de poursuite vidéo d'une mouche charbonneuse.

Action répulsive et insecticide[modifier | modifier le code]

Traditionnellement, on en extrait également une huile essentielle utilisée comme répulsif contre les moustiques. En Afrique centrale, la citronnelle est traditionnellement plantée aux alentours des maisons car son odeur repousserait les moustiques.

Le problème le plus commun associé aux effets répulsifs et insecticides de l'huile essentielle de citronnelle est que son efficacité n'excède pas quelques heures (efficacité moyenne chutant en dessous de 70% après 2 heures d'application topique) comparé à des substances synthétiques comme le N,N-diéthyl-3-méthylbenzamide (DEET) qui au contraire conservent le même pouvoir insecticide sur une certaine marge de temps beaucoup plus importante. La citronnelle a en revanche le bénéfice d'être considérablement moins toxique pour l'être humain que le DEET entre autres insecticides commerciaux[2]. La durée de l'effet répulsif de la citronnelle peut être modérément augmentée en privilégiant des compositions topiques semi-solides en lieu et place de formulations strictement liquides qui elles sont trop volatiles et donc rapidement inefficaces au-delà de quelques heures [3] Dans le cadre de la lutte contre la malaria dans des contrées sub-sahariennes, des études ont montré que certains moustiques du type Anopheles Gambiae devenus résistants aux insecticides commerciaux à base de dérivés de divers pyréthrinoïdes naturels et synthétiques , pouvaient voir leur prolifération combattue efficacement grâce aux composants d'huiles essentielles de certaines plantes dont la citronnelle, d'autres membres du genre cymbopogon mais aussi de diverses autres plantes[4] . Certains composants de l'huile essentielle de citronnelle ont prouvé être beaucoup plus répulsifs, voire mutagènes, en synergie avec le citral envers des parasites du type Leishmania, que du citral pur[5]. Cette huile essentielle a aussi été proposée pour éloigner les mouches charbonneuses qui piquent les animaux domestiques[6]. Le citral, le 1,8-cinéole (eucalyptol) et autres monoterpènes présents dans l'huile essentielle de citronnelle dans une certaine proportion, ont démontré aussi leur effectivité en tant que répulsifs et insecticides pour la mouche domestique, et permettraient la production d'insecticides commerciaux avec une toxicité quasi nulle pour l'homme[7].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Référence GRIN
  2. T.Kazembe & D. Chauruka : "Mosquito Repellence of Astrolochii hepii, Cymbopogon citratus and Ocimum gratissimum Extracts and Mixtures" Bull. Environ. Pharmacol. Life Sci.; Volume 1(8) July 2012, p. 60-64 , online ISSN 2277-1808 http://www.bepls.com/july2012/11.pdf
  3. Kodali Vidya Prabhakar, Kodali Kinnera, Kota Krishna Priya, Karlapudi Abraham Peele : "Investigation of the repellence activity of Bio-Out, a natural mosquito repellent" 'International Journal of Life Sciences Biotechnology and Pharma Research', ISSN 2250-3137 Vol 1.2, No 3, July 2013 http://www.ijlbpr.com/jlbpradmin/upload/ijlbpr_51d5949aa7ec1.pdf
  4. Annick D Bossou, Sven Mangelinckx, Hounnankpon Yedomonhan, Pelagie M Boko, Martin C Akogbeto, Norbert De Kimpe, Félicien Avlessi, Dominique C K Sohounhloue : "Chemical composition and insecticidal activity of plant essential oils from Benin against Anopheles gambiae" dans 'Parasites and Vectors' December 2013, 6:337 , Springer-Verlag http://link.springer.com/article/10.1186%2F1756-3305-6-337
  5. Marta Regina Santin, Adriana Oliveira dos Santos, Celso Vataru Nakamura, Benedito Prado Dias Filho, Izabel Cristina Piloto Ferreira, Tânia Ueda-Nakamura: "In vitro activity of the essential oil of Cymbopogon citratus and its major component (citral) on Leishmania amazonensis" , 'Parasitology Research' Volume 105, Issue 6 , p. 1489-1496 , 2009 , Springer-Verlag http://link.springer.com/article/10.1007%2Fs00436-009-1578-7
  6. Baldacchino, F., Tramut, C., Salem, A., Liénard, E., Delétré, E., Franc, M., Martin, T., Duvallet, G. et Jay-Robert, p. 2013 : The repellency of lemongrass oil against stable flies, tested using video tracking. Parasite, 20, 21. DOI:10.1051/parasite/2013021
  7. Peeyush Kumar, Sapna Mishra, Anushree Malik, Santosh Satya : "Housefly control potential of Cymbopogon citratus essential oil and monoterpenes" dans 'Parasitology Research' Volume 112, Issue 1, p. 69-76, 2013, ed Springer-Verlag http://link.springer.com/article/10.1007%2Fs00436-012-3105-5

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]