Cire d'abeille

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Cire d'abeille
Gâteau de cire.
Cire d'abeille.
Identification
No CAS 8006-40-4 (jaune)
8012-89-3 (blanche)
No EINECS 232-383-7
No E E901
FEMA 2126
Propriétés chimiques
Indice d’iode 8–11 (ordinaire),
7–11 (blanche) [1]
Indice d’acide 17–21 (ordinaire),
17–24 (blanche) [1]
Indice de saponification 87–104 [2]
Propriétés physiques
fusion 62 à 65 °C [2]
Solubilité Insoluble dans l'eau, peu soluble dans l'alcool froid, soluble dans l'alcool chaud, le chloroforme, le benzène, l'éther, le disulfure de carbone[3]
Masse volumique 0,95-0,960 g·cm-3 [3]
Point d’éclair > 254 °C[4]
Propriétés optiques
Indice de réfraction n^{20}_{D} 1.485-1.505
Précautions
NFPA 704[4]

Symbole NFPA 704

 
Unités du SI et CNTP, sauf indication contraire.
Cire d'abeille.
Parmi divers éléments pouvant être trouvés dans une ruche, écailles de cire d'abeille telle que produite par l'abeille (écailles blanches au milieu de la rangée inférieure)

La cire d'abeille est la cire particulière, sécrétée par les abeilles à miel, qu'elles utilisent pour construire les rayons à miel.

Description[modifier | modifier le code]

La cire est réalisée à partir des écailles blanches et transparentes qui apparaissent à l'ouverture des quatre petites poches situées de chaque côté de l'abdomen de l'abeille. « Étrange sueur presque aussi blanche que la neige et plus légère que le duvet d'une aile », dont la production se réalise par une augmentation de température « au plus profond de la foule » agglomérée en un cône (Maurice Maeterlinck, La vie des abeilles, livre III, chap 12 et 13)[5].

Utilisation[modifier | modifier le code]

La cire d'abeille a été l'ingrédient principal des cires employées dans les tablettes de cire et la cire à cacheter ainsi que les bougiesetc.

La cire d'abeille (notamment celle des opercules) est récupérée par fusion par les apiculteurs, parfois au moyen d'un four solaire[6]. Pour l'apiculture, elle est confiée à un « gaufreur » qui va la transformer en feuilles pré-imprimées d'alvéoles, qui inviteront les abeilles de la ruche à reconstruire leurs rayons à l'intérieur de cadres mobiles.

La cire d'abeille est aussi utilisée par les industriels de la cosmétique pour les produits de beauté comme les crèmes, les lotions, les onguents et les rouges à lèvres. Elle sert également à la fabrication de médicaments, des chandelles et parfois à l'imperméabilisation et traitement d'entretien de certains matériaux comme le bois, le cuir et même le métal. Elle est aussi autorisée comme additif alimentaire (numéro E901). Ses propriétés hydrophobes et antibactériennes en faisaient l'un des principaux ingrédients de la momification par les embaumeurs de l'Égypte de l’Antiquité.

On utilise aussi la cire d'abeille pour traiter les sabots fendus chez les animaux. En Asie et en Afrique, la cire d'abeille sert à teindre les tissus en batik. Elle est également utilisée pour faire la plupart des embouchures de didgeridoo.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Composition typique de la cire Pourcentage
hydrocarbures 14 %
monoesters 35 %
diesters 14 %
triesters 3 %
hydroxy monoesters 4 %
hydroxy polyester 8 %
acide d'esters 1 %
acide de polyesters 2 %
acides 12 %
alcool 1 %
non identifié 6 %

La cire d'abeille peut se conserver très longtemps. Sa transformation est simple, un procédé de chauffage et de filtrage suffit à préparer la cire, qui peut être vendue en petits morceaux sans protection particulières. La cire fond à 64 °C. Toutefois ce procédé simple n'assure pas que la cire soit dénuée d'impuretés : en effet, la cire d'abeille présente une forte affinité pour les polluants industriels et les pesticides.

Production mondiale[modifier | modifier le code]

Production mondiale de cire d'abeille en millier de tonnes d'après la FAO[7]
1964 1969 1974 1979 1984 1989 1994 1999 2004
30 37 41 44,5 47,5 47 52 57,5 60

Pollutions des cires d'abeilles[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) J. G. Speight, Norbert Adolph Lange, Lange's handbook of chemistry, McGraw-Hill,‎ 2005, 16e éd., 1623 p. (ISBN 0071432205), p. 2.808
  2. a et b Beeswax, Comité mixte FAO/OMS d'experts des additifs alimentaires (JECFA)
  3. a et b Merck Index, 13th Edition, 1021
  4. a et b « Beeswax, bleached, white », sur ull.chemistry.uakron.edu (consulté le 24 octobre 2009)
  5. La vie de la nature, par Maurice Maeterlinck, Jacques Lacarrière, Paul Gorceix
  6. Brouillon de document de certification/standardisation des fours solaires de fonte de cire d'abeille pour l'Afrique de l'Est (East african standard, n° CD/K/664:2010 - ICS 65.140), 1ère édition 2010, dans le cadre d'un système de qualité Apiary Industry Products ; Draft East African Standards for Apiculture and and Derived Products
  7. « Livestock Primary », sur faostat.fao.org, FAO