Cinq petits cochons

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Cinq petits cochons
Auteur Agatha Christie
Genre Roman policier
Version originale
Titre original Five Little Pigs [UK]
Murder in Retrospect
[USA]
Éditeur original Dodd, Mead and Company
Langue originale Anglais
Pays d'origine Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Lieu de parution original New York
Date de parution originale Mai 1942
Version française
Traducteur Michel Le Houbie
Lieu de parution Paris
Éditeur Librairie des Champs-Élysées
Collection Le Masque no 346
Date de parution 1947
Nombre de pages 252 p.
Série Hercule Poirot
Chronologie
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Cinq petits cochons (titre original : Five Little Pigs) est un roman policier d'Agatha Christie publié en mai 1942 aux États-Unis sous le titre Murder in Retrospect, et mettant en scène le détective belge Hercule Poirot. Il est publié l'année suivante au Royaume-Uni sous le titre original, et cinq ans plus tard, en 1947, en France.

C'est, avec Une mémoire d'éléphant (1972) et La Dernière Énigme (1976), l'un des seuls romans d'Agatha Christie dont le meurtre s'est passé plus de dix ans avant l'époque du récit (seize ans pour Cinq petits cochons ; dix-huit ans pour La Dernière Énigme). Cela convient parfaitement au détective Hercule Poirot, qui n'a pas besoin de traces de pas ou d'indices sous un tapis, mais seulement de faits et de faire fonctionner ses « petites cellules grises » pour tamiser les témoignages.

Résumé[modifier | modifier le code]

Hercule Poirot reçoit la visite de Carla Lemarchant, de son vrai nom Crale. La jeune femme, qui est sur le point de se marier, veut connaître la vérité sur la mort de son père.

Amyas Crale, peintre à succès, a été empoisonné seize ans auparavant, et sa femme Caroline a été condamnée pour ce meurtre. Lors du procès, Caroline a affirmé être innocente, mais ne s'est guère défendue et avait un mobile évident (le couple se disputait souvent, et Amyas allait la quitter pour sa maîtresse). Elle est morte peu après, non sans avoir transmis une lettre à Carla dans laquelle elle réaffirme son innocence.

Poirot accepte de reprendre l'enquête, se basant sur les témoignages, puisque les indices matériels ont disparu. Après la consultation des officiels de l'époque (avocat, procureur, greffier, commissaire, …), cinq suspects, tous présents le jour du meurtre, se démarquent.

Le détective belge rencontre séparément ces cinq personnes et leur demande de lui envoyer leurs récits. Au moyen de ces cinq points de vue, il découvre la vérité derrière les secrets et les oublis. Il invite Carla Crale, son fiancé et les cinq suspects et énonce ses conclusions…

Personnages[modifier | modifier le code]

  • Hercule Poirot, détective
  • Carla Lemarchant (née Crale), fille de la victime
Les victimes
  • Amyas Crale, peintre, père de Carla, empoisonné seize ans auparavant
  • Caroline Crale, femme d'Amyas, accusée de son meurtre et morte en détention, clamant son innocence
Les cinq suspects
  • Philip Blake, ami d'enfance d'Amyas
  • Meredith Blake, frère de Philip, chimiste qui possédait la conicine ayant tué Amyas
  • Elsa Greer, maîtresse d'Amyas qui réalisait son portrait
  • Cecilia Williams, gouvernante
  • Angela Warren, aventurière archéologue, demi-sœur de Caroline, quinze ans au moment des faits. Lorsqu'elle avait cinq ans, elle a été défigurée par cette dernière.

Chapitrage[modifier | modifier le code]

  • Introduction – Carla Lemarchant
  • Livre I
  1. L'Avocat de la défense
  2. L'Accusation
  3. Le jeune avoué
  4. Le vieil avoué
  5. Le commissaire de police
  6. Premier petit cochon est allé au marché
  7. Deuxième petit cochon n'est pas sorti de chez lui
  8. Troisième petit cochon a mangé tout le pâté
  9. Quatrième petit cochon n'a rien eu pour lui
  10. Cinquième petit cochon a pleuré groui, groui, groui...
  • Livre II
  1. Récit de Philip Blake
  2. Récit de Meredith Blake
  3. Récit de Lady Dittisham
  4. Récit de Cecilia Williams
  5. Récit d'Angela Warren
  • Livre III
  1. Conclusions
  2. Poirot pose cinq questions
  3. Reconstitution
  4. Vérité
  5. Épilogue

Élaboration du roman[modifier | modifier le code]

Comptine[modifier | modifier le code]

Les titres de cinq chapitres du livre I roman sont empruntés à la comptine anglaise This Little Piggy (en). Chaque vers décrivant un petit cochon s'applique à l'un des cinq suspects[1] :

This Little Piggy Titres français des chapitres du roman
This little piggy went to market,
This little piggy stayed home,
This little piggy had roast beef,
This little piggy had none,
And this little piggy cried wee wee wee all the way home.
Premier petit cochon est allé au marché
Deuxième petit cochon n'est pas sorti de chez lui
Troisième petit cochon a mangé tout le pâté
Quatrième petit cochon n'a rien eu pour lui
Cinquième petit cochon a pleuré groui, groui, groui...

Éditions[modifier | modifier le code]

Revues
  • Prépublication en feuilleton, aux États-Unis, dans dix numéros consécutifs de l'hebdomadaire Collier's, sous le titre « Murder in Retrospect », du 20 septembre (vol. 108, no 12) au 22 novembre 1941 (vol. 108, no 21). C'est l'une des rares œuvres d'Agatha Christie à avoir connu une première publication aux États-Unis avant la parution en Angleterre.
Romans

Adaptations[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. John Curran (trad. de l'anglais par Gérard de Chergé), Les Carnets Secrets d'Agatha Christie : Cinquante ans de mystères en cours d'élaboration [« Agatha Christie's Secret Notebooks : Fifty Years of Mystery in the Making »], Paris, Éditions du Masque,‎ 2011 (ISBN 978-2-7024-3516-8, notice BnF no FRBNF42401850), chap. 4 (« Le chat et les pigeons : meurtres en chansonnettes - Cinq petits cochons »), p. 139-153

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]