Cimetière et mémorial américain de la Somme

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Cimetière et mémorial américain de la Somme
Somme American Cemetery (en)
Image illustrative de l'article Cimetière et mémorial américain de la Somme
Pays Drapeau de la France France
Département Aisne
Ville Bony
Nombre de tombes 1 844
Coordonnées 49° 59′ 06″ N 3° 12′ 48″ E / 49.98505, 3.2133 ()49° 59′ 06″ Nord 3° 12′ 48″ Est / 49.98505, 3.2133 ()  

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Cimetière et mémorial américain de la Somme

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Cimetière et mémorial américain de la Somme

Le cimetière militaire de la Somme américain est l'un des huit cimetières militaires américains de la Première Guerre mondiale administrés par l'American Battle Monuments Commission. Un mémorial a été édifié sous la forme d'une chapelle.
Un second mémorial monumental a été édifié à quelque 1 600 mètres à vol d'oiseau en bordure de la route de Saint-Quentin à Cambrai sur le territoire de la commune de Bellicourt, à l'aplomb du tunnel de Riqueval.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Cimetière militaire[modifier | modifier le code]

Ce cimetière, bien qu’officiellement intitulé Somme American Cemetery est situé dans le département de l'Aisne sur la commune de Bony.

Il se nomme ainsi car, en plus d'abriter les sépultures des soldats américains ayant combattu sur le site même du cimetière à partir du 24 septembre 1918 lors de la bataille de la ligne Hindenburg.

Il abrite également les sépultures des soldats ayant combattu dans la Somme pendant la grande offensive allemande de 1918 (Bataille du Kaiser), les 1ère, 27ème, 30ème, 33ème et 80ème Divisions américaines et les 6ème et 11ème corps du Génie.

1 839 hommes et 5 femmes reposent à Bony dont 4 paires de frères. 138 tombes sont celles de soldats inconnus et 333 noms de soldats portés disparus sont gravés dans la chapelle du cimetière.

Les tombes sont matérialisées par des croix latines en marbre blanc, pour les soldats de confession chrétienne ou ornées de l'étoile de David pour les soldats de confession juive. Les pierres tombales, organisées carrés réguliers, sont séparés par des chemins qui se croisent au sommet de la pente devant le mat du drapeau. Un chemin conduit à la chapelle, à l'extrémité est du cimetière.

Le mémorial[modifier | modifier le code]

Chapelle du cimetière

Il a la forme d'une chapelle d'architecture Art déco. La réalisation du mémorial et des divers éléments architecturaux a été confiée à George Howe, architecte de Philadelphie et c'est le sculpteur français Marcel Loyeau qui a réalisé la décoration sculptée.

Sur la façade de la chapelle où sont sculptés des fusils, est gravée cette dédicace en lettres de style art déco :

« To those who died for their country (À ceux qui sont morts pour leur pays)[1]. »

Les murs extérieurs de la chapelle sont décorés de sculptures représentant des pièces d'équipement militaires. Sur le linteau de la porte d'entrée en bronze, se trouve sculpté l'aigle américain.

A l’intérieur, la lumière pénètre par une fenêtre en forme de croix au-dessus de l’autel. Sur les murs sont inscrits les noms de 333 soldats tombés au combat et qui ont été portés disparus.

Mémorial de Bellicourt[modifier | modifier le code]

Mémorial américain de Bellicourt

Ce monument, très impressionnant par sa taille, est situé sur le territoire de la commune de Bellicourt. On y accède par un escalier monumental et du haut duquel on domine la campagne environnante. Le monument est dédié à la mémoire des 90 000 soldats américains engagés dans la bataille de la ligne Hindenburg.

Le monument est construit à l'aplomb du canal de Saint-Quentin, dans sa partie souterraine qui avait été utilisée par les Allemands pour y appuyer la ligne Hindenburg. Son architecte est Paul Philippe Cret de Philadelphie.

Au dos du monument figure une carte des opérations de 1918 gravée dans la pierre[2]. Il n'y a pas de cimetière sur place.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]