Cimetière chinois de Nolette

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Cimetière chinois de Nolette
Image illustrative de l'article Cimetière chinois de Nolette
Pays Drapeau de la France France
Région Picardie
Ville Noyelles-sur-Mer
Nombre de tombes 849
Nombre de personnes 849
Coordonnées 50° 11′ 10″ N 1° 43′ 21″ E / 50.186111, 1.7225 ()50° 11′ 10″ Nord 1° 43′ 21″ Est / 50.186111, 1.7225 ()  

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Cimetière chinois de Nolette

Le cimetière chinois de Nolette est un cimetière situé le territoire de la commune française de Noyelles-sur-Mer où sont inhumés les travailleurs civils chinois employés par l'armée britannique pendant la Première Guerre mondiale.

Il s'agit du plus grand cimetière chinois de France et d'Europe.

Histoire[modifier | modifier le code]

Pendant la Première Guerre mondiale, Noyelles abrita une importante base arrière britannique dont un grand camp de coolies (travailleurs immigrés chinois). Ils furent recrutés par l'armée britannique entre 1917 et 1919 dans le cadre du corps de travailleurs chinois (en anglais, Chinese Labour Corps), pour des tâches de manutention à l'arrière du front mais certains connaitront les zones de combat.

Ils représentent l'une des premières immigrations chinoises en France. Ils avaient l'interdiction de se mêler à la population civile du lieu. Certains resteront en France après la Grande Guerre.

L'entrée du cimetière chinois de Nolette.

Ils étaient affectés à des tâches pénibles et dangereuses comme le terrassement de tranchées, le ramassage des soldats morts sur le champ de bataille, le déminage des terrains reconquis, la blanchisserie, les services de santé auprès des malades, en particulier ceux atteints de la grippe espagnole...

En 1921, le gouvernement britannique décida l'édification du cimetière chinois à Nolette. Le Major Truelove est chargé de sa réalisation sous l'autorité d'Edwin Lutyens.

Depuis 2002, le cimetière de Nolette est le lieu de célébration de la Fête de Qing Ming (Fête des Morts chinoise) en France organisée par le Conseil pour l'intégration des communautés d'origine chinoise en France.

On trouve dans le département de la Somme des tombes de coolies dans les cimetières d'Abbeville, Albert, Daours, Gézaincourt, Tincourt-Boucly et Villers-Carbonnel.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Propriété de l'État français et gérée par la Commonwealth War Graves Commission, la nécropole située près du hameau de Nolette dans la commune de Noyelles-sur-Mer a été inaugurée en 1921 par le Préfet de la Somme. 849 travailleurs chinois sont inhumés à Noyelles-sur-Mer. La plupart travaillait au camp chinois de l'armée britannique situé sur la commune entre 1917 et 1919.

Tombe de Yang Shiyue 楊十月 originaire du Shandong, mort le 12 janvier 1919[1].

Beaucoup sont morts d'une épidémie de choléra qui a sévi dans le camp, de la grippe espagnole en 1918-1919 ou de la tuberculose, voire tués dans les zones de combat.

L'identité du site est caractérisée par le portail d'entrée, les inscriptions sur les tombes et les essences d'arbres (pins, cèdres...) qu'on ne rencontre pas dans les autres cimetières du Commonwealth ainsi que par l'absence de Croix du sacrifice et de pierre du souvenir.

Les tombes de ce cimetière sont constituées de 849 stèles en marbre blanc, avec sur chacune d'elle gravée une inscription en anglais « Faithful unto Death » ou « Though dead he still liveth » ou encore « A good reputation endures for ever » ainsi que des idéogrammes chinois et parfois, très rarement, le nom en anglais ou le matricule du défunt.

Le porche monumental et le mur de l'entrée tiennent lieu de mémorial pour la quarantaine de Chinois morts sur terre ou sur mer sans tombes connues.

Des statues de lions offerts par la République populaire de Chine sont situées, non loin de la nécropole, à l'entrée de la rue qui mène au cimetière de Nolette.

Pour approfondir[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Roger Wallet (photogr. Adriana Wattel), Sans retour : Le cimetière chinois de Nolette, Abbeville, Cadastre8zéro, coll. « Résidences en Baie de Somme »,‎ 2006, 69 p. (ISBN 2-9525752-2-3) (roman)
  • « Trente-cinq pays en guerre », Le Courrier picard, numéro spécial : « La Grande Guerre en Picardie », 1994, p. 6
  • Christophe Lépine (photogr. Philippe Mangot), Sites de la Bataille de la Somme, Wimille, Punch Éditions,‎ 2006, 96 p. (ISBN 2-913132-83-9), photo p. 90-91

Liens internes[modifier | modifier le code]

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Lien externe[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. 104556 : Cheng Hang Tzu, dans la base du Commonwealth War Graves Commission (référence erronée).