Cimetière américain du Bois Belleau

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Cimetière américain du Bois Belleau
Aisne-Marne American Cemetery and Memorial (en)
Image illustrative de l'article Cimetière américain du Bois Belleau
Cimetière américain du Bois Belleau
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis/Drapeau de la France France
Département Aisne
Ville Belleau
Superficie 21 25 hectares
Nombre de tombes 2,288 plus 1,060 memorial
Mise en service 1918
Coordonnées 49° 04′ 46″ N 3° 17′ 29″ E / 49.07945, 3.291433 ()49° 04′ 46″ Nord 3° 17′ 29″ Est / 49.07945, 3.291433 ()  

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Cimetière américain du Bois Belleau

Le Cimetière américain du Bois Belleau est situé à Belleau dans le département de l'Aisne.

Il est géré par l'American Battle Monuments Commission.

Ce cimetière, d'une superficie de 21,25 ha, est situé au pied de la colline sur laquelle se trouve le Bois Belleau où beaucoup de ceux enterrés dans le cimetière perdirent la vie. Fondé lors de la Première Guerre mondiale par les services américains d'enregistrement des sépultures, ce cimetière temporaire était connu comme le cimetière n° 1764 - Belleau Wood du corps expéditionnaire américain. Lorsque le congrès autorisa, en 1921, son maintien en tant que l'un des huit cimetières permanents de la Première Guerre mondiale en terre étrangère, un accord fut passé avec le gouvernement français garantissant la jouissance des terres occupées à perpétuité, à titre gracieux sans aucun impôt ou taxe.

Le cimetière a la forme générale d'un "T". La chapelle domine légèrement la barre transversale du "T" formée par les deux carrés de tombes, ceux-ci se déployant en un léger arc convexe de part et d'autre de l'allée centrale. Ils sont dominés par deux mâts porte-drapeaux.

La chapelle fut érigée au-dessus des tranchées de la ligne de front creusées par la 2e Division Américaine pour défendre le Bois Belleau après sa capture le 25 juin 1918. S'élevant à plus de 24 mètres, c'est un bel exemple de l'architecture romane française. Ses marches extérieures, ses murs, et sa terrasse sont en pierre calcaire de Saint-Maximin[Laquelle ?], Savonnières et Massangis. Les sculptures encadrant l'entrée décrivent des scènes de tranchées de la Première Guerre mondiale. Dans le tympan au-dessus de l'entrée une sculpture représente un croisé en armure, défenseur du droit, flanqué des écussons des États-Unis et de la France entrelacés avec des branches de chênes, symbole de la traditionnelle coopération entre les deux pays. Les insignes des divisions américaines qui combattirent dans la région, ainsi que l'emblème américain, sont gravés dans des écussons au sommet de la tour. Onze motifs ont été sculptés sur les chapiteaux des colonnes : les baïonnettes représentent l'infanterie, le canon : l'artillerie, les chars : l'armée blindée, les mitrailleuses lourdes croisées : les unités de mitrailleuses, les hélices : l'aviation, les caissons de munitions : l'intendance, une planche à dessin : le génie, la croix grecque et le caducée : les unités sanitaires, un moteur d'avion : les mécaniciens de l'aviation, une tête de mule sur laquelle est gravée « 8 Chev » : les wagons français utilisés pour transporter 40 hommes ou 8 chevaux, et enfin des feuilles de chêne : le service juridique de l'armée. Des flèches d'orientation indiquant les distances de points d'intérêt historique sont gravées sur les rebords des fenêtres. Des sculptures de têtes d'hommes et de femmes ayant servi dans les forces alliées durant la Première Guerre mondiale apparaissent sous les ouvertures de la tour : un soldat français, une infirmière française, un aviateur américain, un soldat écossais, un soldat russe, un soldat portugais, un aviateur canadien et une conductrice britannique. Les mêmes visages apparaissent de chaque côté de la chapelle dans un ordre différent.

En 1940, une arme antichar allemande qui visait des chars français passant à proximité a laissé le trou dans le mur à droite de l'entrée. D’autres légères détériorations datant de la dernière guerre ont été réparées.

À l'intérieur de la chapelle au-dessus de l'entrée, le mur porte l'inscription suivante : « Les noms gravés sur ses murs sont ceux des soldats américains qui combattirent dans la région et qui reposent dans des tombes inconnues. » Les noms des 1060 disparus sont inscrits sur les murs de la chapelle. Cinq vitraux ornent la chapelle. L'attention est attirée par l'autel de marbre italien, sculpté et doré. Sur la partie supérieure de l'autel, des sculptures représentent un hibou : symbole du courage et une balance : symbole de la justice. Sous ces représentations, les six vertus que sont la sagesse, le courage, la justice, la foi, l'espoir et la charité, figurent sur deux rangées.

Les carrés de tombes, se déploient de part et d'autre de l'extrémité sud du mail, le carré A à gauche et le carré B à droite qui contiennent chacun treize rangées de tombes. Une étoile de David surmonte les tombes des soldats de confession israélite, une croix latine toutes les autres. Parmi les 2289 sépultures de cette nécropole, 251 contiennent les dépouilles mortelles de combattants qui n'ont pu être identifiés. Ceux qui reposent ici étaient originaires des 48 États américains de l'époque et du District de Columbia.

La grande allée conduisant du portail d'entrée aux carrés des tombes est bordée de platanes et de rosiers polyantha. Des massifs colorés de forsythias, lauriers[Lesquels ?], buis, cognassiers, deutzias, seringas et magnolias délimitent les carrés de tombes au nord. Des massifs de rosiers polyantha bordent le mail jusqu'aux marches de la chapelle.

Le Mémorial est l'œuvre des architectes Cram et Fergusson, Boston, Massachusetts. Le décor de la chapelle fut conçu par William F. Ross et Cie, East Cambridge, Massachusetts, et exécuté par Alfred Bottiau de Paris.

En 1934, le président des États-Unis confia la gestion de ce cimetière, inauguré le 30 mai 1937, jour du Memorial Day, à l'American Battle Monuments Commission.

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