Cierge pascal

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Cierge pascal, 2011

Le cierge pascal est un grand cierge, orné d'une croix souvent de couleur rouge, béni et allumé au début de la célébration solennelle de le vigile pascale, la nuit de Pâques, durant laquelle les chrétiens célèbrent la résurrection de Jésus Christ.

Dans chacun des angles formés par les bras de cette croix, sont gravés les chiffres du millésime de l’année en cours. Au-dessus et au-dessous de la croix, la première lettre (Alpha) et la dernière lettre (Omega) de l’alphabet grec sont inscrites, manifestant que le Christ est « commencement et fin de toutes choses. »

Le cierge pascal est placé dans le sanctuaire de l'église, près de l'autel et y reste jusqu'au jour de l'Ascension. Il est allumé lors de chaque cérémonie de baptême, et souvent également lors de funérailles (comme signe de foi et espérance en la Résurrection). Le cierge signifie la présence du Christ ressuscité dans son Église.

Rite du feu à Pâques[modifier | modifier le code]

Le Cierge pascal allumé au feu pendant la vigile de Pâques.

La veillée pascale commence par un rituel du feu, symbole du Christ ressuscité qui est la lumière du monde. Le prêtre bénit le feu et plante sur la croix cinq grains d'encens symbolisant les cinq plaies du Christ (aux mains, aux pieds et au côté... ect). Puis le cierge pascal est allumé au feu et entre en tête dans l'église, encore plongée dans l'obscurité, suivi de l'assemblée, pour la suite de la célébration.

Utilisation du cierge pascal[modifier | modifier le code]

Le cierge pascal est utilisé lors des messes des dimanches du temps pascal jusqu'au dimanche de la Pentecôte. Par la suite, il est ensuite utilisé tout au long de l'année — jusqu'au Carême de l'année suivante — pour la célébration des baptêmes, dont la liturgie utilise toujours le cierge comme référence au mystère de Pâques, qui est au cœur du baptême : par le baptême en effet, le nouveau chrétien est plongé dans la mort et la résurrection du Christ. Il est également allumé lors des cérémonies d'enterrement.

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