Church and Wellesley

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Church and Wellesley
Vue nord de la rue Church depuis la rue Maitland.
Vue nord de la rue Church depuis la rue Maitland.
Administration
Pays Drapeau du Canada Canada
Province Flag of Ontario.svg Ontario
Municipalité Toronto Flag.svg Toronto
Statut Quartier gai
Quartiers Ward 27 du Conseil municipal de Toronto (en)
Arrondissement Toronto-Centre
Maire Kristyn Wong-Tam (en), conseillère
Démographie
Langue(s) parlée(s) anglais
Géographie


Church and Wellesley est le quartier gai de la ville canadienne de Toronto, en Ontario. Il se situe au croisement de la rue Church et de la rue Wellesley, et ses limites peuvent être définies par le quadrilatère ayant pour côtés les rues Gerrard au sud, Yonge à l'ouest, Charles au nord et Jarvis à l'est. Ces limites sont cellews définies par la Gay Toronto Tourism Guild[1], bien que d'autres établissements gais puissent se trouve à l'extérieur de ce quadrilatère. La rue principale du quartier, où se situe la majorité des commerces gais, est la rue Church sur sa portion allant de Wellesley à Alexander.

Toponyme[modifier | modifier le code]

Carte du quartier. Les tours à bureaux de la rue Bloor au nord ne font pas partie du village.
La rue Church, durant la semaine de la fierté de 2007.
Rue Wood

Le quartier Church and Wellesley porte différents noms dans le langage courant, notamment le Gay Ghetto, le Village ou le Gay Village, le Gaybourhood and Mollywood (à partir du nom d'Alexander Wood (marchand) (en)). D'autres expressions moins usitées incluent Gay & Wellesley et Queers Park (jeu de mots avec Queen's Park, le siège du gouvernement ontarien). Toutefois, plusieurs de ces surnoms sont génériques aux quartiers gais dans les pays anglo-saxons et ne sont pas spécifiques à Church and Wellesley. La plupart des habitants ou usagers y réfèrent par Church Street ou The Village, puisque la plupart des établissements gais du quartier ont pignon sur cette rue.

Généralités[modifier | modifier le code]

Chaque année s'y déroule la semaine de la fierté, qui a lieu peu la dernière fin de semaine de juin, juste avant la fête du Canada. Cet événement, le plus important du genre au Canada avec plus de 90 chars, attire des centaines de milliers de personnes. Le défilé se déroule en direction sud sur la rue Yonge. La marche des lesbiennes (en), un défilé pour femmes seulement de plus court parcours, a lieu le samedi après-midi. Une journée communautaire prend place sur la rue Wellesley entre les rues Yonge et Church, ainsi que sur une portion de la rue Church. À cette occasion, les différents groupes de la culture queer ou qui y sont associés y présentent leurs missions, activités ou produits.

Le 519 Church Street Community Centre (en) est un lieu de rencontre pour divers groupes sociaux et politiques bien connu comme espace homosympa. Ce centre, le plus souvent appelé The 519[2], est un centre de loisir géré par la ville de Toronto qui est utilisé par la communauté queer bien que ses services ne soient pas exclusifs aux groupes et organismes LGBT. En 2007, l'édifice abritant le 519 est agrandi et en 2009 des mises à niveau sont apportées au bâtiment sont effectuées.

Si le quartier abrite le centre communautaire, des parcs, des bars, des restaurants et des boutiques desservant la communauté LGBT, particulièrement le long de la rue Church, son cadre bâti se compose de bâtiments anciens, maisons victoriennes et appartements construits à la fin du XIXe siècle et au début du XXe siècle. La communauté LGBT habite également les quartiers voisins de The Annex, Cabbagetown, St. James Town (en), St. Lawrence, Riverdale (Toronto) (en), Garden District (Toronto) (en), de même qu'en plus petits nombres à travers la ville et la banlieue.

Au parc Cawthra, un monument rappelle la mémoire des victimes du sida avec ses plaques de bronze sur lesquelles sont gravés les noms des membres de la communauté qui ont perdu la lutte contre cette maladie. Une vigile commémorative à la bougie se tient à ce monument chaque année durant la semaine de la fierté.

Histoire[modifier | modifier le code]

Photo aérienne du quartier, 1942

La partie du quartier bornée par les rues Yonge, Jarivs, Maitland et Carlton est la propriété d’Alexander Wood (marchand) (en), marchand et magistrat du Haut-Canada. Celui-ci est au centre d’un étrange scandale sexuel en 1810. Ses terres sont alors appelées par derision "Molly Wood's Bush" (bois de Molly Wood) — "molly" signifiant "homosexual" en langage populaire anglais. Au printemps 2005, une statue de Wood est érigée au coin des rues Church et Alexander (odonyme rappelant le prénom de Wood), l’honorant ainsi comme l’ancêtre de la communauté gaie moderne de Toronto.

La rue Church et ses environs sont familiers à la communauté gaie de Toronto depuis plusieurs décennies. Avant 1970, il y a une scène gaie underground, surtout masculine qui s’articule autour d’établissements de Sauna gai (en) et de bars dans la ville qui ne sont pas des établissements exclusivement gais mais qui sont connus pour leur fréquentation par les homosexuels. Allan Gardens, sur la rue Carlton immédiatement à l’est de la rue Church, est alors bien connu comme aire de Drague gaie (de).

De la fin des années 1960 au début des années 1980, la sous-culture gaie se vit surtout dans le secteur des rues Yonge et Wellesley. Le bar le plus notoire pour la sous-culture gaie est alors la St. Charles Tavern sur la rue Yonge (une rue à l’ouest de la rue Church) juste au sud de la rue Wellesley. Au cours des années 1970, cet établissement fait l’objet de plusieurs agressions homophobes, particulièrement le soir de l’Halloween alors que la taverne tient le concours annuel de drag queens qui prend la forme d’une promenade à l’extérieur jusqu’à ce que des homophobes lancent des œufs et des fruits pourris, rendant la tenue de l’événement impossible[3],[4]. Le Glad Day Bookshop (es), longtemps la seule librairie gaie de la ville, ouvre ses portes sur la rue Yonge au milieu des années 1970. Il y a un certain nombre d’établissements gais sur les rues transversales à l’ouest de la rue Yonge près de la rue Wellesley, notamment la rue St. Nicholas, une ruelle, et la rue St. Joseph, une rue au nord de la rue Wellesley[5],[6],[7] Les rues et ruelles entre les rues Yonge et Bay deviennent une aire de drague fréquentée par les prostitués mâles et leurs clients, appelés "Track two" par la police[4].

Économie[modifier | modifier le code]

Les bars gais du quartier Church and Wellesley comprennent le Woody's, le Zippers, le Byzantium, le Slacks, le Crews & Tangos, le Fuzion, le Churchmouse & Firkin, l’O'Grady's, le Statler's, le Black Eagle, le Voglie, le George's Play, le Boutique et le Flash. lo'la se trouve sur la rue Maitland alors que le Fly a pignon sur la rue Gloucester.

La ‘’Church Wellesley Village Business Improvement Area’’ est constituée en octobre 2002[8]. À l’été 2004, l’association des gens d’affaires met en place un projet pilote de rue piétonnière sur la rue Church entre les rues Wellesley au nord et Alexander au sud. La circulation automobile est alors interdite entre 10 h et 22 h tous les dimanches de la période estivale. Toutefois, le projet suscite la controverse, des commerçants accusant d’autres exploitants de détourner de leur clientèle en offrant du divertissement. Le projet se termine donc trois semaines plus tôt que prévu en raison d’un financement insuffisant.

L’association de gens d’affaires commandite la foire fétiche de la rue Church qui a lieu en août[9] En 2003, la Folsom Street Fair de San Francisco's Folsom Street Fair accorde le droit à un consortium de groupes communautaires de Toronto d’utiliser le nom Folsom Fair North (Foire Folsom Nord) pour une foire fétiche semblable. Cette foire se tient dans un terrain de stationnement près du coin des rues Wellesley et Yonge in 2003 et 2004, puis dans Allan Gardens en 2005. Ce choix d’emplacement plutôt que la rue Church pour la "Church Street Fetish Fair" est largement perçu comme une représaille. Folsom Fair North, qui change de nom pour FFN en 2006, tient sa dernière édition en 2007.

Culture[modifier | modifier le code]

La série américaine Queer as Folk est tournée dans ce quartier où la Liberty Avenue de Pittsburgh en Pennsylvanie est en réalité la rue Church.

Notes et références[modifier | modifier le code]

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Church and Wellesley » (voir la liste des auteurs)

  1. (en) Gay Toronto Tourism
  2. (en) The 519
  3. (en) « St Charles Tavern remembered », Xtra,‎ 2 mars 2009 (lire en ligne).
  4. a et b (en) Track Two (1982) réalisé par Harry Sutherland.
  5. (en) Danny Cockerline, « Street life versus sterility: the battle for St Joseph St. », The Body Politic,‎ janvier 1984 (lire en ligne)
  6. (en) Drag queens on Halloween, CBC Archives
  7. (en) Denise Benson, « Then & Now: Voodoo », The Grid,‎ 16 novembre 2011 (lire en ligne)
  8. (en) Chuch Wellesley Village
  9. (en) Church Street Fetish Fair

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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