Chronologie de la mission Cassini-Huygens

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Photographie de Saturne par Cassini, février 2004

Cet article est une chronologie des événements qui se sont produits ou qui devraient se produire pendant la mission Cassini-Huygens vers Saturne et Titan.

Chronologie de la mission Cassini[modifier | modifier le code]

1997[modifier | modifier le code]

15 octobre : lancement de la sonde à 08:43 UTC.

1998[modifier | modifier le code]

25 avril : premier survol de Vénus et assistance gravitationnelle.

1999[modifier | modifier le code]

  • 24 juin : deuxième survol de Vénus et assistance gravitationnelle.
  • 18 août : survol de la Terre et assistance gravitationnelle à 03:28 UTC. à 02:08 UTC, Cassini effectua un survol de la Lune à 377 000 km de distance et prit une série d'images à des fins de calibration.

2000[modifier | modifier le code]

Image prise lors du survol de Jupiter
  • 23 janvier : survol de l'astéroïde (2685) Masursky vers 10:00 UTC. Cassini en prit des images 5 à 7 heures auparavant à 1,6 million km de distance et estima son diamètre entre 15 et 20 km [1].
  • 30 décembre : survol de Jupiter et assistance gravitationnelle. Cassini réalisa diverses mesures et produisit les photographies en couleur de l'intégralité de Jupiter les plus détaillées à ce jour ; les détails les plus petits ont approximativement 60 km de côté.

2001[modifier | modifier le code]

30 mai : pendant la phase de transfert entre Jupiter et Saturne, une « brume » fut détectée sur les photographies prises par la caméra à angle étroit de Cassini. Elle fut perçue pour la première fois sur une photographie de l'étoile Maïa des Pléiades prise après une période de réchauffement de routine.

2002[modifier | modifier le code]

23 juillet : à la fin janvier, un test fut réalisé pour faire disparaître la brume de l'objectif de la caméra à angle étroit en le réchauffant. En portant la caméra à 4°C pendant 8 jours, les résultats escomptés furent obtenus. Plus tard, le réchauffement fut étendu à 60 jours et une photographie de α Virginis (Spica) montra une amélioration de plus de 90 % par rapport à auparavant. Le 9 juillet, une photographie montra que la brume avait disparu, ce qui fut annoncé le 23 juillet [2].

2003[modifier | modifier le code]

10 octobre : annonce des résultats d'un test de la relativité générale, l'effet Shapiro, à l'aide des signaux radio de la sonde Cassini. Les chercheurs observèrent un décalage de la fréquence des ondes radio en direction et en provenance de la sonde alors que ces signaux se propageaient près du Soleil. Des tests précédents étaient en accord avec la théorie à 0,1 % près. L'expérience menée grâce à Cassini améliora la précision à 0,01 %.

2004[modifier | modifier le code]

  • 27 février : publication d'une image en haute-résolution de Saturne prise par la sonde le 9 février. L'absence de spokes dans les anneaux, des structures sombres dans l'anneau B découverte par les sondes Voyager en 1981, fut notée et déconcerta les scientifiques de la mission [3]. Une autre image, prise dans l'infrarouge le 16 février, montra des différences dans les altitudes des nuages et les mêmes perturbation visibles pendant les années 1990 par le télescope spatial Hubble [4].
  • 12 mars : des images prises le 23 février indiquent la présence de perturbations dans l'anneau F, déjà découvertes par Voyager. Leur durée de vie n'était pas connue et Cassini devait pouvoir répondre à cette question [5].
  • 26 mars : publication d'une première séquence d'images montrant le déplacement de nuages à haute vitesse autour de la planète prises entre le 15 et le 19 février. Grâce à un filtre mettant en évidence la brume d'eau au haut de la couverture nuageuse, les mouvements des régions équatoriales et méridionales sont distinctement visibles [6].
  • 8 avril : publication des premières observations sur le long terme de la dynamique des nuages de l'atmosphère de Saturne. Elles montrent entre autres la fusion de deux tempêtes dans les latitudes Sud entre le 19 et le 20 mars. Chacune des tempêtes possédait un diamètre d'environ 1 000 km avant la fusion.
  • 15 avril : la NASA annonce que deux satellites découverts par Voyager 1 ont été détecté à nouveau par Cassini sur des images prises le 10 mars : Prométhée et Pandore, deux satellites bergers ayant un impact gravitationnel sur l'anneau F. Les prédictions sur leur orbite n'ayant jamais été conformes à la réalité, l'une des missions de Cassini est de suivre leurs mouvements.
  • 18 mai : entrée de Cassini dans le système de Saturne ; l'attraction gravitationnelle de Saturne dépasse celle du Soleil.
  • 20 mai : publication de la première image de Titan possédant une meilleure résolution que celles prises depuis un point d'observation quelconque de la Terre. Elle fut prise le 5 mai à la distance de 29,3 millions de km.
  • 27 mai : correction de trajectoire effectuée à 22:26:00 UTC avant de réduire la vitesse de Cassini à 34,7 m/s et permettre un survol de Phœbé (TCM-20, Trajectory Correction Maneuver #20). Il s'agissait d'une utilisation pendant 5 minutes et 56 secondes du moteur principal, lequel n'avait été utilisé depuis décembre 1998, et donc d'une répétition pour les 96 minutes de la manœuvre d'insertion en orbite de Saturne (Saturn Orbit Insertion, SOI).
Image de Phœbé prise par Cassini le 11 juin 2004 à 16:10 UTC
  • 11 juin : survol de Phœbé à 19:33 UTC et 2 068 km de distance. Les 11 instruments fonctionnèrent comme prévu et toutes les données furent acquises. Le but des données était en premier lieu de créer une cartographie complète de la lune et d'en déterminer sa composition, sa masse et sa densité.
  • 16 juin : correction de trajectoire TCM-21, utilisation du moteur principal pendant 38 secondes, dernière correction de trajectoire avant l'insertion en orbite saturnienne. La dernière correction, TCM-22, qui devait se tenir le 21 juin fut finalement annulée.
  • 1er juillet : succès de l'insertion en orbite saturnienne. Elle débuta à 01:12 UTC et se termina à 02:48 UTC. juste après, des images des anneaux d'une précision jamais atteinte furent prises et transmises à la Terre.
  • 2 juillet : premier survol de Titan et premières images détaillées, au-dessus du pôle Sud et à une plus grande distance que lors des survols ultérieurs. Cependant, lors d'une conférence de presse donnée le 3 juillet, des images furent présentées qui conduisaient à revoir certaines théories existantes, comme le fait que les régions glacées semblent plus sombres que les régions où d'autres composées lui sont mêlés.
  • 16 août : annonce de la découverte de deux nouveaux satellites de Saturne, l'un des objectifs de Cassini étant d'ailleurs de découvrir de petits satellites jusque là inconnus. S/2004 S 1 (nommé plus tard Méthone) et S/2004 S 2 (Pallène) orbitent entre Mimas et Encelade.
  • 23 août : dernière utilisation majeure du moteur principal afin d'ajuster l'approche minimale suivante de Saturne et éviter les particules des anneaux. Après 51 minutes, la distance minimale fut déplacée 300 000 km plus loin que lors de l'insertion. Dans le même temps, cette correction amena Cassini très proche de Titan lors de son survol suivant.
  • 14 septembre : dernières vérification du module Huygens complétées avec succès.
Titan en fausses couleurs
  • 26 octobre : deuxième survol de Titan. Les données arrivèrent sur Terre à 01:30 UTC le 27 octobre, des images à très haute résolution dans le visible et l'infrarouge de l'atmosphère et de la surface. La sonde s'approcha avec succès à 1 176 d'altitude et rasa l'atmosphère de Titan, le plus proche survol jamais effectué du satellite. Les photographies révélèrent une surface complexe et peu compréhensible. Le seul problème fut rencontré avec le CIRS qui retourna des données corrompues. le CIRS fut mis hors tension pendant 24 h, rebooté et finalement à nouveau opérationnel.
  • 23 novembre : dernières vérification en vol de la sonde Huygens avant séparation.
  • 13 décembre : deuxième survol de Titan.
  • 25 décembre : séparation de Huygens de Cassini à 02:00 UTC.
  • 27 décembre : publication par la NASA d'une image de Huygens prise par Cassini deux jours après sa séparation. L'analyse de l'image montra que la sonde était sur une trajectoire correcte, dans la marge d'erreur attendue. Ces vérifications étaient nécessaires afin de placer Cassini selon une orientation correcte pour recevoir les données de Huygens lors de son entrée dans l'atmosphère.

28 décembre : correction d'orbite effectuée à 03:00 UTC afin d'éviter une trajectoire d'impact avec Titan et de placer Cassini à l'altitude requise pour recevoir les données de Huygens.

31 décembre : survol de Japet à 18:45:37 UTC et 122 645 km d'altitude.

2005[modifier | modifier le code]

  • 14 janvier : entrée de Huygens dans l'atmosphère de Titan à 09:06 UTC et contact avec sa surface environ deux heures plus tard. À 16:19 UTC, Cassini commença à transmettre vers la Terre les données scientifiques réunies par Huygens. La première image fut publiée à 19:45 UTC, montrant une vue d'environ 16 km de la surface. Une deuxième image prise depuis la surface fut publiée un peu plus tard.
  • 15 février : survol de Titan, scanné par l'instrument radar. Découverte d'un grand cratère d'impact, d'un diamètre estimé à 440 km [7].
  • 17 février : premier survol d'Encelade à une distance de 1 180 km.
  • 9 mars : deuxième survol d'Encelade à la distance minimale de 500 km.
  • 17 mars : découverte d'une atmosphère sur Encelade.
  • 31 mars : 4e survol de Titan à la distance de 2 400 km [8].
  • 16 avril : 5e survol de Titan à la distance de 1 025 km à 19:12 UTC. L'un des survols les plus proches, il a permis d'obtenir des données plus détaillées des composants de la haute atmosphère du satellite. Une première analyse a montré la présence d'une large gamme de molécules carbonées complexes.
  • 3 mai : début d'expérience d'occultation radio des anneaux de Saturne, afin de déterminer la distribution en taille des particules, à l'échelle du cm.
  • 10 mai : annonce de la découverte d'un nouveau satellite dans la division de Keeler de l'anneau A. Désigné initialement par S/2005 S 1, il sera nommé plus tard Daphnis. Découvert sur une série d'images prises le 1e mai, son existence avait été prédite après la découverte de perturbations sur le bord extérieur de la division de Keeler.
  • 14 juillet : survol d'Encelade à la distance minimale de 175 km.
  • 22 août : survol de Titan à la distance de 3 669 km [9].
  • 7 septembre : survol de Titan à la distance de 1 075 km. Données partiellement perdue à la suite d'un problème logiciel.
  • 24 septembre : survol de Téthys à la distance de 1 500 km.
  • 26 septembre : survol d'Hypérion à la distance de 1 010 km, le seul survol de cette lune pendant la mission.
  • 11 octobre : survol de Dioné à la distance de 500 km.
  • 28 octobre : survol de Titan à la distance de 1 400 km.
  • 26 novembre : survol de Rhéa à la distance de 500 km.
  • 26 décembre : survol de Titan à la distance de 10 410 km [10].

Distance[modifier | modifier le code]

Date Distance à Saturne
(km)
22 mars 2004, 07:42:14 50 000 000
12 avril 2004, 19:35:12 40 000 000
4 mai 2004, 02:59:09 30 000 000
25 mai 2004, 02:40:06 20 000 000
14 juin 2004, 11:15:22 10 000 000

Chronologie de la mission Huygens[modifier | modifier le code]

Distance[modifier | modifier le code]

Date Heure
(UTC)
Distance de Cassini
(km)
25 décembre 2004 02:00 0
25 décembre 2004 06:07 5
25 décembre 2004 10:13 10
28 décembre 2004 01:17 100
28 décembre 2004 12:20 1 000
29 décembre 2004 00:02 2 000
29 décembre 2004 11:39 3 000
29 décembre 2004 23:11 4 000
30 décembre 2004 10:36 5 000
Date Heure
(UTC)
Distance de Titan
(km)
3 janvier 2005 20:01 4 658 661
6 janvier 2005 23:40 4 000 000
9 janvier 2005 01:26 3 000 000
10 janvier 2005 18:37 2 000 000
12 janvier 2005 11:20 1 000 000
12 janvier 2005 15:36 900 000
12 janvier 2005 19:56 800 000
13 janvier 2005 00:19 700 000
13 janvier 2005 04:48 600 000
13 janvier 2005 09:21 500 000
13 janvier 2005 13:59 400 000
13 janvier 2005 18:43 300 000
13 janvier 2005 23:31 200 000
14 janvier 2005 04:23 100 000
14 janvier 2005 04:53 90 000
14 janvier 2005 05:22 80 000
14 janvier 2005 05:52 70 000
14 janvier 2005 06:21 60 000
14 janvier 2005 06:50 50 000
14 janvier 2005 07:20 40 000
14 janvier 2005 07:49 30 000
14 janvier 2005 08:18 20 000
14 janvier 2005 08:48 10 000
14 janvier 2005 08:51 9 000
14 janvier 2005 08:54 8 000
14 janvier 2005 08:57 7 000
14 janvier 2005 08:59 6 000
14 janvier 2005 09:02 5 000
14 janvier 2005 09:06 Entrée dans l'atmosphère
14 janvier 2005 11:24 Impact avec la surface

Phénomènes célestes observables[modifier | modifier le code]

Phénomènes observables depuis le site d'atterrissage de Huygens sur Titan. Le jour y a débuté le 8 janvier 2005 à 04:05:08 UTC et s'est terminé le 24 janvier 2005 à 03:26:14 UTC.

La sonde était estimée atterrir par 10,2936° S et 163,1775° E.

Date Heure
(UTC)
Heure locale Description
10 janvier 2005 05:43 03:06 Lever de Jupiter
10 janvier 2005 09:43 03:21 Coucher de Phœbé
10 janvier 2005 18:47 03:55 Lever de Pluton
11 janvier 2005 10:54 04:56 Lever de Cassini
11 janvier 2005 12:52 05:03 Lever de Huygens
11 janvier 2005 13:29 05:06 Lever de Mars
11 janvier 2005 19:36 05:29 Lever de Vénus
11 janvier 2005 20:19 05:31 Lever de Mercure
11 janvier 2005 21:22 05:35 Lever de Japet
11 janvier 2005 23:20 05:43 Lever du Soleil
11 janvier 2005 23:39 05:44 Lever de la Terre
11 janvier 2005 23:40 05:44 Lever de la Lune
12 janvier 2005 17:54 06:52 Lever de Neptune
13 janvier 2005 08:32 07:47 Lever d'Uranus
13 janvier 2005 18:46 08:26 Transit de la Terre devant le Soleil (1er contact)
13 janvier 2005 18:53 08:26 Transit de la Terre devant le Soleil (2e contact)
13 janvier 2005 21:20 08:35 Transit de la Lune devant le Soleil (1er contact)
13 janvier 2005 21:22 08:36 Transit de la Lune devant le Soleil (2e contact)
14 janvier 2005 00:34 08:48 Transit de la Terre devant le Soleil (maximum)
14 janvier 2005 03:13 08:58 Transit de la Lune devant le Soleil (maximum)
14 janvier 2005 06:15 09:09 Transit de la Terre devant le Soleil (3e contact)
14 janvier 2005 06:23 09:09 Transit de la Terre devant le Soleil (4e contact)
14 janvier 2005 07:10 09:12 Transit de Cassini au méridien
14 janvier 2005 09:03 09:20 Transit de la Lune devant le Soleil (3e contact)
14 janvier 2005 09:05 09:20 Transit de la Lune devant le Soleil (4e contact)
14 janvier 2005 09:06 09:20 Entrée de Huygens dans l'atmosphère
14 janvier 2005 11:11 09:28 Transit de Jupiter au méridien
14 janvier 2005 11:24 09:28 Impact de Huygens avec la surface
14 janvier 2005 13:08 09:35 Lever de Cassini
14 janvier 2005 22:41 10:11 Transit de Pluton au méridien
15 janvier 2005 01:48 10:23 Lever d'Hypérion
15 janvier 2005 15:27 11:14 Transit de Japet au méridien
15 janvier 2005 18:36 11:26 Transit de Mars au méridien
16 janvier 2005 00:36 11:48 Transit de Vénus au méridien
16 janvier 2005 01:09 11:50 Transit de Mercure au méridien
16 janvier 2005 03:26 11:59 Transit de la Terre au méridien
16 janvier 2005 03:27 11:59 Transit de la Lune au méridien
16 janvier 2005 03:44 12:00 Transit du Soleil au méridien
16 janvier 2005 21:02 13:05 Transit de Neptune au méridien
17 janvier 2005 10:39 13:56 Transit d'Uranus au méridien
18 janvier 2005 16:41 15:49 Coucher de Jupiter
19 janvier 2005 02:24 16:26 Lever de Phœbé
19 janvier 2005 02:36 16:26 Coucher de Pluton
19 janvier 2005 23:42 17:46 Coucher de Mars
20 janvier 2005 02:08 17:55 Coucher de Japet
20 janvier 2005 05:35 18:08 Coucher de Vénus
20 janvier 2005 06:06 18:10 Coucher de Mercure
20 janvier 2005 07:20 18:14 Coucher de la Terre
20 janvier 2005 07:21 18:14 Coucher de Lune
20 janvier 2005 08:09 18:17 Coucher du Soleil
21 janvier 2005 00:10 19:18 Coucher de Neptune
21 janvier 2005 12:46 20:05 Coucher d'Uranus
22 janvier 2005 11:44 21:31 Transit de Phœbé au méridien

Atterrissage[modifier | modifier le code]

Ces événements se sont déroulés le 14 janvier 2005.

Heure
(UTC)
Description
06:50 Allumage du canal radio de Cassini
07:02 Orientation de l'antenne radio de Cassini vers Titan
07:14 Fin de la rotation de Cassini vers Titan
08:29 Saturne occulté par Titan depuis Huygens
08:38 Anneaux de Saturne occultés par Titan depuis Huygens
08:44 Allumage des transmetteurs de Huygens en puissance basse
09:06 Entrée dans l'atmosphère
09:09 Décélération maximale
09:10 Déploiement du parachute secondaire
09:10 Largage de la protection
09:10 Déploiement du parachute principal
09:11 début des transmissions vers Cassini
09:11 Largage du bouclier de protection ; allumage des transmetteurs de Huygens en puissance haute ; configuration des instruments pour la descente et début des mesures.
09:25 Largage du parachute principal ; déploiement du parachute de stabilisation
09:42 Activation des détecteurs de surface
09:49 Possible givrage sur la sonde
09:50 Mise en route du chromatographe à spectromètre de masse pour sonder les gaz de l'atmosphère
11:12 Cassini réalise son approche principale de Titan à l'altitude de 59 996 km et la vitesse de 5 401 m/s, selon un angle de phase de 93° (azimuth de 278° et élévation de 33° depuis le site d'atterrissage)
11:23 Allumage du phare
11:24 Impact avec la surface
13:11 Cassini passe à l'Ouest (azimuth de 272°) depuis le site
13:37 Fin de la collecte des données par Cassini

Survols[modifier | modifier le code]

Date Heure
(UTC)
Satellite Altitude
(km)
11 juin 2004 19:33 Phœbé 1 997
26 octobre 2004 15:30 Titan 1 200
13 décembre 2004 11:38 Titan 1 200
25 décembre 2004 02:00 Lancement de Huygens
1er janvier 2005 02:28 Japet 65 000
14 janvier 2005 11:12 Titan 60 000
15 février 2005 06:58 Titan 1 577
17 février 2005 03:30 Encelade 1 176
9 mars 2005 09:08 Encelade 500
31 mars 2005 20:05 Titan 2 402
16 avril 2005 19:12 Titan 1 025
14 juillet 2005 19:58 Encelade 175
2 août 2005 04:01 Mimas 48 842
22 août 2005 08:53 Titan 3 758
7 septembre 2005 08:01 Titan 1 025
24 septembre 2005 01:36 Téthys 1 500
26 septembre 2005 01:46 Hypérion 500
11 octobre 2005 17:59 Dioné 500
28 octobre 2005 04:04 Titan 1 451
26 novembre 2005 22:37 Rhéa 500
26 décembre 2005 18:59 Titan 10 409
15 janvier 2006 11:41 Titan 2 043
27 février 2006 08:25 Titan 1 813
19 mars 2006 00:06 Titan 1 951
30 avril 2006 20:58 Titan 1 855
20 mai 2006 12:18 Titan 1 879
2 juillet 2006 09:21 Titan 1 906
22 juillet 2006 00:25 Titan 950
7 septembre 2006 20:13 Titan 950
23 septembre 2006 18:54 Titan 950
9 octobre 2006 17:25 Titan 950
25 octobre 2006 15:53 Titan 950
12 décembre 2006 11:37 Titan 950
28 décembre 2006 10:02 Titan 1 500
13 janvier 2007 08:36 Titan 950
29 janvier 2007 07:13 Titan 2 726
22 février 2007 03:10 Titan 950
10 mars 2007 01:47 Titan 950
26 mars 2007 00:21 Titan 950
10 avril 2007 22:57 Titan 950
26 avril 2007 21:31 Titan 950
12 mai 2007 20:08 Titan 950
28 mai 2007 18:51 Titan 2 426
13 juin 2007 17:46 Titan 950
27 juin 2007 19:51 Téthys 15 859
29 juin 2007 17:02 Titan 1 944
19 juillet 2007 00:37 Titan 1 300
30 août 2007 01:28 Rhéa 5 116
31 août 2007 06:35 Titan 3 212
10 septembre 2007 12:34 Japet 1 227
2 octobre 2007 04:54 Titan 950
19 novembre 2007 00:58 Titan 950
5 décembre 2007 00:06 Titan 1 300
20 décembre 2007 22:53 Titan 950
5 janvier 2008 21:25 Titan 950
22 février 2008 17:39 Titan 950
12 mars 2008 19:07 Encelade 1 000
25 mars 2008 14:35 Titan 950
12 mai 2008 10:10 Titan 950
28 mai 2008 08:33 Titan 1 348
31 juillet 2008 02:13 Titan 1 613
11 août 2008 Encelade 50
9 octobre 2008 Encelade 25
31 octobre 2008 Encelade 197
3 novembre 2008 Titan 1 100
19 novembre 2008 Titan 1 023
5 décembre 2008 Titan 960
21 décembre 2008 Titan 970
7 février 2009 Titan 960
26 mars 2009 Titan 960
3 avril 2009 Titan 4 150
19 avril 2009 Titan 3 600

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]