Christine Gregoire

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Christine Gregoire
Portrait officiel de Christine Gregoire.
Portrait officiel de Christine Gregoire.
Fonctions
22e gouverneur de l'État de Washington
Élection
Réélection
Prédécesseur Gary Locke
Successeur Jay Inslee
Biographie
Date de naissance (67 ans)
Lieu de naissance Adrian, Michigan (États-Unis)
Nationalité Américaine
Parti politique Parti démocrate
Profession Avocate
Religion Catholique

Christine Gregoire
Gouverneurs de l'État de Washington

Christine « Chris » O'Grady Gregoire, née le , est une femme politique américaine, gouverneur démocrate de l'État de Washington de 2005 à 2013.

Déclarée vainqueur de l'élection de 2004 par cent vingt-neuf voix au troisième recomptage seulement devant le républicain Dino Rossi, son élection demeura un lourd sujet de controverse et sa légitimité contestée.

Elle est la seconde femme à occuper le poste de gouverneur de l'État de Washington, après la démocrate Dixy Lee Ray, de 1977 à 1981. Elle est en outre la seule femme à avoir été réélue à ce poste.

Enfance et études[modifier | modifier le code]

Christine Gregoire est née à Adrian, dans le Michigan et grandit à Auburn, dans l'État de Washington. Elle sort diplômée de droit de l'université de Washington et celle de Gonzaga.

Carrière politique[modifier | modifier le code]

De 1988 à 1992, Christine Gregoire est directrice du Département d'écologie de l'État de Washington, où elle négocie un accord avec l'Agence de protection de l'environnement et le Département de l'Énergie des États-Unis pour nettoyer le centre nucléaire d'Hanford.

En 1992, elle est élue Attorney General, poste où elle est deux fois réélue et où elle s'illustre notamment dans les causes de l'environnement et dans la lutte contre les industries du tabac.

Un scandale politique éclate en 2000 où sa responsabilité est engagée quand de lourdes fautes sont relevées à l'encontre de son cabinet. En effet, celui-ci a omis de faire appel dans les délais légaux contre un verdict rendu à l'encontre de l'État de Washington portant sur la somme de 17,8 millions de dollars. Cette faute est accompagnée de comportements frauduleux pour tenter de cacher cette grave erreur de procédure.

Gouverneur de l'État de Washington[modifier | modifier le code]

Lors de la campagne de 2004 pour le poste de gouverneur de l'État de Washington, Christine Gregoire est la candidate du Parti démocrate. Lors des primaires, elle survit à des accusations de racisme du fait qu'elle avait été membre d'une confrérie étudiante « réservée aux blancs », alors qu'elle était à l'université.

Durant la campagne électorale proprement dite contre son adversaire républicain, Dino Rossi, ancien sénateur de l'État, elle se prononce pour les recherches sur les cellules souches mais son discours rencontre peu d'écho. Elle est par contre critiquée pour être une notable d'Olympia, la capitale, dont le parti gouverne l'État depuis la fin des années 1980. Elle répond en promettant de remettre au pas la bureaucratie et d'amener elle-même le changement, surprenant négativement ses propres partisans et collègues.

Son incapacité à promouvoir le bilan des gouverneurs démocrates passés et sa propension à s'autocongratuler lui aliènent bon nombre de ses partisans naturels. Les publicités négatives s'acharnent en rappelant une autre erreur bureaucratique de son cabinet en 2002 ayant coûté 22,4 millions de dollars aux contribuables, faisant écho au précédent fiasco de 2000.

La difficile élection comme gouverneur[modifier | modifier le code]

Au soir du , le républicain Dino Rossi est en tête des suffrages avec 261 voix d'avance. Un recomptage automatique diminue ensuite cette avance à 42 voix. Pourtant le 3 décembre, le Parti démocrate réclame un recomptage manuel et dépose également une motion devant la Cour suprême de l'État, pour demander la prise en compte des bulletins rejetés dans le comté de King à Seattle, et non comptabilisés.

Après un premier refus de cette prise en compte par un juge de la Cour supérieure du comté de Pierce, la Cour suprême de l'État, dont les membres ont tous été nommés par des gouverneurs démocrates, dans un arrêt du 22 décembre prend une décision unanime contraire et demande que les bulletins litigieux du comté de King soient bien recomptés. Ce comté est un bastion démocrate sans lequel l'État de Washington aurait depuis longtemps basculé chez les républicains, comprenant la ville de Seattle aux mains des démocrates.

Sur 732 bulletins litigieux, 566 sont finalement validés et ajoutés au décompte final le donnant ainsi une avance de 130 voix à Christine Gregoire. Le 30 du même mois, le secrétaire d'État républicain Sam Reed certifie la victoire de Christine Gregoire par 129 voix.

Mais Dino Rossi, donné vainqueur jusqu'à ce 23 décembre, n'accepte pas de reconnaître sa défaite, ni l'ensemble des républicains de l'État avançant plusieurs raisons :

  • plusieurs militaires expatriés républicains et établis dans le comté de King, affirment n'avoir pu voter car ils n'ont jamais reçu leur bulletin de vote tout comme les militaires expatriés établis dans le comté de Snohomish.
  • la liste électorale du comté de King serait frauduleuse.

En mai 2005, les sondages indiquent que les deux tiers des habitants de l'État pensent que Dino Rossi a effectivement gagné l'élection, remettant ainsi en question la légitimité de Christine Gregoire. En juin cependant, Dino Rossi échoue à fournir devant les tribunaux les preuves matérielles des fraudes et des irrégularités invoquées. Il renonce à aller devant la Cour suprême en invoquant la filiation démocrate des juges, validant ainsi l'élection de Christine Gregoire.

En 2008, Christine Gregoire se représente à sa propre succession, toujours face à Rossi. Elle l'emporte cette fois, avec assurance, en obtenant 53 % des voix toujours grâce aux votes des électeurs du comté de King et de ceux de la côte pacifique.

Après deux mandats successifs, elle cède son poste à son successeur Jay Inslee, lui aussi démocrate, élu en novembre 2012.

Vie privée[modifier | modifier le code]

Christine Gregoire est mariée et est mère de deux filles.

Article connexe[modifier | modifier le code]

Précédée par Christine Gregoire Suivie par
Gary Locke
Seal of Washington.svg Gouverneur de l'État de Washington Transparent.gif
2005 - 2013
Jay Inslee