Christian Zervos

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Christian Zervos

Nom de naissance Χρήστος Ζερβός
Naissance 1er janvier 1889
Argostoli (Céphalonie, Grèce)
Décès 12 septembre 1970 (à 81 ans)
Paris (France)
Nationalité
Pays de résidence France
Profession Éditeur, critique d'art
Formation
Docteur en Philosophie
Distinctions
Conjoint
Yvonne Zervos (1905-1970)

Christian Zervos, (grec moderne : Χρήστος Ζερβός) né le 1er janvier 1889 à Argostoli sur l'île de Céphalonie en Grèce et mort le 12 septembre 1970 à Paris, est un critique d'art et éditeur français d'origine grecque, fondateur de la revue Cahiers d'art en février 1926.

Biographie[modifier | modifier le code]

Les premières années[modifier | modifier le code]

Christian Zervos est né le 1er janvier 1889 à Argostoli dans l'île grecque de Céphalonie, la plus grande des îles Ionniennes. Il passe son enfance à Alexandrie, puis à Marseille où il suit des études secondaires. En 1907, à l'âge de 18 ans, il monte à Paris pour entamer des études de philosophie. Il y vit avec sa mère et son frère cadet, Stamos, rue de Lisbonne. Il devient l'ami d'un étudiant en architecture roumain Jean Badovici, à l'hôtel des Carmes où ils demeurent tous les deux. En 1918, il soutient à la Faculté de Paris une thèse de doctorat consacrée au philosophe et homme d'état byzantin Michel Psellos[1]. Grâce à son ami Jean Badovici, Christian Zervos rencontre l'éditeur Albert Morancé qui l'engage dans sa maison d'édition, no 32, rue de Fleurus. Zervos y fait ses armes comme secrétaire de rédaction pour un nouveau périodique trimestriel L'Art d'aujourd'hui à partir de 1923 puis dirige une publication semestrielle Les Arts de la Maison dès 1924. Cette revue s'efforce de faire mieux connaitre à un public d'amateurs des peintre contemporains de renom comme Pablo Picasso, Henri Matisse et Georges Braque[2].

Premiers succès, le critique d'art, l'éditeur[modifier | modifier le code]

Christian Zervos fonde en février 1926 sa propre revue: Cahiers d'Art, présentant des analyses esthétiques et des critiques couvrant la période de la préhistoire à l'art contemporain. Le 2 juin 1927, il est naturalisé français et vit plusieurs années avec Suzanne Putois. Celle-ci le seconde un temps dans la préparation des sommaires et lui fait rencontrer des artistes importants de Paris. Elle rencontre le peintre Ismaël de La Serna qu'elle épouse en 1929, laissant Zervos à son travail solitaire de fabrication et de colportage de sa revue. Les Cahiers d'art furent publiés de 1926 à 1960, avec une interruption durant la Seconde Guerre mondiale de 1941 à 1943. Durant cette période, les Zervos partent à Vézelay où ils possèdent une maison de vacances depuis 1937. La maison d'édition qu'il crée, les Éditions « Cahiers d'Art » s'installent d'abord dans un local voisin du cabinet de l'architecte André Lurçat, 40,rue Bonaparte, avant de s'installer définitivement au 14, rue du Dragon à Paris, en 1929. Durant les années 1930, Zervos publie une grande série de monographies consacrées à des artistes variés comme Henri Rousseau ou l'architecte Frank Lloyd Wright, ou un important ouvrage sur l'art grec. Pablo Picasso confie à Zervos la constitution du catalogue raisonné de son œuvre peinte et dessinée en 1932. La parution du premier tome du catalogue de Pablo Picasso en 1932: "Oeuvres de 1895 à 1906", entraîna la ruine de Zervos, qui dut vendre une partie de sa collection aux enchères pour éviter la faillite[3].

Saint-Germain-des-près[modifier | modifier le code]

En août 1928, alors qu'il vient rendre visite à Picasso en vacances à Dinard, il rencontre la jeune Yvonne Marion, qu'il emmène en voiture depuis la gare. Picasso encourage leur flirt et bientôt Yvonne et Christian Zervos partagent leur vie ensemble à Paris[4]. Le 12 mai 1932, Christian Zervos épouse Yvonne, qui développe dès 1934 la galerie des « Cahiers d'Art » en transformant le rez-de chaussée de la maison d'édition du no 14, rue du Dragon [5]. En 1939, la Galerie se doublera de la Galerie MAI (Meubles Architectures Installations) où fut présentée début 1940 une vaste exposition collective "L'art représentatif de notre temps" puis des expositions personnelles de Joan Miró, Marc Chagall, Fernand Léger et Pablo Picasso.

La galerie cosmopolite[modifier | modifier le code]

Fermée avec l'occupation, la galerie ne rouvre qu'en 1945. Elle soutint un certain nombre d'artistes comme Antonio Corpora, Victor Brauner, Luis Fernández, César Domela, René Magritte dans leur traversée du désert avant qu'ils ne trouvent ou retrouvent un marchand plus prestigieux. Elle soutint le retour à la figuration d'un Jean Hélion et d'un Gaston-Louis Roux. Elle fit ressurgir Serge Charchoune et Joseph Sima. Elle découvrit quelques jeunes : le peintre Philippe Bonnet et les sculpteurs Yerassimos Sklavos, Boyan et José Subirà-Puig. Toujours très internationale, elle accueillit les Américains Jesse Reichek et Mary Callery, l'Allemand Werner, la Norvégienne Bergmann, l'Italien Antonio Corpora, les Grecs Constantin Byzantios, Manolis Calliyannis et Alekos Kontopoulos.

Christian Zervos et le Festival d'Avignon[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Festival d'Avignon.

Dans le cadre d'une exposition d'art moderne qu'ils organisent dans la grande chapelle du Palais des papes d'Avignon, Christian Zervos et le poète René Char demandent à Jean Vilar, acteur et metteur en scène de théâtre, une représentation de Meurtre dans la cathédrale, qu'il a créé en 1945. Après qu'il a refusé, Vilar leur propose, en 1947, trois créations : La Tragédie du roi Richard II, de Shakespeare, une pièce méconnue en France, La Terrasse de midi, de Maurice Clavel, auteur alors encore inconnu, et L'Histoire de Tobie et de Sara, de Paul Claudel[6]. C'est la naissance du festival d'Avignon.

Les dernières années[modifier | modifier le code]

Yvonne Zervos décède des suites d'un cancer alors qu'elle prépare l'exposition Picasso d'AVignon, le 20 janvier 1970. Christian Zervos très affecté par la disparition de sa femme décède peu après à Paris, le 12 septembre 1970, quelques mois après sa femme emportée par un cancer le 20 janvier 1970. Son testament olographique rédigé en mai 1970 précise les conditions d'un legs de l'ensemble de ses biens et propriétés à la ville de Vézelay. La maison Zervos accueille la Fondation Christian et Yvonne Zervos, qui crée le Prix Christian et Yvonne Zervos attribué tous les deux ans par la région Bourgogne à un artiste ou à un architecte afin de lui permettre de concrétiser un projet artistique[7]. Le musée Zervos est créé en mars 2006, c'est un musée départemental dont la direction est confiée à Christian Derouet, conservateur général du Patrimoine. Ce musée sous contrôle de la Direction des Musées de France est installé dans la maison Romain-Rolland de Vézelay. Ce lieu sécurisé permets d'accueillir les œuvres d'art qui constituent le legs de sculptures et de peintures de Picasso, Deux figurines en bronze de Giacometti (1941-1945) et un grand mobile noir d' Alexander Calder (1954).

Christian Zervos a été enterré au cimetière du Montparnasse et Yvonne à Saint-Clair-sur-Epte avant que la mairie de Vézelay ne les fasse inhumer ensemble, dans le vieux cimetière de Vézelay en juin 1983[8].

Publications[modifier | modifier le code]

Thèse universitaire[modifier | modifier le code]

L'article « Michel Psellos » est un complément détaillé sur ce sujet.
  • Un philosophe néoplatonicien au XIe siècle: Michel Psellos: sa vie, son œuvre, ses luttes philosophiques, son influence, Thèse pour le doctorat d'université présentée à la faculté des lettres de Paris par Christian Zervos, diplômé d'études Supérieures de Philosophie, Paris, Éditions Ernest Leroux, 1919, p. 270[1].

Revues[modifier | modifier le code]

  • Les Arts de la Maison, revue trimestrielle dirigée par Christian Zervos, Paris, Editions Morancé, 1923-1926
  • L'Art d'aujourd'hui, revue trimestrielle dirigée par Christian Zervos, Paris, Editions Morancé, 1924-1926

Catalogue raisonné des œuvres de Pablo Picasso[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Pablo Picasso.

Publié de 1932 à 1978, Christian Zervos a constitué le catalogue raisonné de l'intégralité des œuvres de Pablo Picasso, en compagnie de l'artiste qui est devenu un de ses amis à partir de 1924. À la mort de l'éditeur, Mila Gagarine a supervisé la publication de 11 volumes supplémentaires de 1970 à 1978[9]. L'œuvre en 33 volumes couvre l'intégralité de l'œuvre de 1895 à 1972, avec près de 16000 photographies en noir et blanc selon la volonté de l'artiste [10].

  • Christian Zervos, Catalogue raisonné des œuvres de Pablo Picasso, Paris, éditions « Cahiers d'Art », 1978.
  • 1932: t. I, Œuvres de 1895 à 1906. Introduction p. XI-[XXXXIX], 185 pages, 384 reproductions, table des planches.
  • 1942: t.II, vol.1, Œuvres de 1906 à 1912. Introduction p. XI-[LV], 172 pages, 360 reproductions, table des planches non paginée.
  • 1944: t.II, vol.2, Œuvres de 1912 à 1917. Introduction p. IX-[LXX-VIII], 233 pages paginées de 173 à 406, 604 reproductions, table des planches non paginée.
  • 1949: t.III, Œuvres de 1917 à 1919. Introduction p. IX-[XIII], 152 pages, 465 reproductions, table des planches non paginée.
  • 1951: t.IV, Œuvres de 1920 à 1922. Introduction p. VII-[XIV], 192 pages, 455 reproductions, table des planches non paginée.
  • 1952: t.V, Œuvres de 1923 à 1925. Introduction p. IX-[XIV], 188 pages, 466 reproductions, table des planches non paginée.
  • 1954: t.VI, Supplément aux tomes I à V. Sans introduction, 176 pages, 1481 reproductions, table des planches non paginée.
  • 1955: t.VII, Œuvres de 1926 à 1932. Introduction p. V-[VII], 184 pages, 424 reproductions, table des planches non paginée.


Ouvrages principaux de Christian Zervos aux Editions Cahiers d'art[modifier | modifier le code]

  • Paul Nelson, Christian Zervos, Cité hospitalière de Lille, Paris, Éditions « Cahiers d'Art », 1933
  • Matthias Grünewald : le retable d'Isenheim, Paris, Editions « Cahiers d'Art »,‎ 1936, VIII + 32 planches p.
  • L'art de la catalogne, de la seconde moitié du neuvième siècle à la fin du quinzième siècle. Textes de Christian Zervos, Ferran Soldevilla, Josep Gudiol, Paris, Éditions « Cahiers d'Art », 1935, In-4 , reliure d'éditeur, cartonnée, 36 pages (texte de Zervos sur le « prétendu vandalisme des républicains ») et 223 planches.
  • Histoire de l'art contemporain, Paris, Éditions « Cahiers d'Art », 1938
  • Les Œuvres du Greco en Espagne, 1939, Paris, Editions « Cahiers d'Art »,‎ 1939, LXI + 224 p.
  • Didier Desroches [Paul Eluard], le temps déborde, 1947.
  • Catalogue de l'exposition de peintures et sculptures modernes au palais des Papes à Avignon, du 27 juin au 30 septembre 1947
  • Dessins de Picasso 1892-1948, Paris, Éditions « Cahiers d'Art », 1949
  • Nus de Lucas Cranach l'Ancien, Paris, Editions « Cahiers d'Art »,‎ 1950, 77 p.
  • Fernand Léger : œuvres de 1905 à 1952, Paris, Editions « Cahiers d'Art »,‎ 1952, 70 pl. + 94 p.

Publications archéologiques dirigées et éditées par Christian Zervos[modifier | modifier le code]

  • L'Art en Grèce de la période néolithique au XVIIIe siècle, Paris, Editions « Cahiers d'Art »,‎ 1933, 273 reproductions et 250 p.
  • L'Art de la Mésopotamie de la fin du IVe millénaire au XVe siècle avant notre ère (Elam, Sumer, Akkad, Babylon), Paris, Editions « Cahiers d'Art »,‎ 1935, 230 pl. + 264 p.
  • L'Art en Grèce, du troisième millénaire au IVème siècle avant notre ère, Paris, Editions « Cahiers d'Art »,‎ 1946
  • La Civilisation de la Sardaigne du début de l' énéolithique à la fin de la période nouragique, IIe millénaire - Ve siècle avant notre ère, Paris, Editions « Cahiers d'Art »,‎ 1954, 463 illustrations, 380 p.
  • L'Art de la Crète néolithique et minoenne, Paris, Editions « Cahiers d'Art »,‎ 1956, 807 illustrations, 528 p.
  • L'Art des Cyclades, du début à la fin de l'âge du bronze, 2500-1100 avant notre ère, Paris, Editions « Cahiers d'Art »,‎ 1957, 344 illustrations, 280 p.
  • L'art de l'époque du Renne en France, Paléolithique et Mésolithique, Paris, Editions « Cahiers d'Art »,‎ 1959, 614 illustrations, 500 p. (OCLC 468233339)
  • Naissance de la civilisation en Grèce, de la fin du VIIe millénaire à 3200 avant notre ère, 2 vol., Paris, Editions « Cahiers d'Art »,‎ 1963, 887 illustrations, 288 p.
  • La Civilisation Hellénique du XI éme au VIII éme siècle, tome 1, Paris, Editions « Cahiers d'Art »,‎ 1969, planches de 123 à 286 + 320 p.

Autres articles et contributions de Christian et Yvonne Zervos[modifier | modifier le code]

  • Aristide Maillol, Paris, Albert Morancé (coll. "L'Art d'aujourd'hui"),‎ 1925, 16 p.
  • Yvonne Zervos, « Le meuble et la décoration dans la maison d'aujourd'hui », Le Point,‎ mai 1937, p. 56-61
  • Picasso. Dessins (1892-1948), Paris, Hazan, 199 planches,‎ 1949

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Thèse de Zervos
  2. Rainer Rochlitz, "Les paris esthétiques de Christian Zervos" dans "Cahiers d'art, Musée Zervos à Vézelay", sous la direction de Christian Derouet, Hazan, 2006, p.21
  3. Vente de la collection des Cahiers d'art à l'Hôtel Drouot, salle n°6, mercredi 12 avril 1933.
  4. John Richardson, A Life of Picasso: The Triumphant Years, 1917-1932, Volume 3, p. 359
  5. Sylvie Lecoq-Ramond, Matthew Affron, Fernand Léger, Fage Édition, 2004, p. 19
  6. « Histoire », site du festival d'Avignon.
  7. http://www.culturecommunication.gouv.fr/Regions/Drac-Bourgogne/Disciplines-et-secteurs/Architecture-et-espaces-proteges/Promotion-de-l-architecture-education-aux-arts-de-l-espace/Le-Prix-Christian-et-Yvonne-Zervos
  8. « Christian Zervos », sur musee-zervos.fr : « La tombe des Zervos se trouve dans le vieux cimetière en haut du village. ».
  9. |http://collections.bm-lyon.fr/presseXIX/PER00449b68b92455f2 A la découverte de Picasso, au travers des 16 000 œoeuvres recensées dans le catalogue établit par Christian Zervos]
  10. http://www.nytimes.com/2013/05/23/arts/design/the-zervos-picasso-catalog-is-resurrected.html?pagewanted=all&_r=0

Christian Zervos, études bibliographiques ou critiques[modifier | modifier le code]

Document utilisé pour la rédaction de l’article : document utilisé comme source pour la rédaction de cet article.

  • Hommage à Christian et Yvonne Zervos, catalogue préfacé par Jean Cassou. Exposition organisée par le Cnac et Mila Gagarine aux Galeries nationales du Grand Palais, 11 décembre 1970-18 janvier 1971. Biographie et bibliographie par Marc de Fontbrune
  • Valery Dupont, Le discours anthropologique dans l’art des années 1920-1930 en France, à travers l’exemple des Cahiers d’art, thèse, 1999, Art et Archéologie, Université de Dijon.
  • Christian Derouet (dir.), Zervos et Cahiers d'art, Paris, Editions du Centre Pompidou,‎ 2011, 221 p. (ISBN 978-2844264831)Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Christian Derouet (dir.), Cahiers d'art, Musée Zervos à Vézelay, Paris, Editions Hazan,‎ 2006, 278 p. (ISBN 978-2754100533)Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Jean-Pierre De Rycke, « Christian Zervos et Tériade: deux insulaires grecs à la conquête de l'avant-garde européenne, Paris - Athènes, 1863 - 1940 », Pinacothèque Nationale et Musée Alexandros Soutzos, Athènes,‎ 2006
  • Yvette Szczupak-Thomas, Un Diamant brut: Vézelay-Paris 1938-1950, Paris, Editions Métailié,‎ 2008, 438 p. (ISBN 978-2864246541)Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Dora Vallier, « Au Grand Palais, Christian et Yvonne Zervos », Le Monde,‎ 16 décembre 1970 (ISSN 0395-2037)
  • Index général de la revue Cahiers d’art, 1926-1960, pref. Dora Vallier, Paris, Ed. Cahiers d’art, 1981.

Ouvrages et articles critiques en langues étrangères[modifier | modifier le code]

  • (en) Kim Grant, « Cahiers d'Art and the Evolution of Modernist Painting », The Journal of Modern Periodical Studies, vol. 1, no 2,‎ 2010, p. 216–227 (ISSN 1947-6574)
  • (en) Christopher Green, « Zervos, Picasso and Brassaï, ethnographers in the field: a critical collaboration », dans Malcolm Gee, Art criticism since 1900, Manchester University Press,‎ 1993.
  • (en) Chara Kolokytha, « The Art Press and Visual Culture in Paris during the Great Depression: Cahiers d'Art, Minotaure and Verve », Visual Resources, An International Journal of Documentation, vol. 29, no 3,‎ 2013, p. 184–215 (ISSN 0197-3762)
  • (en) Chara Kolokytha, « Christian Zervos et Cahiers d'art, Archives de la Bibliothèque Kandinsky », Konsthistorisk tidskrift/Journal of Art History, vol. 82, no 4,‎ 2013, p. 339–342 (ISSN 0023-3609)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]