Christian VII de Danemark

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Christian VII
Christian VII de Danemark
Christian VII de Danemark
Titre
Roi de Danemark et de Norvège
14 janvier 176613 mars 1808
42 ans, 1 mois et 27 jours
Prédécesseur Frédéric V
Successeur Frédéric VI
Biographie
Dynastie Maison d'Oldenbourg
Date de naissance 29 janvier 1749
Lieu de naissance Copenhague
Date de décès 13 mars 1808 (à 59 ans)
Lieu de décès Rendsburg
Père Frédéric V de Danemark
Mère Louise de Grande-Bretagne
Conjoint Caroline Mathilde de Hanovre
Enfant(s) Frédéric VI de Danemark
Louise Augusta de Danemark

Christian VII de Danemark
Monarques de Danemark
Monarques de Norvège

Christian VII (29 janvier 174913 mars 1808) fut roi de Danemark et de Norvège de 1766 jusqu'à sa mort. Mentalement instable, il n'exerça que rarement la réalité du pouvoir.

Ascendance[modifier | modifier le code]

Il est le fils du premier mariage du roi Frédéric V de Danemark et de Louise de Grande-Bretagne (1724-1751), épousée en 1743. De cette union naquirent quatre enfants :

  1. Sophie-Madeleine de Danemark (1746-1813), qui épousa, en 1766, le roi de Suède Gustave III (1746-1792) ; dont postérité.
  2. Caroline (1747-1820), qui épousa, en 1764, l'électeur Guillaume Ier de Hesse-Cassel (1743-1821).
  3. Le roi Christian VII (1749-1808).
  4. Louise (1750-1821), qui épousa, en 1766, le landgrave Charles de Hesse-Cassel (1744-1836) ; dont postérité.

Son père se remaria en 1752 avec Juliane (1729-1796), fille du duc Ferdinand-Albert II de Brunswick-Wolfenbüttel. De ce mariage est issu :

  • Frédéric (1753-1805), qui épousa, en 1774, Sophie (1758-1794), fille du duc Louis de Mecklembourg-Schwerin ; dont postérité.

Enfance, caractère et vie politique[modifier | modifier le code]

Il semble avoir disposé d'une grande intelligence et de talents certains, mais son éducation, menée par un gouverneur brutal, le fit sombrer dans la folie.

Il accéda au trône le 14 janvier 1766 mais, s'abandonnant à ses excès, il finit par sombrer dans une stupeur mentale totale, avec des crises de paranoïa, d'automutilation et d'hallucinations.

Mariage[modifier | modifier le code]

Il épouse en 1766 Caroline-Mathilde de Hanovre (1751-1775), sœur du roi George III d'Angleterre, qu'il ne tarda pas à délaisser. Malade et déséquilibré, Christian VII laissa de facto les rênes du pouvoir à son médecin, Johann Friedrich Struensee, qui mena une politique libérale et humaniste, audacieusement inspirée des Lumières.

Amant de la reine, ministre du conseil privé, le comte Johann Friedrich Struensee exerce le pouvoir jusqu'à un coup d'État en 1772 : la belle-mère du roi, Juliane Marie de Brunswick, évincée du pouvoir sous l'influence de Struensee, manipule Christian VII avec l'appui de la noblesse hostile aux réformes. Elle réussit à lui faire signer l'arrestation du ministre, qui sera décapité, et à isoler, y compris de ses enfants, la reine Caroline-Mathilde. Celle-ci sera condamnée à l'exil, et l'union royale se dissoudra.

Tombeau de Christian VII.

Assignée à résidence au château de Celle dans le Hanovre, la reine Caroline-Mathilde avait eu deux enfants, le futur Frédéric VI (1768–1839) et la princesse Louise-Augusta (1771–1843), qui était vraisemblablement la fille de Struensee et qu'elle ne reverra jamais après être tombée en disgrâce.

À partir de 1772, son état de démence s'aggravant, Christian VII n'est plus que nominalement roi du Danemark. Jusqu'en 1784, le pays est gouverné par Juliane Marie de Brunswick-Wolfenbuttel, belle-mère du roi, par le fils de celle-ci, Frédéric, prince héréditaire de Danemark, qui est régent, et par son ministre Ove Høegh-Guldberg. Cette période est marquée par un retour à l'ordre ancien.

En 1784, le fils de Christian VII, Frédéric VI, s'empare de la régence du royaume, évinçant Frédéric. Cette régence est marquée par des réformes libérales et agraires, reprenant la voie ouverte par Johann Friedrich Struensee, mais aussi par les débuts désastreux des guerres napoléoniennes.

Physiquement et mentalement détruit, Christian VII meurt au château de Rendsbourg, dans le Schleswig, en 1808, d'un anévrisme cérébral.

Œuvres inspirées par Christian VII[modifier | modifier le code]

  • The Dictator (1935), film noir et blanc de Victor Saville[1].
  • Per Olov Enquist, Le Médecin personnel du roi, Actes Sud,‎ octobre 2000.
  • Bodil Steensen-Leth, Prinsesse af blodet, Forum,‎ 2000[2]. Le film Royal Affair est basé sur ce roman.
  • Royal Affair (En kongelig affære) (2012), film de Nikolaj Arcel[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

Marie-Nicolas Bouillet et Alexis Chassang (dir.), « Christian VII de Danemark » dans Dictionnaire universel d’histoire et de géographie,‎ 1878 (Wikisource)

Références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]