Christian VIII

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Christian VIII
Christian VIII de Danemark
Christian VIII de Danemark
Titre
Roi de Danemark
3 décembre 183920 janvier 1848
8 ans, 1 mois et 17 jours
Prédécesseur Frédéric VI
Successeur Frédéric VII
Roi de Norvège
17 mai 181414 août 1814
2 mois et 28 jours
Monarque Christian-Frédéric
Prédécesseur Frédéric VI
Successeur Charles II
Biographie
Dynastie Maison d'Oldenbourg
Nom de naissance Christian-Frédéric
Date de naissance 18 septembre 1786
Lieu de naissance Copenhague
Date de décès 20 janvier 1848 (à 61 ans)
Lieu de décès Copenhague
Père Frédéric, prince héréditaire de Danemark
Mère Sophie-Frédérique de Mecklembourg-Schwerin
Conjoint 1) Charlotte-Frédérique de Mecklembourg-Schwerin
2) Caroline-Amélie de Schleswig-Holstein
Enfant(s) Frédéric VII de Danemark

Christian VIII
Monarques de Danemark
Monarques de Norvège

Christian VIII (18 septembre 178620 janvier 1848) fut roi de Norvège brièvement en 1814, puis roi du Danemark du 3 décembre 1839 à sa mort.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils de Frédéric, prince héréditaire de Danemark (mort en 1805) et de Sophie-Frédérique de Mecklembourg-Schwerin, Christian VIII est né au château de Christiansborg (Copenhague). Il est l’héritier de la couronne danoise par son oncle Christian VII. En 1813, il est envoyé en Norvège par Frédéric VI, en tant que vice-roi. Il y gagne rapidement une grande popularité qui facilite son élection sur le trône norvégien, en mai 1814, sous le nom de Christian-Frédéric.

Mais le traité de Kiel, signé en janvier 1814, met fin aux guerres napoléoniennes dans la région et prévoit la rétrocession de la Norvège à la Suède. En vain, le souverain tente de s’opposer à la pression des soldats français de Jean-Baptiste Bernadotte (futur Charles XIV) lors de la guerre suédo-norvégienne. À la fin d’un conflit plus subi que voulu, la Convention de Moss est signée à Moss le 14 août 1814. Durant les négociations de paix, Christian-Frédéric consent à renoncer à la couronne norvégienne et à retourner au Danemark si la Suède accepte la mise en œuvre de la constitution démocratique proposée par l'assemblée constituante et le principe d'une Union personnelle entre les deux pays, garante d'une certaine indépendance pour la Norvège. Après son abdication le 10 octobre, il rentre au Danemark. Le 4 novembre 1814, le parlement norvégien choisit le roi Charles XIII de Suède pour le trône de Norvège. Christian-Frédéric obtient le poste de gouverneur de l’île de Fionie (1819).

Après vingt années d’éclipse, à la mort de son cousin Frédéric VI en 1839, Christian est désigné roi du Danemark. Il gouverne dans le plus scrupuleux respect des règles absolutistes, accordant néanmoins une constitution autonome à l’Islande et favorisant une vie culturelle et intellectuelle féconde, étant lui-même auteur de plusieurs ouvrages scientifiques. Au total cependant, il méconnaît l’aspiration des Danois à une démocratisation de la vie politique et à une réforme menant vers une monarchie constitutionnelle.

Christian VIII s’efforce par ailleurs de resserrer la dépendance du Schleswig et du Holstein, duchés héréditaires de la couronne, mais situés dans la sphère d’influence prussienne. Là encore, il œuvre dans une perspective absolutiste et dominatrice en instituant le danois comme langue officielle, au grand dam des germanophones des Duchés. En 1846, il évince les Augustenborg de la succession aux Duchés en y étendant la loi danoise permettant la transmission héréditaire par les femmes.

La question des Duchés, loin d’être close, est le principal legs de Christian VIII à son fils Frédéric, dernier souverain en ligne directe de la dynastie des Oldenbourg, qui lui succède en janvier 1848, sous le nom de Frédéric VII.

Il se maria à deux reprises, tout d'abord en 1806 avec sa cousine Charlotte-Frédérique de Mecklembourg-Schwerin (1784–1840), fille de Frédéric-François Ier de Mecklembourg-Schwerin. Ils divorcent en 1810, un enfant est né de cette union : Frédéric VII de Danemark. Il se remarie cinq ans plus tard avec Caroline-Amélie de Schleswig-Holstein (1796–1881), fille de Frédéric-Christian II de Holstein.

Il fut président de l'Académie royale danoise des sciences et des lettres de 1838 à 1848.

Généalogie[modifier | modifier le code]

Christian VIII de Danemark appartient à la première branche de la Maison d'Oldenbourg. Cette lignée donna des rois à la Suède, à la Norvège et au Danemark ; elle s'éteignit en 1863 au décès de Frédéric VII de Danemark.

Articles connexes et sources[modifier | modifier le code]

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