Christa Ludwig

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Christa Ludwig

Naissance (86 ans)
Berlin, Drapeau de l'Allemagne Allemagne
Activité principale Artiste lyrique
mezzo-soprano

Christa Ludwig, née le à Berlin, est une artiste lyrique allemande, de tessiture mezzo-soprano, qui s'est illustrée, depuis la fin des années 1940 jusqu'au début des années 1990, aussi bien dans l'opéra que dans les lieder. Elle est considérée comme « l'une des plus grandes voix de la seconde moitié du XXe siècle » et « une interprète adulée de Mozart, Schubert, Schumann, Brahms, Mahler, Strauss... »[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Elle naquit dans une famille vouée à la musique. Son père, Anton Ludwig, était ténor et administrateur d'opéra, tandis que sa mère, Eugenie Besalla-Ludwig, qui fut son premier professeur de chant, était elle-même mezzo-soprano, se produisant notamment sur la scène de l'opéra d'Aix-la-Chapelle à l'époque où Herbert von Karajan y dirigeait l'orchestre.

Christa Ludwig fit ses débuts à l'âge de 18 ans, interprétant le rôle du prince Orlovsky dans l'opérette La Chauve-Souris en 1946, sur la scène de l'opéra de Francfort-sur-le-Main, où elle chanta jusqu'en 1952. De 1952 à 1954, elle travailla à l'opéra de Darmstadt puis, durant la saison 1954-1955, au Staatsoper de Hanovre. En 1955, elle intégra la troupe de l'opéra de Vienne, dont elle devint rapidement l'une des principales artistes, étant nommée Kammersängerin en 1962 et se produisant avec la troupe durant plus de trente ans.

En 1954, elle se produisit pour la première fois au festival de Salzbourg, sous la direction de Karl Böhm, interprétant le rôle de Chérubin dans Les Noces de Figaro, et y chanta régulièrement jusqu'en 1981.

En 1966, c'est le festival de Bayreuth qui lui ouvrit ses portes, dans des représentations de Tristan et Isolde, où elle jouait le rôle de Brangäne.

Sa carrière internationale prit son essor en 1959, avec ses débuts américains sur la scène du Lyric Opera of Chicago, comme interprète de Dorabella dans Cosi fan tutte. La même année, elle interpréta à nouveau Chérubin au Metropolitan Opera de New York et ne cessa de se produire régulièrement sur cette scène prestigieuse jusqu'en 1990.

Sa première prestation sur la scène du Royal Opera House, à Covent Garden, eut lieu en 1969, à l'occasion des représentations d'Aïda, où elle chantait le rôle d'Amneris.

À mesure que sa voix évoluait vers la maturité, Christa Ludwig élargit son répertoire, abordant après des rôles de mezzo lyrique un répertoire plus dramatique :

Christa Ludwig s'est également risquée, brièvement, mais avec grand succès dans le répertoire de soprano dramatique, interprétant Iphigénie dans Iphigénie en Aulide de Gluck, Leonore, dans Fidelio, de Ludwig van Beethoven, Lady Macbeth dans le Macbeth de Verdi, Ariadne dans Ariadne auf Naxos de Richard Strauss ou la Teinturière de La Femme sans ombre, de Richard Strauss. Elle chanta aussi une magnifique Maréchale dans Le Chevalier à la rose de Richard Strauss au festival de Salzburg sous la direction de Karl Böhm en 1969.

Son interprétation de la Vénus de Tannhäuser qu'elle chanta sous la direction de Georg Solti, reste un enregistrement de référence[2].

En plus de ses prestations comme chanteuse d'opéra, Christa Ludwig a consacré une part notable de sa carrière aux lieder, aussi bien dans des enregistrements de studio que lors de récitals, en soliste accompagnée d'un orchestre. Ses interprétations de lieder de Schubert, Schumann, Brahms, Wolf, Mahler et Strauss sont très appréciées. Elle chanta également beaucoup l'œuvre de Bach, interprétant la plupart de ses œuvres vocales majeures, aussi bien sur scène qu'en studio.

De 1957 à 1970, elle fut mariée au baryton-basse Walter Berry, avec lequel elle eut souvent l'occasion de se produire sur scène. En 1972, elle épousa en secondes noces le comédien et metteur en scène français Paul-Émile Deiber.

Les dernières années de sa carrière scénique furent principalement consacrées, de 1990 à 1993, à des tournées de récitals de lieder à travers le monde puis, en 1993-1994, à une tournée d'adieux définitive dans un grand nombre de villes d'Europe et d'Amérique, avec en point d'orgue son interprétation de Fricka dans La Walkyrie sur la scène du Metropolitan Opera de New York.

Christa Ludwig a publié son autobiographie, ...und ich wäre so gern Primadonna gewesen, en 1994, année de ses adieux définitifs à la scène. Ce livre de mémoires a été publié en France sous le titre Ma voix et moi, Éditions Les Belles Lettres.

Christa Ludwig, âgée de 82 ans, a été élevée au rang de commandeur dans l'Ordre de la Légion d'honneur en récompense de près de cinquante années de carrière lyrique, le 8 juin 2010 à Vienne.

Œuvres lyriques filmées[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Portrait dans Le Monde, 20 mars 2007, page 17.
  2. http://www.lamediatheque.be/travers_sons/op_wag02.htm

Lien externe[modifier | modifier le code]