Chlorophylle f

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La chlorophylle f est une forme de chlorophylle découverte en été 2010 dans des stromatolithes de la baie Shark en Australie-Occidentale[1]. Elle présente la particularité d'avoir un spectre d'absorption décalé vers le rouge, c'est-à-dire qu'elle absorbe davantage de rayonnement infrarouge que les autres chlorophylles[2]. Son étude par RMN, par DFT et par spectroscopie visible et spectrométrie de masse indiquent que sa structure serait celle d'une chlorophylle a ayant un groupe aldéhyde –CHO en C2 à la place du méthyle –CH3, soit la 2-formyl-chlorophylle a.

On sait que certaines bactéries photosynthétiques sont capables d'utiliser le rayonnement infrarouge mais, contrairement aux plantes et aux cyanobactéries, elles ne produisent pas d'oxygène, qui nécessite des longueurs d'onde plus énergétiques que la lumière infrarouge : l'existence éventuelle de bactéries photosynthétiques produisant de l'oxygène à partir de rayonnements infrarouges constituerait une découverte significative[3].

Cependant, le rôle exact de la chlorophylle f dans les processus photosynthétiques concernés reste à préciser et la distribution de cette chlorophylle dans l'écosystème demeure inconnue.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Australian scientists discover first new chlorophyll in 60 years », Université de Sydney, 20 août 2010.
  2. (en) Min Chen, Martin Schliep, Robert D. Willows, Zheng-Li Cai, Brett A. Neilan et Hugo Scheer, « A Red-Shifted Chlorophyll », Science, vol. 329, no 5997,‎ 10 septembre 2010, p. 1318-1319 (lire en ligne) DOI:10.1126/science.1191127 PMID : 20724585
  3. (en) « A New Form of Chlorophyll? », Scientific American, 19 août 2010.