VA-111 Chkval

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VA-111 Chkval
Image illustrative de l'article VA-111 Chkval
Présentation
Pays d'origine Drapeau de l'URSS Union soviétique
Pays Drapeau de l'URSS Union soviétique
Drapeau de la Russie Russie
Type Torpille à supercavitation
Époque 1977-aujourd'hui
Utilisateur(s) Naval Ensign of Russia.svg Marine russe
Concepteur Institut de recherche NII-24
Fabricant TACTICAL MISSILES CORPORATION
Poids et dimensions
Masse 2 700 kg
Longueur(s) 8,2 m
Diamètre 533 mm
Caractéristiques techniques
Explosif conventionnel ou ogive nucléaire
Portée Chkval : 7 km
Chkval 2 : 11 à 15 km
Vitesse initiale Au lancement : 50 nœuds (93 km/h)
Maximale : > 200 nœuds (370 km/h)
Variantes Chkval 2
Chkval-E

Catégorie Torpille

La VA-111 Chkval (en russe : шквал, signifiant « rafale[1] ») est une torpille russe. Grâce à l'utilisation du phénomène de supercavitation, elle peut atteindre des vitesses extrêmement élevées (500 km/h). Cependant, la vitesse et le bruit générés imposent un fonctionnement plus proche d'une balle de fusil, en tir tendu, que de celui d'une torpille traditionnelle, et la portée est relativement réduite (entre 7 et 13 kilomètres, selon les versions).

Description[modifier | modifier le code]

La construction de tels engins reste un secret jalousement défendu par les armées mais dans le cas de la torpille VA-111 Chkval, on sait que la torpille envoie une partie des gaz qui s'échappent de ses tuyères en direction de son nez, ce qui permet de maintenir une bulle stable de forme adéquate. Le nez du projectile est relativement plat et le corps de l'arme possède plusieurs ailettes destinées à la stabiliser.

Un incident avec ce type d'arme pourrait être à l'origine du naufrage du sous-marin Koursk. Les torpilles-fusées à supercavitation utilisent un carburant très dangereux et hautement instable à base de peroxyde (Exemple de formule : peroxyde et méthanol CH3OH ~ 57 % sur hydrate d'hydrazine N2H4•H2O ~ 30 % sur poids d’eau H2O ~ 13 % idem).

Ce même carburant est utilisé par les Français, les Américains et les Britanniques sur des torpilles conventionnelles dans les années 1960. C’est la dangerosité extrême de ce carburant qui a conduit à la perte du sous-marin USS Scorpion en 1968. Une fuite de peroxyde (dioxyde d’hydrogène) sur une torpille entre en contact avec une batterie à l’argent défectueuse et entraîna un feu, puis une explosion suffisamment puissante pour faire détoner d’abord le carburant qui s’était mis à bouillir dans les bouteilles-réservoirs contenues à l’intérieur des torpilles, puis les têtes des armes posées sur rack dans la chambre des torpilles.[réf. nécessaire]

De nos jours, seuls les Russes utilisent encore ce produit comme carburant dans des armes expérimentales dont la Chkval. Le 16 juin 1955, les Britanniques ont le même problème avec le même type de propulsion pour torpilles entraînant la perte du sous-marin HMS Sidon. L'une des « Fancy » à charge inerte voit son propulseur se déclencher dans le tube, entraînant un incendie et un dégagement intense de gaz toxiques. Vingt hommes sont tués immédiatement et sept autres très grièvement blessés. L'équipage réussit in extremis à s'extraire du bâtiment et est secouru par un navire d'escorte ; le sous-marin est perdu. La commission d'enquête établit que le peroxyde utilisé par ces torpilles-fusées expérimentales était à l'origine de l'explosion. Le programme de torpilles-fusées est donc abandonné.

En 2005, l'entreprise Diehl a présenté, pour la marine allemande, la Superkavitierender Unterwasserlaufkörper (de), une torpille d'une vitesse de plus de 200 nœuds (370 km/h), utilisant les mêmes procédés mais qui reste téléguidée.

Fabrication[modifier | modifier le code]

Les VA-111 Chkval sont fabriquées au Kyrgyzstan par une usine d’État. En 2012, le gouvernement russe demande 75% du capital de l'usine en échange de l'effacement d'une importante dette du Kyrgyzstan à la Russie[2].

Espionnage[modifier | modifier le code]

En 2000, l'ancien officier de l'Office of Naval Intelligence et espion supposé de la DIA, Edmond Pope est arrêté, jugé et condamné pour espionnage en Russie pour les informations qu'il avait acquises à propos des torpilles Chkval. Le Président de la Fédération de Russie Vladimir Poutine le gracie en décembre 2000 pour des raisons humanitaires (Pope souffre alors d'un cancer des os)[3],[4].

Galerie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  1. ou plutôt « coup de mer » ou « ouragan » (dictionnaire Cherba/Matousévitch édition de 1997)
  2. (en) « Russia, Kyrgyzstan Clash Over Torpedo Plant », sur www.en.rian.ru,‎ 22 mars 2012
  3. (en) « American Jailed as Spy in Moscow Is Freed on Putin's Orders ; U.S. Welcomes Gesture », The New York Times,‎ 14 décembre 2000 (lire en ligne)
  4. (en) « Moscow 'Spy' Case Is Still a Mystery », The New York Times]],‎ 15 janvier 2001 (lire en ligne)