Chinchilla lanigera

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Chinchilla à longue queue

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Jeune Chinchilla lanigera sauvage.

Classification selon MSW
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Mammalia
Ordre Rodentia
Sous-ordre Hystricomorpha
Infra-ordre Hystricognathi
Famille Chinchillidae
Genre Chinchilla

Nom binominal

Chinchilla lanigera
(Molina, 1782)

Statut de conservation UICN

( CR )
CR A2ac :
En danger critique d'extinction

Statut CITES

Sur l'annexe  I  de la CITES Annexe I , Rév. du 04/02/77


Le Chinchilla à longue queue ou Chinchilla lanigère (Chinchilla lanigera), est un rongeur du genre chinchilla, famille des chinchillidés. C'est un animal nocturne, de taille moyenne a la fourrue grise très douce et dense. Exterminé pour sa peau au XIXe siècle, on le pensait disparu dans les années 1960 mais dont on a retrouvé depuis 1975 quelques populations sauvages dans la haute Cordillère des Andes. Déclarée vulnérable en 1996, en 2008 le statut de l'espèce est révisé en danger critique d'extinction.

Il ne faut pas confondre cette espèce sauvage avec le chinchilla domestique, parfois appelé Chinchilla laniger, un hybride d'élevage (Chinchilla laniger x Chinchilla brevicaudata) qui n'est pas concerné par ce statut de protection.

Description de l'espèce[modifier | modifier le code]

Article principal : Chinchilla.
Article détaillé : Chinchilla domestique.

Taille : corps de 26 à 27 cm et queue de 14,5 cm.

Poids adulte: 400g à 500g (Jiménez, 1994)

Caractéristiques : Taille d'un petit lapin. Grandes oreilles, longue queue composée de 23 vertèbres [1], corps moins massif, fourrure originairement de teinte variant du gris bleuté au brun, moins fournie que l'espèce Chinchilla brevicaudata.

Morphologie : voir l'article sur le genre Chinchilla.

Gestation : Ils se reproduisent en octobre-décembre, C'est-à-dire en été. La portée est de 1 ou 2 petits dans la nature.

Habitat : Hautes Andes du Chili central, plus vers la côte que le chinchilla brevicaudata, toujours en dessous de 2000 m. Des colonies sauvages survivent encore dans la nature. Elles forment une métapopulation dont les interconnexions assurent la viabilité de l'espèce (Jiménez, presse).

Nourriture : Comme les membres du genre Chinchilla le Chinchill lanigera a un régime plutôt végétarien opportuniste. Au Chili il affectionne tout particulièrement certaines plantes, comme le Balsamocarpon brevifolium, espèce malheureusement elle aussi en danger.

Utilisation par l'homme[modifier | modifier le code]

  • Santé: Autrefois les habitants du haut plateau Péro-bolivien et ceux du nord du Chili et de l'Argentine utilisaient comme diurétique les excréments du chinchilla lanigera (J.A.Domingez).
  • Chassé pour sa viande et sa fourrure comme tous les chinchillas sauvages.
    Article détaillé : Chinchilla.
  • Elevage: Les premiers chinchilla domestiques sont issus de quelques Chinchilla lanigera.
  • Laboratoires: Le Chinchilla lanigera, plus ou moins génétiquement pur, est utilisé assez souvent en expérimentation biologique, par exemple pour ses oreilles, remarquablement proches de celles des humains.
  • Compagnon: Le Chinchilla lanigera, doux, attendrissant, vif, curieux et intelligent est majoritairement présent dans les formes hybrides à usage d'animal de compagnie.
    Article détaillé : Chinchilla domestique.

Survie de l'espèce[modifier | modifier le code]

Redécouverte[modifier | modifier le code]

Le Chinchilla lanigera sauvage était considéré comme exterminé par les chasseurs, mais il fut « redécouvert » en 1975, sous l'impulsion du CONAF, service des forêts chilien, par Mohlis (US Peace Corps) et un ancien chichillero, Pena (Jiménez, 1990). On se mit alors à l'étudier de façon scientifique.

Mesures de protection de cette espèce[modifier | modifier le code]

Le chinchillas lanigera bénéficie depuis 1983 d'une réserve naturelle au Chili: La Réserve nationale de Las Chinchillas[2]. Dans la vallée de Choapa, sur 4.220 ha, les chinchillas sont protégés dans leur habitat naturel aride, parmi les rochers et les cactus où ils dissimulent leurs galeries dans la partie supérieure des collines exposées au nord. Ce parc est soutenu par la WWF. On a estimé la population à 5500 individus dans la réserve Las Chinchillas, sans compter ceux qui vivent en dehors (UICN 1994).

Collines rocheuses dans la région de Auco, habitat du chinchilla lanigera sauvage.
Ancienne distribution du Chinchilla brevicaudata et du Chinchilla lanigera en Amérique du Sud et dernières colonies actuelles de Chinchillas à longue queue connues (d’après Jiménez, 1995)

Entre 1985 et 1990 on a découvert d'autres populations isolées de chinchilla lanigera en dehors de la zone protégée, autour de la ville de Auco, et une colonie de 46 ha à 250 km plus au nord (Jiménez, 1995). Les chinchillas n'ont qu'une ou deux portée de un ou deux petits par an (Jiménez, presse). En 10 ans la surface de leur habitat a diminué de 50 %. Les colonies diminuent en taille et en nombre et sont plus dispersées. Constituées de 50 à 500 individus seulement elles semblent trop petites pour être viables (Jiménez, 1990). Elles doivent donc pouvoir communiquer entre elles pour se perpétuer en tant que métapopulation (Hanski & Gilpin ou Lankester, 1991).

Le docteur chilien Jaime E.Jiménez[3] a entrepris leur étude durant plusieurs années à l’aide des techniques modernes, il ressort de cette étude[4] publiée en 1995 que :

  • Seules 19 des 43 colonies sont dans la réserve,
  • Leur aire va de 1,5 ha à 113 ha,
  • 59 % des colonies ont moins de 50 individus, donc à haut risque d’extinction,
  • Les colonies sont plus rapprochées entre elles, ce qui facilite les échanges, dans la réserve (moins de 1200m) qu’en dehors (jusqu’à 2000m). Il n’y a pas de corrélation entre la taille d’une colonie et la distance qui la sépare des autres.
  • La bordure des territoires est 50 % plus large dans la réserve et leurs formes sont plus ovales car les chinchillas y sont moins perturbés.
  • Si certains individus peuvent rester 6 ans dans la même zone, un individu peut aussi aller très loin et les colonies se déplacent de 100m d’altitude en fonction des saisons.(Jiménez, 1990).
  • Les prédateurs naturels, oiseaux de proie et renards font assez peu de dégâts, mais les chats et chiens des humains effraient les colonies.
  • Les obstacles aux échanges entre colonies sont amplifiés par : la déforestation, le pâturage des chèvres, l’activité minière (Noss, 1987), les voies de circulation et les incursions illégales dans la réserve.

En conséquence, pour sauver le chinchilla lanigera sauvage il faudrait que la réserve naturelle chilienne, Las Chinchillas, soit arrondie vers le sud pour englober plus de colonies et qu’une zone tampon sans habitations soit créée tout autour. Faute de quoi ce chinchilla sauvage pourrait disparaître inexorablement.

En 1996 le ch. lanigera est déclaré "vulnérable" par L'UICN .

En 2008 ce statut de conservation a été révisé comme étant en danger critique d'extinction[5].

Nomenclature et systématique[modifier | modifier le code]

"Laniger" voudrait dire générateur de laine (Gotch, 1979).

Bien qu'il soit souvent appelé Chinchilla laniger, car il descend majoritairement du chinchilla lanigera, le chinchilla domestique ne peut pas survivre dans la nature. On le considère plutôt comme étant un hybride d'élevage (Chinchilla laniger x Chinchilla brevicaudata)[6] car il a été croisé depuis sa domestication dans le but d'améliorer sa fourrure et sa résistance[1].

Synonymes: Chinchilla laniger; Mus laniger, Molina, 1782; Cricetus chinchilla Fischer 1814 ; Cricetus laniger (E.Geoffroy St.-Hilaire, 1803); Lemmus laniger (Tiedemann, 1808); Callomys laniger (d’orbigny et I. Geoffroy St.-Hilaire, 1830); Lagostomus laniger (Cuvier, 1830); Aulacodus laniger (Kaup, 1832); Chinchilla velligera Prell, 1934; Chinchilla chinchilla velligera(?) (Osgood, 1943). Autres noms locaux: chinchilla du Chili, chinchilla costina, Chinchilla de la Plata[7]. et [8]

En 2003, Valladares et Spotorno ont déposé une demande auprès de la Commission internationale de nomenclature zoologique pour que l’on conserve, en accord avec les données moléculaires, le nom d’espèce Mus Laniger Molina, 1782, à la place de Chinchilla laniger (Molina, 1782). Demande en attente de réponse[8].

Éventuelles sous-espèces, non confirmées[9]:

  • Chinchilla de la Plata:

Ossature plus solide, corps arrondi et compact. Tête courte et large. Animal plus gros.

  • Chinchilla costina
    C'est un chinchilla "costina" en captivité.

Ossature plus fine. Membres inférieurs plus longs. Corps plus fin avec une tête plus fine et triangulaire.

Semblable au type la Plata mais un tiers plus petit environ, le rat chinchilla, ou chinchilla nain, est en fait une autre espèce du genre Abrocoma : Abrocoma cinerea[10].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (es)J. Grau, La chinchilla, su grianza en todos los climas, 3e édition. El Ateneo, Buenos Aires. 1986.
  2. Las Chinchillas National Reserve sur le site de l'UNEP (en)
  3. Site du Dr Jaime E.Jiménez, Université de Los Lagos(es)
  4. Jaime E. Jiménez, « Conservation of the last wild chinchilla (Chinchilla lanigera) archipelagro : a metapopulation approach » lire le document PDF, Departement of Wildlife Ecology and Conservation, University of Florida, Gainesville, Florida USA. Article dans “Vida Silvestre neotropical” 1995. (en)
  5. Référence UICN : espèce Chinchilla lanigera (Molina, 1782) (en)
  6. Arrêté du 11 août 2006 fixant la liste des espèces, races ou variétés d'animaux domestiques
  7. [1] CITES (es)
  8. a et b A.E. Spotorno, C.A. Zuleta, J.P. Valladares, A.L. Deane et J.E. Jiménez, “Chinchilla laniger”. Publié par l’American Society of Mammologists dans “Mammalian Species” n° 758, pp. 1-9, 3 ill., 15 déc 2004. Lire le document PDF(en)
  9. (en) Classification du chinchilla sur Azure Chinchilla, le site d'un éleveur spécialiste anglais.
  10. Encyclopaedia Britannica

Références[modifier | modifier le code]

Bases taxinomiques[modifier | modifier le code]

Autres sites[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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