Chiclé

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Le chiclé (prononcé « tchiclé » ; du nahuatl tzictli, gomme) est une gomme qui provient du latex blanc du sapotillier Sapota achras P. Ivanoff, d'origine d'Amérique centrale et du Sud. C'est la matière utilisée traditionnellement dans le chewing-gum.

L'arbre est aussi cultivé pour ses fruits qui ont la taille d'une prune et ont une chair brune translucide. La collecte de la gomme est comparable à celle du latex de l'arbre caoutchouc avec une entaille et de petits seaux. Ceux qui opèrent sont appelés chicleros. Le chiclé est alors bouilli jusqu'à ce qu'il atteigne la liquidité recherchée. Une autre espèce, Mimusops globosa, est de plus en plus utilisée. Beaucoup de chewing-gums sont désormais à base de polymères, tels le polyisobutylène, obtenus à partir du pétrole.

Le chiclé était bien connu et utilisé par les Amérindiens aztèques et mayas. Chez les Aztèques, seules les courtisanes pouvaient le mâcher.