Cheval de Léonard

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45° 28′ 51″ N 9° 07′ 47″ E / 45.480855, 9.129698 Le Cheval de Léonard (en italien : Il Cavallo di Leonardo) est un monument conçu par Léonard de Vinci. Il réussit à terminer uniquement un modèle en argile mais en s'inspirant de ce projet, deux reproductions ont été créées à partir des années 1970.

Histoire[modifier | modifier le code]

Proportions du cheval de Léonard.
Étude du cheval de Leonard de Vinci, vers 1490.
Esquisse du monument pour Ludovic Sforza.

Le projet original[modifier | modifier le code]

En 1482, Ludovic Sforza, le duc de Milan, propose à Léonard de Vinci de construire la plus grande statue équestre du monde : un monument à la gloire de son père François Sforza, duc de 1452 à 1466 et fondateur de la maison Sforza. Léonard sait que la qualité du cheval est très importante pour souligner le personnage et étudie tous les détails anatomiques de l'animal, en réalisant des projets préparatoires et en utilisant comme modèles quelques chevaux déjà célèbres pour leur beauté. Les projets reproduisaient les plus belles parties anatomiques de chaque cheval. Dans ses notes; il va jusqu'à noter les noms des chevaux qu'il croque et on trouve des remarques du type : « Morel Fiorentino est gros et a un beau cou... », ou bien « Ronzone est blanc, il a des belles cuisses et se trouve à Porte Comasina »[1].

L'intention de Léonard est de sélectionner les meilleures « parties » de divers chevaux et d'en faire un montage pour obtenir le cheval idéal, afin d'honorer François Sforza.

Léonard, avec ce monument, veut réaliser une œuvre qui ferait oublier toutes les statues équestres précédentes, en particulier celles de Verrocchio et de Donatello, dédiées respectivement à Bartolomeo Colleoni et à Gattamelata. Léonard s'intéresse plus au cheval qu'au cavalier ; son cheval doit être le plus grand de tous, dépassant les m de hauteur posé sur les membres postérieurs dans une position cabrée, un défi alors jamais tenté. Pour cela, Léonard remplit des feuilles et des feuilles de croquis d'anatomie, passant beaucoup de temps à projeter et calculer cette œuvre gigantesque. Pour sa fusion, il prévoit 100 tonnes de bronze.

Entre temps Ludovic Sforza commence à s'impatienter et cherche d'autres sculpteurs de Florence en mesure de réaliser cette œuvre dans des délais plus courts, mais personne ne se présente. Léonard de Vinci finit par se persuader que les problèmes sont trop nombreux pour réussir à construire un cheval cabré et se résigne à créer un cheval plus classique, mais ne reposant que sur deux membres : un membre postérieur et le membre antérieur opposé.

Après presque 16 années d'études, la construction du modèle commence ; elle se termine à l'occasion du mariage en 1494 de la nièce du duc Blanche-Marie Sforza avec l'empereur Maximilien d'Autriche. Cette statue colossale est exposée publiquement, et provoque l'admiration générale. Léonard réalise les moules pour la fusion, tout est prêt pour l'œuvre définitive. Les 100 tonnes de bronze nécessaires ne sont plus disponibles, car elles ont été utilisées pour fabriquer des canons destinés à la défense du duché d'Este envahi par les soldats français du roi Louis XII. L'arrivée des troupes française à Milan en 1499 cause des dommages importants au cheval de Léonard, le modèle est utilisé comme cible par les arbalétriers. Les moules sont perdus, et si le modèle en craie pouvait être sacrifié, sans le moule, l'œuvre est définitivement perdue.

La réalisation du projet au XXe siècle[modifier | modifier le code]

En 1977 Charles Dent, un pilote américain, collectionneur d'art et passionné de sculpture, s'enthousiasme à l'idée de réaliser après 5 siècles le rêve de Léonard. Mettre sur pied l'organisation et trouver les fonds se révéla cependant une entreprise difficile qui lui demanda plus de 15 ans. Le coût du cheval, finalement, arriva presque à 2,5 millions de dollars, mais Charles Dent mourut en 1994 avant de réussir à voir son rêve se réaliser.

Le projet a rencontré de nombreuses difficultés et finalement la direction des travaux a été confiée à la sculptrice Nina Akamu qui a mené à bien l'entreprise.

La première étape a été de réaliser un cheval aux dimensions réduites, d'environ 3 m de haut. Celui-ci permit d'arriver à la gigantesque sculpture en argile de 8 m de haut. Le cheval d'argile servit à créer un moule en craie (ou en cire pour des détails plus fins) dans lequel a été coulé le bronze fondu. Contrairement au projet de Léonard, ce cheval a été réalisé en sept sections. Au XVe siècle, il n'était pas possible de souder le bronze.

Les sections arrivèrent en juillet 1999 à Milan où elles furent soudées ensemble. Après quelques discussions, le cheval fut posé en septembre 1999 à l'entrée de l'hippodrome de San Siro.

Il existe deux exemplaires identiques du Cheval de Léonard. À la mort de Dent, le projet était en train d'être abandonné lorsque Frederik Meijer, propriétaire d'une chaîne de supermarchés dans le Michigan, offrit de financer le projet, à condition que l'on crée deux chevaux : un pour Milan et l'autre pour le Meijer Gardens : un parc naturel et artistique à Grand Rapids (Michigan), propriété de Meijer, où sont rassemblées des copies des plus célèbres statues modernes.

Le Cheval de Léonard fut placé dans le parc en octobre 1999 et est toujours la plus belle pièce exposée.

Un exemplaire se trouve également à Vinci.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Serge Bramly et Leonardo da Vinci, Le grand cheval de Léonard: le projet monumental de Léonard de Vinci, A. Biro,‎ 1990, 78 p. (ISBN 9782876600966)
  • Académie des inscriptions & belles-lettres et Institut de France, Journal des Savants, Éditions Klincksieck,‎ 1997