Cherokee (langue)

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Tchérokî ou Cherokee
tsalagi / ᏣᎳᎩ
Parlée aux États-Unis
Région Oklahoma, Caroline du Nord
Nombre de locuteurs 20 000 à 40 000 selon les évaluations
Typologie SOV + SVO polysynthétique
Classification par famille
Codes de langue
ISO 639-2 chr
ISO 639-3 chr
IETF chr
Échantillon
Article premier de la Déclaration des Droits de l'Homme (voir le texte en français)
  • ᏂᎦᏓ ᎠᏂᏴᏫ ᏂᎨᎫᏓᎸᎾ ᎠᎴ ᎤᏂᏠᏱ ᎤᎾᏕᎿ ᏚᏳᎧᏛ ᎨᏒᎢ. ᎨᏥᏁᎳ ᎤᎾᏓᏅᏖᏗ ᎠᎴ ᎤᏃᏟᏍᏗ ᎠᎴ ᏌᏊ ᎨᏒ ᏧᏂᎸᏫᏍᏓᏁᏗ ᎠᎾᏟᏅᏢ ᎠᏓᏅᏙ ᎬᏗ.
  • Translittération : Nigada aniyvwi nigeguda'lvna ale unihloyi unadehna duyukdv gesv'i. Gejinela unadanvtehdi ale unohlisdi ale sagwu gesv junilvwisdanedi anahldinvdlv adanvdo gvhdi.

Le tchérokî (ou chérokî ; cherokee en anglais ; ᏣᎳᎩ (tsalagi) dans cette langue) est une langue parlée aux États-Unis. Il fait partie de la famille des langues iroquoiennes et est le seul représentant des langues iroquoiennes du Sud à être encore parlé de nos jours.

Locuteurs[modifier | modifier le code]

On estime le nombre de locuteurs actuels de la langue cherokee à environ 40 000 personnes.

Phonologie[modifier | modifier le code]

L'article utilise l'alphabet phonétique international pour transcrire les sons de la langue cherokee.

La langue cherokee possède une seule consonne labiale, /m/, qui est relativement récente.

Consonnes[modifier | modifier le code]

Voyelles[modifier | modifier le code]

  • a : [a] ou [ə] (proche du a français)
  • e : [e] ou [ɛ] (proche du é français)
  • i : [i] ou [ɪ] (proche du i français mais plus long)
  • o : [o] ou [ɔ] (proche du o français)
  • u : [u] ou [ʊ] (proche du ou français)
  • v : [ə̃] (schwa nasal, proche du e dans "je" en français)

Diphthongues[modifier | modifier le code]

La langue cherokee possède une seule diphtongue :

  • ai : [ai]

Grammaire[modifier | modifier le code]

La langue cherokee, comme la plupart des langues amérindiennes, est polysynthétique : des morphèmes y sont liés afin de former des mots plus longs. Les verbes, qui constituent le type de mots le plus important, contiennent au minimum un préfixe pronominal, une racine verbale, un suffixe d'aspect et un suffixe modal.

Par exemple, la forme verbale ke:ka, « je vais », possède tous ces éléments :

  • le préfixe pronominal k- indique la première personne du singulier
  • la racine verbale est -e, « aller »
  • le suffixe d'aspect est -k-, indiquant le présent
  • le suffixe modal indiquant le présent pour les verbes réguliers est -a.

Les verbes peuvent également présenter des préfixes prépronominaux, des préfixes réflexifs et des suffixes dérivatifs. À l'aide de ces affixes, chaque verbe régulier peut avoir plus de 20 000 formes infléchies.

Écriture[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Alphabet cherokee.

La langue cherokee s'écrit à l'aide d'un syllabaire inventé par Sequoyah. Dans ce système, chacun des 85 symboles représente une syllabe. Certains symboles ressemblent à des lettres de l'alphabet latin, mais les sons auxquels ils correspondent sont complètement différents. (Par exemple, le symbole représentant le son « a » ressemble à la lettre latine « D ».)

Note : dans le tableau suivant, « v » est une voyelle nasale.

           a
[a] ou [ə]
e
[e] ou [ɛ]
i
[i] ou [ɪ]
o
[o] ou [ɔ]
u
[u] ou [ʊ]
     v     
[ə̃]
 
 
a e i o u v
g
[g]
ga — ka ge gi go gu gv
h
[h]
ha he hi ho hu hv
l
[l]
la le li lo lu lv
m
[m]
ma me mi mo mu  
n
[n]
na — hna — nah ne ni no nu nv
qu
[kw]
qua que qui quo quu guv
s
[s]
s — sa se si so su sv
d / t
[d] / [t]
da — ta de — te di — ti do du dv
tl
[tɬ]
dla — tla tle tli tlo tlu tlv
ts
[ʤ]
tsa tse tsi tso tsu tsv
w
[ɰ]
wa we wi wo wu wv
y
[j]
ya ye yi yo yu yv

Ton[modifier | modifier le code]

La langue cherokee possède un système tonal dans lequel les tons peuvent être combinés de diverses façons, suivant des règles subtiles et complexes qui varient suivant les communautés cherokee. Bien que le système tonal subisse une simplification progressive dans de nombreuses régions (certainement due au fait que la langue cherokee est désormais bien souvent une seconde langue), les tons restent extrêmement importants pour la compréhension.

Le syllabaire cherokee ne représente pas les tons, mais les ambigüités restent rares pour un locuteur natif.

Représentation informatique[modifier | modifier le code]

Pendant des années, la langue cherokee était transcrite en alphabet latin ou utilisait des polices peu adaptées sur les outils informatiques. Cependant, après l'ajout récent des syllabes cherokee à Unicode, la langue cherokee est en train de vivre une renaissance de son utilisation sur Internet.

Le syllabaire cherokee est représenté sur Unicode à l'aide des caractères U+13A0 à U+13F4.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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