Cherchez la femme

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

« Cherchez la femme » est une expression française connue en anglais et dans plusieurs autres langues. L'implication est que l'homme se comporte d'une façon inexplicable parce qu'il essaie de dissimuler une aventure avec une femme, ou essaie d'impressionner ou de gagner les faveurs d'une femme.

Origine[modifier | modifier le code]

L'expression vient du roman Les Mohicans de Paris de 1854 par Alexandre Dumas (père). La première utilisation dans le roman est :

« Cherchez la femme, pardieu ! Cherchez la femme ![1] »

La phrase est répétée à plusieurs reprises dans le roman. Dumas a également utilisé l'expression dans son adaptation théâtrale de 1864, où on peut lire :

« Il y a une femme dans toutes les affaires ; aussitôt qu'on me fait un rapport, je dis : « Cherchez la femme ! »[2] »

Dumas a utilisé une expression en fait déjà popularisée par le lieutenant général de police Antoine de Sartine (1729-1801). L'idée n'en était pas nouvelle, puisque son expression la plus ancienne se trouve chez Juvénal (fin du Ier siècle - début du IIe siècle de notre ère) dans sa Satire VI, 242[3] : nulla fere causa est in qua non femina litem mouerit (« Il est peu de procès où l’ardente chicane / d’un sexe querelleur n’ait emprunté l’organe[4]. »).

L'expression correspond à un cliché de la littérature de gare policière : quel que soit le problème, une femme en est souvent la cause. Elle en est venue à désigner aussi les explications qui donnent automatiquement la même cause à tous les problèmes, quels qu'en soient les aspects spécifiques.

Littérature[modifier | modifier le code]

Cette phrase apparaît dans l'œuvre de l'écrivain américain James Ellroy, notamment plusieurs fois dans Le Dahlia noir ainsi que dans American Death Trip[5]. C'est également le titre de l'un des romans d'Alice Ferney.

Cinéma[modifier | modifier le code]

Télévision[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Alexandre Dumas, Les Mohicans de Paris, vol. 1, Paris, Michel Lévy frères, éditeurs,‎ 1871 (lire en ligne), p. 232
  2. Alexandre Dumas, Les Mohicans de Paris, I, Paris, Michel Lévy frères, éditeurs,‎ 1871 (lire en ligne), p. 232
  3. (ru) « Ищите женщину / Cherchez la femme », sur koryazhma.ru
  4. Juvénal, Satire VI, traduction par Louis-Vincent Raoul, Wouters, Raspoet et cie, 1842
  5. James Ellroy (trad. Jean-Paul Gratias), American Death Trip [« The Cold Six Thousand »], Paris, Payot & Rivages, coll. « Rivages/Noir »,‎ 2001 (ISBN 978-2-7436-1170-5), chap. 8, p. 85