Chaturanga

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Chaturanga
jeu de société
Radha-Krishna chess.jpg
Krishna et Radha jouant au chaturanga sur un Ashtāpada 8x8
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Format plateau
Mécanisme stratégie combinatoire abstrait
Joueur(s) 2

Histoire[modifier | modifier le code]

Le chaturanga (du sanskrit चतुरङ्ग / caturaṅga signifiant « quatre membres » ou « quatre parties »). Ce mot figure dans les épopées classiques comme le Râmâyana, composées avant notre ère, pour désigner alors un terme militaire s’appliquant à la quadruple constitution de l’armée indienne traditionnelle : éléphants, cavaliers, chars et fantassins.

À partir du Harshacharita, histoire officielle du roi Harsha de Kânnauj, écrite peu après 643 par le poète de cour Bâna, il sert à désigner (peut-être, car l'interprétation n'est pas certaine) le jeu d'échecs. Le chaturanga est une version primitive des échecs actuels et se jouait à deux joueurs[1].

Le premier à signaler une variante jouée à quatre joueurs est le Persan Al-Biruni qui visita le Penjab en 1030. Cette variante a été décrite dans deux textes bengalis de la fin du XVe siècle ou début du XVIe siècle siècle, le Tithitattva de Raghunandana et le Chaturangadîpikâ de Shûlapâni.

Au XIXe siècle, l'Anglais Duncan Forbes croyant par erreur que ces textes étaient vieux de 5000 ans, établit la théorie qu'un jeu d'échecs à quatre joueurs, joué avec des dés, était l'ancêtre de tous les jeux d'échecs.

Cette théorie est fausse et, en particulier, l'historien britannique H. J. R. Murray l'a démontré dans son monumental A History of Chess publié en 1913.

Hélas, l'histoire étant jolie, elle largement reprise et diffusée, surtout en France, continuant de propager cette regrettable erreur historique. Voir l'Histoire des échecs.

Concernant la variante à quatre joueurs, il vaut mieux la dénommer chaturaji (en), terme sanskrit signifiant « quatre rois », proposé par William Jones en 1790.

Règles[modifier | modifier le code]

Le chaturaji se jouait à quatre sur un tablier de 8 × 8 cases[2], appelé aṣṭāpada (अष्टापद) (« huit pieds »). Ce tablier avait quelques marques spéciales, dont la signification est aujourd'hui inconnue. Ces marques n'étaient pas liées au chaturanga, mais étaient tracées sur celui-ci par tradition.

Certains historiens ont proposé que l'aṣṭāpada était également utilisé pour des jeux de course utilisant des dés, pour lesquels ces marques auraient pu avoir des significations.

Les règles de déplacement exactes des pièces ne sont pas connues, mais les historiens supposent qu'elles étaient très proches du chatrang.

Autres jeux[modifier | modifier le code]

D'autres jeux sont apparentés au chaturanga et au chaturaji :

Références[modifier | modifier le code]

  1. Jean-Louis Cazaux, L'Odyssée des jeux d'échecs (Praxeo, Paris, 2010).
  2. Historique du jeu d'échecs sur pawnmaster.com

Lien externe[modifier | modifier le code]