Chasselas (cépage)

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Chasselas B
Chasselas (cépage)
Caractéristiques phénologiques
Débourrement Précoce, fin mars. En Suisse, début avril (zones précoces) à mi-avril
Floraison En Valais début juin, Vaud, 15-20 juin, en général
Véraison moyenne, début à mi-août, pour la Suisse Romande
Maturité Fin juillet : littoral méditerranéen. Début août : Vaucluse, Gard, Hérault, Bouches du Rhône. 2e quinzaine d’août : Garonne. Maturité complète : fin septembre en Valais, début à mi-octobre pour Genève, Neuchâtel, Berne et Vaud. En général, 110 jours après la fleur.
Caractéristiques culturales
Vigueur moyenne à forte
Fertilité bonne sur les yeux de base
Taille et mode
de conduite
gobelet ou cordon permanent, guyot sur les clones moins productifs
Productivité Moyenne à élevée, 1 à 2 kg par pied.
Exigences culturales
Climatique les climats plus frais conviennent mieux au chasselas pour élaborer des vins fins, puissants, corsés et floraux.
Pédologique sols calcaires, moyens à lourds. Attention au stress hydro-azoté sur sols légers
Potentiel œnologique
Alcoolique optimum : 10 % - 11 % vol. à la vendange, 11,5 % - 12,5 % en vin fini
Aromatique bouquet discret, notes de tilleul typiques, mais aussi sur les grands Dézaley et Yvorne, notes de pêche blanche et de poire

Le chasselas est un cépage blanc principalement utilisé pour l'élaboration du vin.

Autres appellations[modifier | modifier le code]

Dans le canton suisse du Valais, il est connu sous le nom de fendant en raison de ses grains qui se fendent sous la dent. En Allemagne, il est connu sous le nom de Gutedel. En France, c'est le chasselas de Moissac qui est le plus renommé, celui-ci bénéficie de l'appellation d'origine contrôlée depuis 1971. Il existe également le chasselas doré de Thomery qui, grâce à un mode de conservation original, peut être consommé de Noël à avril. Ce cépage est également utilisé dans l'élaboration des vins d'appellation Pouilly sur Loire dans la Nièvre.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Le chasselas est cultivé dans de nombreux vignobles européens, principalement comme raisin de table. On peut en obtenir un vin sec et léger, de couleur jaune clair, parfois perlant (c'est-à-dire très légèrement pétillant). Dans les bonnes régions viticoles de Suisse romande, le chasselas produit des vins fins, puissants et corsés, longs en bouche et très marqués par le terroir. Exception faite du vin d'Alsace, le vin de chasselas est un vin de terroir et non de cépage. Il est d'ailleurs discret au bouquet, mais très fin, et très puissant en bouche. Le chasselas accompagne à merveille les poissons maigres, notamment, perche, féra et truite. Sur une volaille, un Aigle, un Epesses, un Saint-Saphorin ou un Yvorne feront merveille aussi. Les chasselas de ces grands crus sont de longue garde (30 ans) sur des millésimes tels que 1971 (*****), 1976 (***), 1989 (***), 2000 (****), 2001 (*****) ou 2006 (*****).

En Suisse, le chasselas fut pendant de nombreuses années le principal cépage cultivé. Il est apprécié à l'apéritif ou pour accompagner les mets au fromage typiquement suisses, tels que la fondue ou la raclette. Depuis les années 1980, il est en perte de vitesse au profit du pinot gris, du chardonnay et surtout des cépages rouges, dans les régions où il produisait des vins d'apéritif légers et sans réelle personnalité. Il est vrai que la production de vin, en Suisse romande notamment, s'est largement diversifiée. On trouve pas moins de cinquante-quatre cépages différents (blanc ou rouge). Dans les grands crus de Féchy, Mont-Sur-Rolle, Epesses, Dézaley, Calamin, Yvorne ou Aigle, le chasselas reste le cépage roi. En Valais, Chamoson, Fully, Martigny et Sion produisent des fendants de grande classe prisés des gastronomes ; il y garde une place importante. Dans le canton de Neuchâtel, il retrouve un second souffle avec la récente mise sur le marché du non filtré, vin nouveau, mais pas vin primeur. Il est légèrement trouble et peut se conserver une année voire plus.

Le chasselas est un cépage qui s'exprime en premier par sa minéralité. Il est fortement influencé par son terroir. Son profil aromatique et gustatif sera sensiblement différent selon où sont cultivées les vignes.

Dans le canton de Vaud, le chasselas est historiquement valorisé pour son terroir. Ce n'est donc pas le cépage qui est mis en avant mais le terroir sur lequel il est cultivé.

Comme en Bourgogne, les bouteilles de chasselas vaudois portent en premier le nom de leur terroir (Féchy, Mont-sur-Rolle, Vinzel, Morges, Dézaley, Villette, Epesses, Aigle, Yvorne, etc). Le nom du cépage (chasselas) est sous-entendu. Il n'est donc pas obligatoirement indiqué sur l'étiquette.

Le canton du Valais valorise quant à lui principalement le cépage. Il n'a pas cette culture du terroir et commercialise le chasselas sous le nom de fendant, sans porter autant d'importance à son lieu de production.

Le nom fendant est en réalité originaire du canton de Vaud, mais aujourd'hui seul le canton du Valais a le droit d'utiliser ce synonyme pour qualifier le chasselas. 

Classification[modifier | modifier le code]

Le chasselas B est un cépage très précoce.

En France, il a servi de référence pour le degré de maturité. On dit qu'un cépage est de maturité N semaines avant ou après le chasselas B.