Chaski

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Un Chaski jouant du pututo (coquille de conque) et transportant un quipu

Les Chasquis (ou Chaskis) étaient des coureurs agiles et hautement entraînés qui délivraient des messages, des présents royaux ou autres objets dans tout l'empire Inca, principalement au service du Sapa Inca.

Les chasquis étaient envoyés à plusieurs centaines de kilomètres, tirant ainsi parti du vaste réseau routier inca et des ponts en cordes dans les Andes péruviennes et de l'Équateur. Leur trajet suivait une ligne allant de Nazca à Tumbes le long de la côte du Pérou actuel. Les routes des chasquis s'étendaient aussi à d'autres parties de l'empire vers ce que sont aujourd'hui la Colombie, la Bolivie, l'Argentine et le Chili.

Chaque chasqui emportait un pututu (une trompette faite d'une coquille de conque ou une corne d'animal), un quipu dans lequel des informations étaient conservées, et un qipi sur son dos pour porter les objets à livrer. Les chasquis se relayaient ce qui leur permettait le transport de messages sur de très longues distances en un minimum de temps. Des tambos, ou points de repos, étaient construits à des emplacements stratégiques sur le réseau de routes, n'étant bien souvent que de petits abris fournissant eau et nourriture. Les chasquis partaient d'un tambo pour rejoindre le suivant où un autre chasqui (celui-ci au repos) l'attendait pour porter le message au tambo suivant et ainsi de suite. Grâce au système des chasquis, un message provenant de Cusco pouvait être livré à Quito en l'espace d'une semaine.

Les chasquis recevaient un entraînement aux techniques d'attaque et de défense pour s'assurer de la bonne livraison de leurs biens.

Sources[modifier | modifier le code]