Charonia tritonis

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Triton géant

Charonia tritonis, communément nommé Triton géant, est un mollusque gastéropode prosobranche pectinibranche de grande taille et à longue coquille spiralée. Cette coquille est représentée aux lèvres des dieux marins à qui elle servait de trompe et est utilisée comme telle par des peuples de marins (voir aussi corne d'abondance).

Distribution[modifier | modifier le code]

Le Triton géant est répandu, bien que rare, dans toute la région Indo-Pacifique, Mer Rouge incluse[1].

Description[modifier | modifier le code]

Comme tous les mollusques, les tritons possèdent un pied ventral musculeux, souvent cilié, qui joue un rôle dans la locomotion. Ils ont un manteau qui enveloppe la masse viscérale dorsale et qui sécrète la coquille composée principalement de carbonate de calcium. La coquille de la plupart des individus est dextre, c’est-à-dire que son enroulement se fait dans le sens des aiguilles d'une montre lorsqu’on la regarde par le sommet. Les adultes peuvent atteindre une taille exceptionnelle de 50 cm[2].

Habitat[modifier | modifier le code]

Le triton géant affectionne les récifs coralliens peu profonds et les zones sablonneuses[3].

Alimentation[modifier | modifier le code]

Carnassier, il se nourrit de mollusques, de crustacés et d'étoiles de mer, qu'il tue avec son aiguillon venimeux avant de les digérer entiers. Il est notamment connu pour être un des seuls (et le principal) prédateurs de l'Acanthaster pourpre, espèce invasive d'étoile de mer venimeuse, prédatrice du corail. Il est important de noter toutefois que cette Acanthaster ne constitue pas la proie principale du Triton mais juste une proie potentielle qu'il mangera uniquement s'il la rencontre.

Gros Triton vivant, blanc à rayures jaunes et taches brunes, opercule fermé, posé sur le récif corallien.
Triton photographié à Guam.

Galerie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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