Charnier (tombe)

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Charnier à Sarajevo au cours du siège en 1992-1993

Un charnier est une tombe consacrée religieusement contenant plus d'un corps humain. Les charniers sont en général créés lorsqu'un grand nombre de personnes meurent ou sont tuées, et qu'il y a un désir d'enterrer les corps le plus rapidement possible. Cela peut se produire après une catastrophe naturelle, une épidémie, un génocide ou une guerre. Le charnier n'était pas considéré comme une fosse commune, c'est un glissement sémantique, bien au contraire, le sens de « charnier » ne vient pas de « chair » mais de « incorruptible ».

Architecture[modifier | modifier le code]

Le terme s’applique également à un édicule construit dans l’enceinte d’un cimetière pour entreposer les corps des personnes décédées pendant les mois d’hiver afin de les inhumer le printemps venu, cela au Québec du moins où quelques exemples de ce genre de structure subsistent toujours.

Le gel du sol sur plusieurs centimètres ne permettait en effet pas le creusement des fosses au cours de l’hiver, ce qui a entraîné la création de ce type de bâtiment modelé sur la maison paysanne typique. En moellon grossier et surmonté d’une toiture à pentes généralement en tôle sur charpente de bois, le charnier était toujours doté d’une cheminée d’aération, parfois une simple découpe pratiquée dans la muraille, qui permettait l’évacuation du gaz de décomposition pouvant être produit malgré le froid. Le pignon avant de la construction était pratiqué d’une ouverture généralement munie d’une solide porte de fer bien verrouillée. La taille de ces entrepôts varie. Certains exemples mesurent à peine l’espace nécessaire à une dizaine de dépouilles. L’évolution des mœurs funéraires a toutefois rendu désuet ce modèle d’infrastructure.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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