Charlottesville

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Charlottesville
Image illustrative de l'article Charlottesville
Administration
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
État Virginie Virginie
Démographie
Population 43 475 hab. (2010)
Densité 1 634 hab./km2
Géographie
Coordonnées 38° 01′ 48″ N 78° 28′ 44″ O / 38.0299, -78.47938° 01′ 48″ Nord 78° 28′ 44″ Ouest / 38.0299, -78.479  
Superficie 2 660 ha = 26,6 km2
· dont terre 26,6 km2 (100 %)
· dont eau 0 km2 (0 %)
Fuseau horaire EST (UTC-5)
Localisation
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Charlottesville
Liens
Site web http://www.charlottesville.org

Charlottesville est une ville indépendante de l'État de Virginie aux États-Unis, située dans le comté d'Albemarle, dont elle est le siège. Selon le recensement de 2010, elle compte 43 475 habitants. Elle est le siège de la prestigieuse Université de Virginie. Thomas Jefferson y vécut jusqu'à sa mort dans sa demeure dénommée Monticello.

Histoire et géographie[modifier | modifier le code]

Charlottesville se situe au centre du Commonwealth de Virginie, sur les rives de la Rivanna, un affluent de la James River (Virginie). Elle fut fondée en 1762, le long d'une route de commerce appelée "Three Notched Road" (aujourd'hui l'U.S. Route 250) menant de Richmond à la Grande Vallée Appalachienne. Son nom est un hommage à Charlotte de Mecklembourg-Strelitz, épouse du roi George III du Royaume-Uni.

Durant la guerre d'indépendance américaine, l'armée de la Convention (britanniques) y fut basée de 1779 à 1781. Le 4 juin 1781, Jack Jouett, héros de la Révolution américaine, prévint les représentants de la Virginie, réunis à Monticello, de l'arrivée imminente de Banastre Tarleton, leur permettant ainsi d'y échapper de peu.

Contrairement à la plupart des communes de Virginie, Charlottesville fut épargnée par la Guerre de Sécession. La seule bataille à s'y dérouler fut l'escarmouche de Rio Hill, durant laquelle George Armstrong Custer fut repoussé par la milice locale confédérée. La ville fit plus tard sa reddition pour éviter d'être brulée.

La première église noire de Charlottesville fut fondée en 1864. Auparavant, il était interdit aux Noirs d'avoir leurs propres lieux de culte, même s'ils pouvaient fréquenter les églises blanches.

Charlottesville abrite les bureaux du National Radio Astronomy Observatory, l'observatoire McCormick ainsi que le CFA Institute. Elle possède également deux hôpitaux, le « Martha Jefferson Hospital » et le « University of Virginia Health System Hospital ».

Le "National Ground Intelligence Center" (NGIC), un centre de renseignements scientifiques et techniques sur les forces au sol étrangères, est au nord de la ville.

Selon le United States Census Bureau, la surface totale est de 26,7 km2. Charlottesville se situe à 185 kilomètres de Washington, D.C. et à 113 de Richmond.

Culture[modifier | modifier le code]

Pour une ville de taille relativement modeste, Charlottesville possède de nombreux attraits. Les touristes viennent y faire de la montgolfière ou de la randonnée, à côté de divertissements culturels de niveau national : la ville fut en outre la rampe de lancement du Dave Matthews Band.

Trois présidents américains (Thomas Jefferson, James Madison et James Monroe) sont originaires de la région de Charlottesville. D'ailleurs, Monticello, le manoir de Jefferson, est situé à environ 10 kilomètres du centre-ville, en surplomb de la "Ash Lawn-Highland", la demeure de Monroe (qui abrite tous les étés un festival d'opéra).

La proximité du Parc national de Shenandoah offre activités de loisirs et paysages époustouflants aux détours des chemins de randonnée. La route pittoresque du "Skyline Drive" traverse le parc dans sa longueur, alternant lacets dans les forêts épaisses et vues panoramiques sur les hauteurs.

Le centre-ville de Charlottesville sert de centre des affaires au comté d'Albemarle. Il abrite le "Downtown Mall", une des zones piétonnes les plus étendues des États-Unis, et ses magasins et restaurants. Le théâtre Paramount, rénové, y propose divers événements, dont des spectacles de Broadway et des concerts. On trouve aussi le "Virginia Discovery Museum" et un amphithéâtre en extérieur de 3500 places, le "Charlottesville Pavilion". A quelques patés de là, "Court Square", le centre origninel de Charlottesville, où plusieurs bâtiments historiques remontent à la fondation de la ville en 1762.

Charlottesville abrite également l'Université de Virginie : chaque année, plus de 20000 étudiants y affluent. Elle est principalement basée dans la partie ouest de la ville, avec le village académique de Thomas Jefferson comme centre névralgique. Cette partie de l'université est connue sous le nom du "Lawn" (la pelouse) : une longue esplanade herbeuse couronnée par deux bâtiments célèbres : la Rotonde (conçue par Jefferson lui-même) et le "Old Cabell Hall" (conçu par Stanford White). Le long du Lawn se trouvent les chambres réservées aux élèves les plus remarquables. Non loin de la Rotonde, le musée d'art de l'Université de Virginie expose une partie des 10000 objets de sa collection.

Économie[modifier | modifier le code]

Downtown Mall

Charlottesville est desservie par l'aéroport Charlottesville-Albemarle Airport (code AITA : CHO).

Divers[modifier | modifier le code]

Charlottesville avec son Université, œuvre de Jefferson, a reçu en 2003 le titre de la « ville la plus agréable à vivre des États-Unis ». Parmi ses anciens étudiants : William Faulkner, Gertrude Stein, Truman Capote et Gore Vidal, et Julien Green.

L'écrivain et avocat John Grisham habite la ville. Il participe beaucoup à l'animation de la Ligue mineure de baseball.

La chanteuse Lauren Hoffman y est né en 1977. L'actrice Sarah Drew y est née le 1er octobre 1980.

Jumelages[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]