Charlotte-Marguerite de Montmorency

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Charlotte-Marguerite de Montmorency
Portrait par Jean Marie Ribou (1776)
Portrait par Jean Marie Ribou (1776)

Titre Princesse de Condé
Biographie
Dynastie Maison de Montmorency
Naissance
(à 56 ans)
Père Henri Ier de Montmorency
Mère Louise de Budos
Conjoint Henri II de Bourbon-Condé
Enfants

Charlotte-Marguerite de Montmorency, née le et morte le , est une princesse de Condé par son mariage avec Henri II de Bourbon-Condé.

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance et éducation[modifier | modifier le code]

Fille de Henri Ier, duc de Montmorency et de sa seconde épouse Louise de Budos (descendante de la Maison des Porcellets), Charlotte Marguerite de Montmorency appartient par sa naissance à l’une des plus anciennes et l’une des plus illustres familles de France (son grand-père, le connétable Anne de Montmorency ayant été l’ami intime de François Ier puis d'Henri II).

Son enfance est relativement triste et solitaire. Elle voit peu son père et est élevée par une de ses tantes, qui en fait une princesse pieuse et cultivée.

Au service de la reine[modifier | modifier le code]

En 1609, elle entre au service de la reine Marie de Médicis, épouse d’Henri IV. C’est en répétant un ballet qu’elle séduit le vieux roi. Henri IV fait rompre les fiançailles de Charlotte avec le marquis de Bassompierre pour la marier avec un prince du sang, Henri II de Bourbon-Condé. Henri IV escompte la complaisance de son cousin, réputé préférer les hommes.

Le vieux roi amoureux[modifier | modifier le code]

Le roi de France se met à courtiser la jeune princesse de Condé, qui rit de bon cœur de ces empressements de barbon. Mais son mari, jaloux, quitte la Cour avec elle, l’emmenant en province. Henri IV les suit, et sous de multiples déguisements, tente d’approcher sa belle[1]. Condé, fou de rage, emmène alors sa femme à Bruxelles, la plaçant sous la protection de l’Espagne, grande ennemie de la France ! Est-ce pour Charlotte qu’Henri IV déclare la guerre à l’Empereur en 1610 ? Toujours est-il que Charlotte, enfermée, surveillée, tente de s’évader, en appelle au roi de France, à sa famille, cependant que son époux s’est enfui à Milan, combattant pour le compte de l’Espagne[2].

Le 14 mai 1610, Henri IV est assassiné, sa veuve proclamée régente. Charlotte peut alors regagner Paris.

La régence, la prison[modifier | modifier le code]

Son époux rentre aussi en France, comblé de grâces par la régente. Mais le prince ne tarde pas à se soulever contre l’autorité de Marie de Médicis, prenant la tête de l’opposition aristocratique, allant jusqu’à fomenter un complot contre Concini, le favori de la reine-mère. Le prince ne reprend pas la vie conjugale avec sa femme. Excédée, la régente fait embastiller Condé en 1616. Charlotte rejoint son mari en prison en 1617, avec l’autorisation du jeune Louis XIII, qui vient de se débarrasser de Concini. Le couple Condé semble enfin se rapprocher, et c’est à Vincennes (leur nouvelle prison) que Charlotte donne le jour à son premier enfant, Anne-Geneviève, future duchesse de Longueville.

Les Condé sont libérés en 1620. En 1621, Charlotte a un fils, Louis (le futur Grand Condé) qui prend le titre de duc d’Enghien. En 1629, elle aura un autre fils : Armand, prince de Conti. Son mari la quitte, lui enlevant leur fils aîné qu’il se charge de faire élever chez les Jésuites en Bourgogne. Charlotte, à l’hôtel de Condé, s’occupe avec soin de ses deux autres enfants.

L'amie de la jeune reine[modifier | modifier le code]

Charlotte, princesse de Condé, est une belle femme, pieuse (sans excès) cultivée, tolérante, qui fréquente la Cour (la reine Anne d’Autriche la tenant en grande estime), mais sans se lier à aucune coterie. Elle n’apprécie pas le premier ministre, le Cardinal de Richelieu, mais ne se mêle pas aux intrigues qui empoisonnent la vie de la Cour. En 1627 elle tente d’intercéder en faveur de son cousin, le comte de Montmorency-Boutteville, coupable d’avoir enfreint l’édit contre les duels du terrible Cardinal : Louis XIII et Richelieu restent inflexibles.

En 1632, son frère unique, Henri II de Montmorency, intrigue contre le pouvoir royal. Il est arrêté, jugé et condamné à la peine de mort. Charlotte, en larmes, essaie de fléchir Louis XIII, secondée par la reine, par Monsieur et par toute la haute noblesse. Mais le roi fait décapiter Montmorency, éliminant ainsi le dernier représentant de cette éminente famille. Charlotte, humiliée et blessée dans son amour fraternel, s’éloigne de la Cour et se consacre à ses enfants. Elle fréquente l’Hôtel de Rambouillet.

Les enfants[modifier | modifier le code]

En 1636, son fils aîné revient à Paris, puis part faire ses premières armes, rattrapant ainsi la médiocrité militaire de son père.

En 1628, pour plaire à Richelieu, Condé a fiancé son fils Louis à la nièce du ministre, Claire-Clémence de Maillé-Brézé. En effet, le roi n'ayant alors pas d'enfant et son frère n'ayant qu'une fille, il était alors probable que le jeune Condé (ou son fils) accèderait au trône de France. Le mariage est célébré en 1641 mais la France a alors deux princes : le futur Louis XIV et son frère le futur duc d'Anjou.

Le futur Grand Condé aime ailleurs, et ne témoigne aucun amour à son épouse, la traitant par le mépris (elle mourra folle comme d'autres membres de sa famille et transmettra cette folie aux Condé). Mme la Princesse n’apprécie pas cette belle-fille issue de la petite noblesse, mais ne dit rien, par charité.

En 1642, sa fille épouse le duc de Longueville, un grand seigneur, ce qui réjouit Mme la Princesse. Si la mariée a 23 ans, le marié en a 47.

En décembre 1642, Richelieu meurt.

En avril 1643, Charlotte est choisie par la reine pour être marraine du jeune Dauphin, le futur Louis XIV. En mai 1643, Louis XIII meurt.

Une seconde régence et la fronde[modifier | modifier le code]

Charlotte Marguerite de Montmorency, princesse de Condé 1594 - 1650. Gravure de Pierre Daret (1610 - 1675)

Anne d’Autriche devient régente avec les pleins pouvoirs au nom du petit Louis XIV. Elle choisit pour l’assister le cardinal Mazarin. Charlotte revient à la Cour, restant très appréciée de la régente. Le 18 mai 1643, son fils Louis se couvre de gloire en écrasant les Espagnols à Rocroi (exploit qu’il renouvellera en 1648 à Lens). Charlotte perd son mari en 1646, mais n’en paraît pas affectée. Louis II devient alors prince de Condé. Il sert le jeune roi avec fidélité, mais a du mal à supporter Mazarin. La reine n’apprécie guère la fière Mme de Longueville.

En 1648, éclate la Fronde. Condé est du côté du roi, mais Mme de Longueville et son frère Conti passent du côté des frondeurs. Charlotte ne se mêle pas de politique. Elle reste fidèle à la reine, et suit la Cour en janvier 1649 à St Germain. Mais en 1650, Condé passe du côté des frondeurs, ce qui déchire le cœur de Charlotte.

En janvier 1650, Mazarin fait arrêter Condé, Conti et Longueville, tandis que Mme de Longueville quitte la France, Charlotte meurt quelques mois plus tard sans avoir revu ses enfants. Charlotte mourut à Chastillon sur Loing le 2 décembre 1650 et fut enterrée à Paris, dans le Monastère des Religieuses Carmélites.

Ascendance[modifier | modifier le code]


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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Jean-Christian Petitfils, L'assassinat d'Henri IV, Perrin 2009, p.58-81
  2. Jean-François Solnon, « Henri IV : le roi de cœur », émission Secrets d'histoire, 14 août 2012

Voir aussi[modifier | modifier le code]