Charles de Galles

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Charles de Galles

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Le prince Charles en 2012.

Titre

Prince héritier du Royaume-Uni

Depuis le 6 février 1952
(&&&&&&&&&&02281462 ans, 5 mois et 18 jours)

Prédécesseur Élisabeth
Biographie
Titulature Prince du Royaume-Uni
Prince de Galles
Duc de Cornouailles
Duc de Rothesay
Dynastie Maison de Windsor
Nom de naissance Charles Philip Arthur George
Naissance 14 novembre 1948 (65 ans)
Palais de Buckingham (Londres, Royaume-Uni)
Père Philip Mountbatten,
duc d’Édimbourg
Mère Élisabeth II du Royaume-Uni
Conjoints Diana Spencer (1981-1996)
Camilla Shand (depuis 2005)
Enfants William, duc de Cambridge
Henry de Galles
Résidence Clarence House
Highgrove (résidence estivale)
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Princes de Galles

Le prince Charles, prince de Galles (Charles Philip Arthur George[1]), né le 14 novembre 1948 à Londres est un membre de la famille royale britannique, fils aîné de la reine Élisabeth II du Royaume-Uni et du prince Philip, duc d'Édimbourg.

Depuis 1952, il occupe la première place dans l'ordre de succession au trône britannique et dans chacun des royaumes du Commonwealth. Il est également héritier aux fonctions de gouverneur suprême de l'Église d'Angleterre, duc de Normandie, seigneur de Man, et chef suprême des Fidji. Depuis 1958, son titre majeur est S.A.R. le prince de Galles. Toutefois, il utilise d'autres titres en fonction de l'endroit où il se rend, par exemple duc de Rothesay lors de ses visites en Écosse, ou duc de Cornouailles lors de ses visites dans le sud-ouest de l'Angleterre.

Le prince Charles est le plus âgé des princes de Galles depuis que ce titre est donné à l’héritier de la couronne d’Angleterre et aussi le deuxième à avoir le plus longtemps porté ce titre[2] . Il est en outre héritier du trône depuis plus de 60 ans, ce qui constitue le record absolu. Depuis le 18 septembre 2013, il est devenu l'héritier du trône le plus âgé, dépassant ainsi Guillaume IV.

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance[modifier | modifier le code]

Charles est né à Buckingham Palace le 14 novembre 1948, il est le premier enfant de la princesse Élizabeth, duchesse d'Édimbourg et de son époux Philip, duc d'Édimbourg. Charles est le premier petit-fils du roi George VI et de la reine Elizabeth. Il est baptisé, dans la salle de musique du palais, par Geoffrey Fisher, archevêque de Canterbury, le 15 décembre 1948, avec de l'eau du Jourdain. Ses parrains sont : le Roi de Norvège; la Reine Mary; Margaret du Royaume-Uni; Georges de Grèce; Victoria de Hesse-Darmstadt; Patricia Knatchbull, baronne Brabourne et David Bowes-Lyon.

Lorsqu’il a 4 ans, sa mère monte sur le trône et devient la reine Élisabeth II, faisant ainsi de lui l'héritier présomptif du trône et l'élevant immédiatement à la dignité de duc de Cornouailles et, dans la pairie écossaise, duc de Rothesay, baron de Renfrew, prince et grand Steward d'Écosse. Il assiste au couronnement de sa mère à l’abbaye de Westminster en 1953, aux côtés de sa grand-mère et de sa tante.

Comme tous les enfants des rois avant lui, une gouvernante, Catherine Peebles, est nommée pour s'occuper du prince. Elle a été responsable de son éducation de 5 à 8 ans.

Scolarité[modifier | modifier le code]

En 1955, la reine annonce que le jeune prince ira à l’école, rompant ainsi avec la tradition. Après des séjours au Hill House School à Londres et Cheam Preparatory School à Berkshire, le prince est passé à Gordonstoun School, un lycée pensionnat du nord-est de l'Écosse, là même où son père, le duc d'Édimbourg, a étudié. Charles a passé deux trimestres de 1966 au Geelong Grammar School à Corio près de Geelong dans l'état du Victoria en Australie.

La vie universitaire du prince Charles s'est déroulée au Trinity College à Cambridge. Diplômé d'un Bachelor of Arts (B.A.) (2e classe, 2e rang) d'anthropologie, archéologie et d’histoire, Charles est le premier membre de la famille royale britannique à obtenir un diplôme universitaire. Il a suivi un cours de la langue galloise à l’université du pays de Galles à Aberystwyth.

Après ses études supérieures au Trinity College de Cambridge, Charles accomplit son devoir militaire dans la Royal Navy entre 1971 et 1976.

Formation militaire[modifier | modifier le code]

Conformément à la tradition royale, Charles a servi dans la marine et la force aérienne. Il a demandé et reçu la formation de la Royal Air Force au cours de sa deuxième année à Cambridge puis il se lance dans une carrière navale, suivant un cours de six semaines au Royal Naval College de Dartmouth, puis en servant sur le destroyer lance-missiles HMS Norfolk (1971-1972) et la frégate HMS Minerva (1972-1973) et HMS Jupiter (1974). Il a également été qualifié comme pilote d'hélicoptère à RNAS Yeovilton en 1974, juste avant de se joindre à l'escadron 845 Naval Air, opérant à partir du HMS Hermes. Le 9 février 1976, il prend le commandement du chasseur de mines côtier HMS Bronington pour ses dix derniers mois au service actif dans la marine. Il a appris à voler sur un Chipmunk entraînement des pilotes de base, puis il a volé régulièrement sur Hawker Siddeley Andover, Westland Wessex et BAe 146, avions de vol de la Reine.

En 2012, il reçoit les titres honorifiques d'Amiral de la Royal Navy, de Marshal of the Royal Air Force et de Maréchal britannique.

Héritier du trône[modifier | modifier le code]

Portrait du prince de Galles par Allan Warren, 1972.

Intronisation en tant que prince de Galles[modifier | modifier le code]

Charles a reçu le titre de prince de Galles et comte de Chester le 26 juillet 1958. Son intronisation n’a été effective que le 1er juillet 1969, lorsque sa mère lui a remis la couronne des princes de Galles au château de Caernarfon, lors d’une cérémonie retransmise à la télévision britannique. Le prince a prononcé une partie de son discours en langue galloise.

L’année suivante, il prend possession de son siège à la chambre des Lords, devenant par la suite le premier membre de la famille royale à assister à une réunion du cabinet depuis George Ier. Charles avait en effet été invité par le premier ministre James Callaghan afin qu'il puisse découvrir le travail du gouvernement. Il a commencé à assumer des fonctions officielles avec la création de la Prince’s Trust en 1976 et avec son voyage aux États-Unis en 1981. Il a été candidat malheureux au poste de Gouverneur général d'Australie.

Engagement caritatif et écologique[modifier | modifier le code]

Le prince est bien connu pour son travail caritatif et parraine la Prince's Trust, la Prince's Regeneration Trust et la Prince's Foundation pour l’environnement.

En 2007, il annonce qu'il va publier son « empreinte écologique annuelle », c'est-à-dire qu'il fera connaître tout ce qu'il a fait, où et combien de fois, pour tout ce qui a « un impact sur l'environnement ». En 2008, il lance le Prince's Rainforest Project, qui a pour but de sensibiliser les populations à la déforestation. Il a proposé en février 2008 la création d'un fond mondial pour lutter contre la destruction des forêts tropicales.

Mariages[modifier | modifier le code]

Le 29 juillet 1981, il épouse Lady Diana Spencer. La cérémonie de son mariage est retransmise devant un auditoire énorme sur les télévisions du monde entier. Le couple se sépare en 1992 et divorce le 28 août 1996, peu après que Diana ait publiquement révélé dans une biographie que le prince avait une relation extra-conjugale avec Camilla Parker Bowles, ce que le prince confirme publiquement dans un documentaire censé le réhabiliter. Diana meurt dans un accident de la route en 1997. Le couple aura eu deux fils : William né en 1982 et Henry né en 1984.

Le 9 avril 2005, en seconde noces, il épouse sa maîtresse de longue date, Camilla Parker Bowles.

Il est le grand-père paternel de George Alexander Louis de Cambridge (né le 22 juillet 2013).

Futur nom de règne[modifier | modifier le code]

Le prénom Charles est considéré comme maudit, eu égard à l'histoire tragique de son homonyme Charles Ier, décapité en 1649 après la première révolution anglaise, ainsi que celle de son fils le roi Charles II, exilé de son pays pendant 18 ans. Le prince Charles dit alors désirer changer de nom s'il vient à régner. Ceci n'est pas sans précédent : en 1837, Alexandrina devint la reine Victoria (elle était déjà connue auparavant comme la princesse Victoria de Kent); Édouard VII (fils de Victoria et arrière-arrière-grand-père de Charles) est né Albert Édouard et George VI (son grand-père) est né Albert.

En 2005, en réponse à un article du Times, l'entourage du Prince nie que Charles ait indiqué qu'il adopterait le nom de règne « George VII ». Officiellement, la décision concernant un nom de règne (« Charles III » ou autre) sera prise peu avant le couronnement[3],[4],[5].

Ascendance[modifier | modifier le code]

Descendance[modifier | modifier le code]

Titulature[modifier | modifier le code]

Armes du prince Charles depuis 1958

Par lettres patentes de l’arrière-grand-père de Charles, le roi George V, les titres de prince ou princesse du Royaume-Uni, et le titre d’Altesse Royale ne devaient être conférés qu’aux enfants et petits-enfants en ligne masculine du souverain, ainsi qu'aux enfants du fils aîné du prince de Galles. Toutefois, le 22 octobre 1948, George VI a publié, par de nouvelles lettres patentes, l'octroi de ces titres à tous les enfants de la princesse Élisabeth et du prince Philip. Sinon, Charles aurait simplement pris le titre de son père, et aurait été titré par courtoisie comte de Merioneth. De cette façon, les enfants de l'héritière présomptive avaient un statut royal et princier, ce qui n’a pas été jugé nécessaire pour les enfants de l'autre fille du roi, Margaret.

Titulature complète[modifier | modifier le code]

Son Altesse royale le prince Charles Philip Arthur George, prince de Galles, duc de Cornouailles et comte de Chester, duc de Rothesay et comte de Carrick, baron de Renfrew et Seigneur des Îles, prince et grand Steward d'Écosse, chevalier de l'ordre de la Jarretière, chevalier de l'ordre du Chardon, chevalier grand-croix de l'ordre du Bain, membre de l'ordre du Mérite, chevalier de l'ordre d'Australie.

Titres successifs[modifier | modifier le code]

Durant sa vie, le prince Charles a porté plusieurs titres. À sa naissance, il porte le titre de son père puisque sa mère n'a pas encore accédé au trône. Lorsque sa mère devient reine, il devient automatiquement duc de Cornouailles (utilisé en Angleterre et ailleurs) et duc de Rothesay (utilisé en Écosse) en tant qu'héritier présomptif au trône. En 1958, il est créé prince de Galles et n'est plus désigné par le titre de duc de Cornouailles que dans ce duché, dont il est toujours titulaire.

Il est successivement connu sous les titres de :

  • Son Altesse royale le prince Charles d'Édimbourg (19481952)
  • Son Altesse royale le duc de Cornouailles (depuis 1952)
    • En Écosse : Son Altesse royale le duc de Rothesay (depuis 1952)
  • Son Altesse royale le prince de Galles (depuis 1958)

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

  • La pièce de théâtre King Charles III du metteur en scène britannique Mike Bartlett, qui met en scène le prince Charles, devenu roi, face à une grave crise politique[6].

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Portant un titre royal, Charles n'a pas de nom de famille, cependant, quand un est utilisé, c'est Mountbatten-Windsor, bien que, selon les lettres patentes de février 1960, son nom de famille officiel soit Windsor
  2. Il est prince de Galles depuis juillet 1958, soit un peu plus de 55 ans alors que le futur Édouard VII a porté le titre pendant 59 ans de décembre 1841 à janvier 1901.
  3. (en) "Charles denies planning to reign as King George", The Guardian, 27 décembre 2005
  4. (en) "Charles 'considers name change'", BBC, 24 décembre 2005
  5. "Le prince Charles voudrait devenir le roi George VII", Le Nouvel Observateur, 24 décembre 2005
  6. « Le coup de théâtre du prince Charles », Le Figaro, encart « Culture », lundi 28 avril 2014, page 34.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]