Charles de France (1686-1714)

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Charles de France
Charles de France, duc de Berry, est un petit-fils de France né le 31 août 1686 et mort le 4 mai 1714.
Charles de France, duc de Berry, est un petit-fils de France né le 31 août 1686 et mort le 4 mai 1714.

Titre duc de Berry
( – 1714)
Biographie
Naissance 31 août 1686
Château de Versailles
Décès 4 mai 1714 (à 27 ans)
Marly-le-Roi
Père Louis de France
Mère Marie Anne Christine de Bavière
Conjoint Marie Louise Élisabeth d'Orléans

Charles de France, duc de Berry, est un fils de France né à Versailles le 31 août 1686 et mort à Marly-le-Roi le 4 mai 1714.

Biographie[modifier | modifier le code]

Charles nait le 31 août 1686 au château de Versailles. Il est ondoyé le jour de sa naissance dans la chambre de sa mère par l'évêque d'Orléans et premier aumônier du roi Pierre du Cambout de Coislin[1].

Le 18 janvier 1687, le même jour que ses deux frères Louis et Philippe, Charles est baptisé par Pierre du Cambout de Coislin dans la chapelle royale du château de Versailles, en présence de François Hébert, curé de l'église Notre-Dame de Versailles. Son parrain est « le duc de Chartres » Philippe d'Orléans, le futur Régent, et sa marraine est « Mademoiselle d'Orléans », Anne-Marie-Louise d'Orléans[2].

Petit-fils de Louis XIV, et troisième fils du Grand Dauphin et de Marie-Anne-Christine de Bavière, il épouse en 1710 une fille du duc Philippe II d'Orléans, Marie Louise Élisabeth d'Orléans (1695-1719), qui, après la mort de son époux et une fois son père devenu Régent, mène une vie dissolue jusqu'à sa mort, à 23 ans en 1719.

Du vivant de son mari, la duchesse met au monde trois enfants, tous venus avant terme et morts à la naissance ou peu après, dont une fille posthume. À peine mariée, Madame de Berry fait subir ses caprices à son époux qui, lassé, finit par prendre une maîtresse de la suite de son épouse. En mesure de rétorsion, celle-ci prend un amant, monsieur La Haye, écuyer de son époux, avec lequel elle fait des projets insensés. "Les lettres les plus passionnées et les plus folles de ce projet ont été surprises, et d’un tel projet, le roi, son père, et son mari pleins de vie, on peut juger de la tête qui l’avait enfanté et qui ne cessait d’en presser l’exécution…"[3].

Le duc meurt à 28 ans le 4 mai 1714[4] d'un accident de chasse à Marly-le-Roi, en réclamant la grâce de celui qui l'a blessé. Il n'a joué aucun rôle politique. Son corps est porté le même jour au palais des Tuileries à Paris et il est inhumé le 16 juillet 1714 en la Basilique Saint-Denis. Une fois la période de deuil terminée la duchesse de Berry s'abandonne publiquement à sa fièvre de plaisirs licencieux. La santé ruinée par la débauche et des grossesses clandestines, elle meurt des suites d'un accouchement très laborieux et l'autopsie la révèle de nouveau enceinte.

L'homme[modifier | modifier le code]

Vu sa nature gaie et généreuse, il fut surnommé « Berry-Bon Cœur » par la duchesse d'Orléans, « la Palatine », sa grand-tante et la grand-mère de sa femme. Il éprouve une réelle affection pour ses deux frères aînés et manifeste ouvertement qu'il n'envie pas leur brillante carrière, l'aîné étant promis au trône de France, le second recevant à 17 ans, le trône d'Espagne.

En 1710, son grand-père, Louis XIV aliène, entre autres, le comté de Ponthieu pour en composer son apanage. Le duc de Berry étant mort sans postérité, le comté de Ponthieu, le duché d'Alençon et le comté de Cognac sont réunis au domaine de la couronne.

Ascendance[modifier | modifier le code]

Descendance[modifier | modifier le code]

Trois enfants sont nés de son mariage [1] :

  • Une fille, Mlle de Berry, née et morte le 21 juillet 1711 à Fontainebleau ;
  • Charles, Duc d'Alençon, né à Versailles le 26 mars 1713, y mort le 16 avril 1713 (21 jours) ;
  • Marie Louise Élisabeth, posthume, née à Versailles le 16 juin 1714, morte le lendemain.

Un enfant naturel né d'une femme de chambre de la duchesse de Berry quelques mois après sa mort.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. L'acte d'ondoiement est introuvable dans le registre paroissial de l'église Notre-Dame de Versailles pour 1686, mais l'information est présente sur l'acte de baptême du 18 janvier 1687.
  2. Registre des baptêmes (1687) de l'église Notre-Dame de Versailles, Archives départementales des Yvelines
  3. Mémoires de Saint-Simon.
  4. Registre paroissial (1714) de l'église Saint-Vigor de Marly-le-Roi, Archives départementales des Yvelines

Source[modifier | modifier le code]

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