Charles Williams (écrivain américain)

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Charles Williams

Activités Romancier, scénariste
Naissance
San Angelo (Texas), Drapeau des États-Unis États-Unis
Décès (à 65 ans)
Los Angeles (Californie), Drapeau des États-Unis États-Unis
Langue d'écriture Anglais américain
Genres Roman policier, roman noir
Distinctions Grand prix de littérature policière 1956

Œuvres principales

Charles Williams, né le à San Angelo au Texas et mort le à Los Angeles en Californie, est un auteur américain de romans policiers.

Biographie[modifier | modifier le code]

Après ses études, il s'engage dans la marine marchande en 1929. Il quitte cette activité au bout de dix ans pour épouser Lasca Foster. Son expérience de radio dans la marine marchande lui permet de devenir technicien de maintenance en électronique pour RCA à Galveston, Texas puis pour la marine nationale américaine (Puget Sound Navy Yard dans l'État de Washington) jusqu'à la fin de la seconde guerre mondiale. Il part alors, accompagné de son épouse, s'installer à Los Angeles où il travaille pour Mackay Radio.

Il publie en 1951 son premier roman, Hill Girl qui est un succès, ce qui le décide alors à devenir écrivain professionnel. Jusqu’à l’année 1973, il publie vingt-et-un autres romans et participe à la rédaction de plusieurs scénarios de cinéma. Le couple change souvent de résidence et passe, semble-t-il, beaucoup de temps en France où Charles Williams jouit d'une bonne réputation. À la mort de son épouse en 1972, il se retire en Californie, à la limite de l'Oregon, où il vit seul. Il revient à Los Angeles (quartier de Van Nuys) où il se suicide dans son appartement au début d'avril 1975. Son décès est cependant sujet à plusieurs versions mais il semble avérer que les hypothèses de suicide en France et de disparition dans le golfe du Mexique ne sont apparemment que des rumeurs infondées.

En France, Charles Williams est publié principalement chez Gallimard dans la collection Série noire ou l’on retrouve dix-sept de ses vingt-deux titres. Par le jeu des rééditions, il se retrouve également à plusieurs reprises dans les collections Poche noire, Carré noir et Folio policier. La collection Rivages/Noir compte trois titres à son catalogue, dont son premier roman, Hit Girl, et une retraduction de The Catfish Tangle. Le roman All the Way est publié par Marabout et The Wrong Venus est le seul roman de l’auteur à n’avoir jamais été traduit en France. En 1956, son roman Peaux de bananes remporte le Grand prix de littérature policière.

Les romans de Charles Williams ont donnés lieu à treize adaptations pour le cinéma et la télévision. En 1960, Hubert Cornfield adapte All the Way publié deux années auparavant et réalise The 3rd Voice, sortit en France sous le titre Allô ! L’Assassin vous parle. Max Ophüls (Peau de banane en 1963), Jean Valère (Le Gros Coup en 1964), Claude Sautet (L'Arme à gauche en 1965) et Ron Winston (Don't Just Stand There en 1968) suivent et signent chacun une adaptation d’un roman différent de l’auteur.

En 1970, le film d’Orson Welles, The Deep, basé sur le roman Dead Calm est mis à l’arrêt faute de budget. Tourné entre 1966 et 1969, ce projet est resté inachevé, en partie à la suite de la mort en 1973 de Laurence Harvey. En 1971, Gérard Pirès réalise Fantasia chez les ploucs. En 1983, François Truffaut adapte The Long Saturday Night et en tire Vivement dimanche !, qui sera son dernier film. Phillip Noyce reprend l’adaptation du roman Dead Calm et sort en 1989 le film du même nom projeté en salle sous le titre Calme blanc en France. En 1990, Dennis Hopper réalise The Hot Spot d’après le roman Hell Nath No Fury, c’est à ce jour la dernière adaptation d’un roman de l’auteur au cinéma.

Charles Williams a a également participé au scénario du film Les Félins de René Clément (adapté du roman Joy House de Day Keene) sortit en 1964 et de The Pink Jungle, un film de Delbert Mann paru en 1968.

Œuvre[modifier | modifier le code]

  • Hill Girl (1951)
    Publié en français sous le titre La Fille des collines, Paris, Rivages/Noir no 2, 1986.
  • Big City Girl (1951)
    Publié en français sous le titre L’Ange du foyer, Paris, Série noire no 977, 1965, rééd. Paris, Carré noir no 423, 1982, rééd. Paris, Folio policier, no 317, 2003.
  • The Catfish Tangle ou River Girl (1951)
    Publié en français sous le titre Bye-bye, bayou !, Paris, Série noire no 867, 1964, rééd. Paris, Folio, no 2773, 1995, rééd. et nouvelle traduction sous le titre La Fille des marais, Paris, Rivages/Noir no 807, 2011.
  • Hell Hath No Fury ou The Hot Spot (1953)
    Publié en français sous le titre Je t’attends au tournant, Paris, Série noire no 246, 1955, rééd. Paris, Poche noire no 74, 1969, rééd. Paris, Carré noir, no 303, 1979.
  • Nothing in Her Way (1953)
    Publié en français sous le titre Peaux de bananes, Paris, Série noire no 294, 1956.
  • Go Home Stranger (1954)
    Publié en français sous le titre Go Home Stranger, Paris, Rivages/Noir no 73, 1989.
  • A Touch of Death ou Mix Yourself a Redhead (1954)
    Publié en français sous le titre Le Pigeon, Paris, Série noire no 259, 1955, rééd. Paris, Poche noire no 66, 1969, rééd. Paris, Carré noir, no 359, 1980, rééd. Paris, Folio policier, no 205, 2001.
  • Scorpion Reef ou Gulf Coast Girl (1955)
    Publié en français sous le titre La Mare aux diams, Paris, Série noire no 334, 1956, rééd. Paris, Poche noire no 122, 1970, rééd. Paris, Carré noir, no 296, 1979, rééd. Paris, Folio, no 1954, 1988, rééd. Paris, Folio policier, no 372, 2005.
  • The Big Bite (1956)
    Publié en français sous le titre Avec un élastique, Paris, Série noire no 388, 1957, rééd. Paris, Poche noire no 137, 1971, rééd. Paris, Folio policier, no 221, 2002.
  • The Diamond Bikini (1956)
    Publié en français sous le titre Fantasia chez les ploucs, Paris, Série noire no 400, 1957, rééd. Paris, Le livre de poche, no 1725, 1966, rééd. Paris, Carré noir, no 70, 1972, rééd. Paris, Folio Junior no 284, 1985, rééd. Paris, Folio policier, no 312, 2003, rééd. Paris, France Loisirs, Piment, 2006.
  • The Operator ou Girl Out Back (1957)
    Publié en français sous le titre Une femme là-dessous, Paris, Série noire no 888, 1964, rééd. Paris, Folio policier, no 303, 2003.
  • All the Way ou The Concrete Flamingo (1958)
    Publié en français sous le titre Allô ! L’Assassin vous parle, Paris, Marabout no 278, 1958, rééd. Paris, Minerve, 1990.
  • Man in Motion ou Man On The Run (1958)
    Publié en français sous le titre Mieux vaut courir, Paris, Série noire no 521, 1959, rééd. Paris, Carré noir, no 458, 1982, rééd. Paris, Folio policier, no 272, 2002.
  • Talk of the Town ou Stain of Suspicion (1958)
    Publié en français sous le titre Celle qu’on monte du doigt, Paris, Série noire no 513, 1959, rééd. Paris, Folio policier, no 271, 2002.

* The Sailcloth Shroud (1958)

Publié en français sous le titre Péri en mer, Paris, Série noire no 616, 1961, rééd. Paris, Carré noir, no 576, 1986.
  • Uncle Sagamore and His Girls (1959)
    Publié en français sous le titre Aux urnes, les ploucs !, Paris, Série noire no 602, 1960, rééd. Paris, Poche noire no 122, 1970, rééd. Paris, Carré noir, no 396, 1981, rééd. Paris, Folio policier, no 208, 2001.
  • Aground (1961)
    Publié en français sous le titre Ont-ils des jambes ?, Paris, Série noire no 659, 1961.
  • The Long Saturday Night ou Finally Sunday (1962)
    Publié en français sous le titre Vivement dimanche !, Paris, Série noire no 816, 1963, rééd. Paris, Carré noir, no 437, 1982, rééd. Paris, Folio, no 1816, 1987, rééd. Paris, Folio policier, no 30, 1998.
  • Dead Calm (1963)
    Publié en français sous le titre Calme blanc – De sang sur mer d’huile, Paris, Série noire no 929, 1965, rééd. Paris, Folio policier, no 306, 2003.
  • The Wrong Venus ou Don’t Just Stand Here (1966)
  • And the Deep Blue Sea (1971)
    Publié en français sous le titre Et la mer profonde et bleue, Paris, Rivages/Noir no 82, 1990.
  • Man on a Leash (1973)
    Publié en français sous le titre Un quidam explosif, Paris, Série noire no 1702, 1975.

Adaptations[modifier | modifier le code]

Au cinéma[modifier | modifier le code]

À la télévision[modifier | modifier le code]

Récompenses[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

  • Les Auteurs de la Série noire, 1945-1995, collection Temps noir, Joseph K., 1996, (avec Claude Mesplède), p. 488-489-490.

Liens externes[modifier | modifier le code]