Charles Thomas Jackson

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Charles Thomas Jackson.

Charles Thomas Jackson est un médecin, chimiste, géologue et minéralogiste américain, né le 21 juin 1805 à Plymouth dans le Massachusetts et mort le 28 août 1880 à Somerville.

Il étudie la médecine à l’école de médecine d’Harvard et obtient son Medical Degree en 1829. Il se rend à Paris pour y étudier la géologie à l’école des mines. Il affirmera plus tard que lors de la traversée, il a rencontré Samuel Morse (1791-1872) et lui a expliqué le principe du télégraphe.

De retour à Boston, Jackson se consacre à la pratique de la médecine. Il abandonne celle-ci et ouvre, en 1836, un laboratoire privé dédié à la chimie analytique et commence également l’enseignement. L’un de ses étudiants, William Morton (1819-1868), dentiste, recherche une méthode pour rendre indolore les soins dentaires.

En 1845, Morton apprend d’Horace Wells (1815-1848) que l’éther pourrait servir d’anesthésique local et commence alors à réaliser des expériences. En septembre 1846, Morton demande à Jackson son avis au sujet des pouvoirs anesthésiants de l’éther (ou éther éthylique). Morton finit par démontrer, le 16 octobre 1846, l’efficacité de l’éther. Jackson alors affirme être le véritable découvreur de cette propriété. Il s'ensuit alors une controverse qui dura plusieurs décennies et aura des suites judiciaires.

Jackson s’intéresse également à la géologie et travaille pour le gouvernement. Il est notamment l’auteur, en 1837, du First Report on the Geology of the State of Maine.

Jackson est admis en 1873 pour maladie mentale dans un asile psychiatrique où il passera le reste de sa vie.