Charles Telfair

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Charles Telfair, né en 1777 à Belfast et mort le 14 juillet 1833 à Port-Louis (île Maurice), est un naturaliste irlandais qui s'installa à l'île Maurice.

Carrière[modifier | modifier le code]

Il naît à Belfast dans la famille d'un instituteur. Il étudie d'abord la chimie auprès de Joseph Black, puis s'oriente vers la médecine. Il s'engage comme officier de la Royal Navy en 1797 et arrive à la Réunion et à l'île Maurice en tant que médecin de la Marine, en 1810. Il fait partie de ceux qui appellent au retour de la Réunion à la France en 1815. Il devient ensuite le secrétaire particulier du gouverneur de l'île Maurice, Robert Farquhar.

Il fut le premier président de la société d'histoire naturelle locale, qu'il fonda en août 1829 avec Wenceslas Bojer, Jacques Delisse, Julien Desjardins et François Liénard de la Mivoye. Elle se réunit d'abord dans la demeure de Telfair à Bois-Chéri, près de Moka. Il en devient le premier président, le 24 août 1829[1].

Plusieurs taxons portent son nom, notamment Bigonia telfairi, Hibiscus telfairi et le genre Telfairia, ainsi que le scinque de Telfair et l'espèce Echinops telfairi. Il épouse en 1818 Annabella Chamberlain[2] qui fut sa collaboratrice et illustra de nombreuses fleurs et plantes de la collection de son mari.

Hommages[modifier | modifier le code]

Il est décoré de la Légion d'honneur en 1819, pour son action en faveur du retour de la Réunion à la France. Un jardin et un monument lui sont consacrés à Souillac, au sud de l'Île Maurice, et une allée baptisée de son nom au jardin botanique de Pamplemousses, dont il fut le surintendant (adjoint du directeur) de 1825 à 1829.

Le , la De Chazal Du Mée (ou DCDM) Business School de Maurice a changé de nom. Cet institut de formation est désormais connu sous le nom d'Institut Charles Telfair (en anglais : Charles Telfair Institute).

Notes[modifier | modifier le code]

  1. cf article de L'Express
  2. Morte en 1832

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Ray Desmond, Christine Ellwood, Dictionary of British and Irish botanists and horticulturists: including plant collectors, flower painters, and garden designers, CRC Press, 1994. ISBN 9780850668438
  • (en) James Britten, George Simonds Boulger, A Biographical Index of British and Irish Botanists, West, Newman & Co., 1893
  • Yvan Martial, La Société Royale fête ses 175 ans d’existence, in: L'Express, île Maurice, 18 Octobre 2004

Source[modifier | modifier le code]

Telfair est l’abréviation botanique officielle de Charles Telfair.
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