Charles Lamb

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Mémorial de Charles Lamb, Watch House, Gilspur Street, Londres

Charles Lamb, né à Londres le 10 février 1775 et mort à Edmonton (Londres) le 27 décembre 1834, est un poète et critique littéraire anglais d'origine galloise. Ses deux œuvres les plus connues sont les Essais d'Elia (Essays of Elia) et les Contes d'après Shakespeare (Tales from Shakespeare). Il écrivit ce second livre en collaboration avec sa sœur, Mary Lamb (1764–1847).

Biographie[modifier | modifier le code]

Ami très proche de Coleridge, Charles Lamb faisait partie d'un cercle de poètes et d'écrivains qui avaient pour nom William Wordsworth, Leigh Hunt, Shelley, William Hazlitt et Robert Southey. Célibataire, il vivait auprès de sa sœur, Mary Lamb, qui souffrait de graves troubles mentaux ; en 1796, dans un accès de démence, elle avait poignardé leur mère.

Tous deux écrivirent ensemble les Tales from Shakespeare, recueil de 20 contes inspirés des pièces du dramaturge. Publié en 1807, ce livre devint – et reste à ce jour – un grand classique de la littérature britannique pour la jeunesse. Le premier éditeur en fut l'écrivain William Godwin, époux de Mary Wollstonecraft et père de Mary Shelley. L'ouvrage, constamment réimprimé, fut illustré en 1899 par Arthur Rackham. Il a été traduit dans plusieurs langues, dont plusieurs fois en français sous différents titres.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Ouvrages traduits en français
  • Essais d'Elia, Gallimard, 1998
  • Contes d'après Shakespeare (avec Mary Lamb), Arcadia, 2004
Ouvrages en langue anglaise
  • Blank Verse, poésie, 1798
  • Pride's Cure, poésie, 1802
  • Tales from Shakespeare, 1807
  • The Adventures of Ulysses, 1808
  • Specimens of English Dramatic poets who lived about the time of Shakespeare, 1808
  • On the Tragedies of Shakespeare, 1811
  • Witches and Other Night Fears, 1821
  • Essays of Elia, 1823
  • The Last Essays of Elia, 1833

Autour de Charles Lamb[modifier | modifier le code]

Dans l'oeuvre épistolaire de Mary Ann Shaffer, le Cercle Littéraire des Épluchures de Patates (titre original : The Guernsey Literary and Potato Peel Pie Society),Charles Lamb est de très nombreuses fois mentionné. Associé plus largement au personne de Dawsay Adams, Charles Lamb et ses Essais d'Elia vont être l'objet du premier contact entre les habitants de Guernesey (et plus largement aux membres du cercle littéraire) et Juliet, héroïne du livre.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) E. V. Lucas, Charles Lamb, 1905

Voir aussi[modifier | modifier le code]