Charles II de Wurtemberg

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Charles II de Wurtemberg
Peter Lenk: Carl Eugen

Charles II Eugène de Wurtemberg, né le 11 février 1728 à Bruxelles, décédé le 24 octobre 1793 à Hohenheim, fut duc de Wurtemberg et comte de Montbéliard de 1737 à 1793.

Il était l'aîné des fils de Charles-Alexandre de Wurtemberg et de Marie-Auguste von Thurn und Taxis.

Il épousa en 1748 Élisabeth de Brandebourg-Bayreuth (1732-1780), (fille de Frédéric de Brandebourg-Bayreuth) et nièce du roi Frédéric II de Prusse dont il sépara de corps en 1754, (Maison de Hohenzollern)

Un enfant est né de cette union :

  • Frédérique de Wurtemberg (1750-1751)

En 1785, Charles II de Wurtemberg épousa Françoise von Hohenheim, (sans postérité).

Biographie[modifier | modifier le code]

Charles-Eugène succéda à son père en 1737. N'ayant que neuf ans, il fut mis sous tutelle de sa mère et du duc Charles-Rodolphe de Wurtemberg, son plus proche parent. Déclaré majeur par l'Empereur François Ier, Charles-Eugène prit en main ses États de Wurtemberg et la Principauté.

Jeune et inexpérimenté, il se révéla incapable de faire face aux menées de la France, il abandonna les droits souverains de sa maison sur toutes les seigneuries qui dépendaient du comté de Montbéliard. Il conclut à Versailles le 10 mai 1748 avec le roi de France un traité en ces termes :

« Le roi de France consent à la levée du séquestre mis de sa part en 1723 sur les Terres d’Héricourt, de Châtelot, de Blamont et de Clémont et sur les seigneuries de Granges, de Clerval et de Passavant situées en Franche-Comté, comme sur celles de Horbourg et de Riquewihr, situées en Alsace, provenant toutes de la succession du prince Léopold-Eberhard, et il accorde au duc de Wurtemberg, comte de Montbéliard, la possession pleine et entière des neuf seigneuries historiques pour les tenir et en jouir avec leurs droits et prérogatives. De son côté le duc de Wurtemberg, pour lui et ses successeurs reconnaît la souveraineté du roi de France, sur toutes les terres et seigneuries ayant appartenu à sa maison, et il s’engage à prêter ou à faire prêter par des officiers dûment autorisés, foi et hommage au roi. Par ailleurs, le roi consent au maintien de la tolérance de la religion protestante dans les Quatre Terres où elle est professée, entendu que tout ce qui serait fait de contraire au principe de cette tolérance serait illicite.  »

Les Quatre Terres, Héricourt, Châtelot, Blamont et Clémont étaient réunies à la France. En cet instant, la Principauté fut réduite à peau de chagrin ; elle ne comptait plus que 56 localités. Le duc Charles-Eugène de Wurtemberg fit donc prêter à Besançon par un fondé de pouvoir, serment au roi pour les seigneuries situées en Franche-Comté, comme il le fit à Colmar pour les seigneuries d'Horbourg et de Riquewihr situées en Alsace. Désormais, toutes les dépendances et fiefs ayant appartenu à la maison de Wurtemberg étaient sans restriction sous l'administration de la France, donc dégagés du Saint-Empire.

En compensation, le duc recouvrait ses droits et revenus seigneuriaux des terres d’Héricourt, de Châtelot, de Blamont et de Clémont, ainsi que ceux des autres terres mentionnées dans le traité. En vertu du traité de 1748, la France aurait aussi dû lui rendre le château de Blamont ; elle le garda entre ses mains parce qu’elle le jugeait susceptible par sa position, d’être un poste militaire important.

En ce temps-là, le paysage de Montbéliard se modifiait ; avec la disparition des remparts qui avait été démolis 75 ans plus tôt, de nouvelles rues, de nouvelles bâtisses voyaient le jour. Une partie du château fut rénovée sur l'initiative du baron de Gemmingen, gouverneur de la Principauté ; il fit reconstruire l'antique Châtel-Derrière.

Mais le train de vie de Charles-Eugène, duc de Wurtemberg et comte de Montbéliard était énorme. Constamment endetté, il faisait des emprunts auprès de personnages complaisants. Monsieur "de" Voltaire, homme de lettres, bon courtisan mais aussi philosophe et fort avisé en affaires, lui fit un prêt d'argent considérable. Charles-Eugène ne pouvant honorer ses dettes, faillit bien lui offrir le château de Montbéliard en compensation. Voltaire mourut en 1778 avant que le prince ne puisse éponger le reliquat de ses dettes.

En juillet 1769, la cité vit l'arrivée du prince Frédéric-Eugène de Wurtemberg, frère du prince régnant. Depuis le décès de Léopold-Eberhard en 1723, aucun des membres de la famille de Wurtemberg n'était venu résider à Montbéliard (Mömpelgard en Allemand). Aussi, l'enthousiasme fut grand lorsqu'il vint s'installer au château avec ses enfants. Ce prince, comme la tradition familiale l'exigeait, avait servi dans l'armée prussienne, et il avait épousé en 1735 la nièce du roi Frédéric II, Dorothée-Sophie, fille du margrave Frédéric-Guillaume de Brandebourg-Schwedt. Le couple eut douze enfants, huit garçons et quatre filles. Il allait plus tard être nommé « Staathalter » (gouverneur) à vie de la Principauté par son frère. Il s'enfuit avec sa famille dans le Wurtemberg aux événements de la Révolution Française.

Charles II Eugène fut un temps le protecteur du grand écrivain Schiller.

Source[modifier | modifier le code]

  • Le Roman d'une Principauté, D. Seigneur. Éditions Cêtre - Besançon.

Articles connexes[modifier | modifier le code]