Charles I. D. Looff

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Crescent Park Carousel

Charles I. D. Looff est un des principaux concepteur et constructeur de carrousels et de manèges américain. Loof a construit le premier carrousel de Coney Island en 1876. Pendant sa vie, et par la succession de son fils Arthur Loof, il aura fabriqué beaucoup de carrousels mais aussi des montagnes russes et des grandes roues.

Biographie[modifier | modifier le code]

Les débuts[modifier | modifier le code]

Charles Looff est né à Bramstedt, Schleswig-Holstein, au Danemark le 24 mai 1852. Il y apprend l'art de l'ébénisterie puis immigre avec sa famille aux États-Unis, le 14 août 1870. S'installant sur la Leonard Street de Greenpoint, Brooklyn, il trouve du travail comme menuisier dans une usine de meubles. Travaillant à temps partiel en tant que professeur de danse, Looff y rencontre Anna Dolle qu'il épousera en 1874. Après avoir travaillé dans l'usine de meubles toute la journée, il ramène des chutes de bois dans son appartement et commence à les sculpter en forme d'animaux de carrousel. Le jeune Looff rassemble ses chevaux et animaux en bois sur une plate-forme circulaire et créer son premier manège. Il installe en 1876[1] son attraction à Balmer's Bathing Pavilion. Ce fut le premier carrousel de Coney Island.

Charles Looff ouvre son usine au 30 Bedford Avenue et construit deux carrousels supplémentaires, taillant les sujets lui-même. Il en placera un au Feltman's Beer Garden sur Surf Avenue de Coney Island et l'autre au Young's Million dollar Pier de Atlantic City, dans le New Jersey. Looff commença à engager des sculpteurs spécialisés comme John Zalar, Marcus Charles Illions, John Mueller et Charles Carmel.

Charles et Anna auront six enfants : Anna (1875-1896), Helen (1877-1956), Emma (1879-1938), Charles (1881-1924), William (1883-1945) et Arthur (1888-1970). Tous, à l'exception d'Anna qui mourut à l'âge de 21 ans, voulurent travailler avec leur père. Loof déménagea avec sa à Riverside, Rhode Island.

Rhode Island[modifier | modifier le code]

Looff Carousel à Riverfront Park.

En 1886, colonel George Boyden construit Crescent Park à Riverside, Rhode Island sur 200 000 m². Loof y déménage alors avec sa famille nombreuse. Boyden commissionne Looff pour la construction d'un grand carrousel pour son parc. Looff le construit et en créer un autre non loin de là dans son petit atelier. Il utilisera ce manège comme catalogue pour ces futurs acheteurs, permettant de présenter les différents types de chevaux, et de mécanisme. Helen, la fille de Loof, et son mari Charles Simmons ont acheté cette attractions à la veuve de Loof en 1930. Ce manège est toujours en opération. Il a été rénové et a été placé au National Register of Historic Places en 1976. En 1985, l'Assemblée générale de Rhode Island a proclamé le carrousel comme "State Jewel of American Folk Art" (Bijou d'état de l'art folklorique américain). En 1987, le département de l'Intérieur des États-Unis, National Park Service, a nommé le carrousel comme National Historic Landmark.

Charles Looff, Jr. travailla dans le magasin découpant des selles et des chars pour son père. En 1920, Charles, Jr. acheta Crescent Park qu'il aménagea et améliora. Charles Looff construit un carrousel de 54 chevaux qu'il donna à sa fille, Emma, comme présent de mariage, quand elle épousa Louis Vogel. L'attraction a été installé au Natatorium Park de Spokane, Washington.

La Californie[modifier | modifier le code]

Charles Looff était enchantée des possibilités naissantes pour les parcs d'attractions sur la côte ouest et en août 1910, il déménagea en Californie, laissant Helen et Charles Simmons, Charles, Jr. et Emma Looff à Riverside[2].

En 1916, Looff avec son fils, Arthur, dessinèrent et construisirent Looff's Santa Monica Pier. Ils conçurent aussi les montagnes russes en bois Blue Streak Racer.

Charles I. D. Looff mourut le 1er juillet 1918 à Long Beach, en Californie. Après la mort de son père, Arthur Looff continua à gérer l'entreprise familiale et construisit entre autres en 1924 le Giant Dipper à Santa Cruz Beach Boardwalk.

Réalisations[modifier | modifier le code]

Liste des carrousels de Looff
Année Nom Localisation Notes
1876 Vandeveer's Bathing Pavilion Carousel Coney Island, NY Le nom changea pour Balmer's Bathing Pavilion. Il fut le premier d'une liste de 25 carrousels à Coney Island. Il fut détruit en 1911 lors d'un incendie à Dreamland.
1877 Feltman's Carousel Feltman's Beer Garden, Coney Island, NY Il brûla partiellement lors d'un incendie en 1899 de West Brighton.
1880 Coney Island Carousel Coney Island, NY
1880 Young's Million Dollar Pier Carousel Young's Million Dollar Pier, Atlantic City, NJ
1884 Roger Williams Park's Carousel Warwick, RI
1886 Half Moon Beach Carousel Crescent, NY
1890 Broadway Flying Horses Carousel Coney Island, NY Situé à Coney Island jusqu'en 1905. A Salisbury Beach de 1914 à 1976. Déplacé au Seaport Village, San Diego (Californie) en 1980
vers 1890 Midland Beach Carousel Midland Beach, Staten Island, NY Fonctionna de 1890 à 1905.
1890 à 1897 South Beach Carousel Staten Island, NY
1891 Rocky Point Park Carousel Warwick
1890 à 1897 Narragansett Pier Carousel Narragansett, RI
1895 Lincoln Park Carousel Dartmouth, MA
1896 Lake Compounce Carousel Lake Compounce, Bristol, CT Situé à l'origine à Savin Rock, West Haven, Connecticut, et déplacé à Lake Compounce en 1911.
vers 1893 Roger Williams Park Carousel Providence, RI Remplacé en 1937 par PTC #44
1894 The Looff Carousel de Slater Park Slater Memorial Park, Pawtucket, RI Situé à l'origine à Lee Funland de New York, déplacé à Slater Memorial Park en 1910. Inscrit au National Register of Historic Places.
1895 Fair Park Carousel Dallas, TX 1958 à 1967: Pacific Ocean Park, Santa Monica, CA; 1967 à 1982: Spanaway, WA; 1982 à 1992: Willamette Center, Portland, OR; 1992 à 1997: AmeriFlora '92, Columbus, OH; 1997 à aujourd'hui : Media City Center Mall, Burbank, CA
1895 Crescent Park Carousel Crescent Park, East Providence, RI Utilisé par Looff comme manège de démonstration pour ses clients. Inscrit au National Register of Historic Places.
1898 Canobie Lake Park Carousel Salem, NH Installé en 1906 à Canobie Lake Park.
1909 Sherman's Carousel Canoga Lake, NY Ce carrousel est identique à celui présent à Lake Compounce.
1889 à 1907 Salisbury Beach Carousel Salisbury, MA
1898 à 1907 Rosen Heights Carousel Fort Worth, TX
1900 Goddard Park Carousel Goddard Park, Warwick, RI Situé à l'origine à Lakeside Park, Syracuse, New York, déplacé en 1908 à Rocky Point Amusement Park, Rhode Island et en 1930 à Goddard Park.
1903 Lakeside Park Carousel Lakeside Park, Port Dalhousie, Ontario Installé en 1921
1905 Island Park Carousel Portsmouth, RI Survivant de l'Ouragan de 1938.
1904 Zeum Carousel Yerba Buena Gardens, San Francisco, CA Construit en 1904 pour San Francisco, envoyé au Luna Park de Seattle, il dut à cause du tremblement de terre de 1906 à San Francisco, retourner à Playland-At-The-Beach, San Francisco en 1914 jusqu'en 1972; de 1972 à 1984: En stockage à Roswell, NM pour restauration; 1984 à 1998: Shoreline Village, CA; 1998: Yerba Buena Gardens, San Francisco, CA
1909 Lakeside Carousel International Market World, Auburndale, FL Situé à l'origine à Harvey Lake, Pennsylvanie, déplacé en Floride en 1986 et à International Market World en 1996.
1909 Riverfront Park Carousel Riverfront Park, Spokane, WA Un cadeau de mariage pour Emma Vogel, la fille de Looff. Installé à Riverfront Park en 1975. Inscrit au National Historic Landmark.
1909 Whalom Park Carousel[3] Lunenburg, MA Déplacé à Whalom Park en 1912[3],[4], Broken up at auction April 15, 2000[4].
1909 Oklahoma State Fair Carousel Oklahoma City, OK
1910 Carousel of Happiness Nederland, CO Situé à l'origine à Saltair Park, Salt Lake City, Utah, déplacé à American Fork, Utah en 1959 et vendu en pièces, en 1986.
vers 1910 Dr. Floyd L. Moreland Carousel Casino Pier, Seaside Heights, NJ Déplacé en 1932 de Burlington Park, New Jersey. Sujets par Dentzel, Looff, Carmel, et Illions
1911 The Pike Carousel Long Beach, CA Détruit en 1943.
1911 Santa Cruz Beach Boardwalk Carousel Santa Cruz, CA National Historic Landmark, toujours en fonction à Santa Cruz Beach Boardwalk.
1911 Fantasy Fair Carousel Fantasy Fair, Toronto, Ontario Installé en 1988 à Fantasy Fair.
vers 1911 Lighthouse Point Park Carousel New Haven, CT Localisation originale inconnue, déplacé à New Haven, en 1916
1911 Fraser's Million Dollar Pier Carousel Santa Monica, CA Détruit en septembre 1912
1911 Venice Pier Carousel Venice, CA
1911 Heritage Museum Carousel Heritage Museums and Gardens, Sandwich, MA Situé à l'origine à Crescent Park, Riverside, RI, déplacé Fall River, MA, puis à Provincetown, MA, et dans sa localisation actuelle depuis 1969
vers 1912 Grand Carousel Knoebels, Elysburg, PA Situé à l'origine à Riverview Park à Rahway, New Jersey, déplacé à Knoebels en 1941.
1914 Pan Pacific International Exposition Carousel San Francisco, CA
1914 RAB Amusements Carousel Keansburg, NJ
1916 Santa Monica Pier Carousel Santa Monica, CA Remplacé en 1947 par PTC #62; National Historic Landmark.
1925 Redondo Beach Carousel Redondo Beach, CA
1926 Griffith Park Merry-Go-Round Griffith Park, Los Angeles, CA Spillman/Looff
1928 Van Andel Museum Carousel Grand Rapids, MI Situé à l'origine à Lakewood Park, Barnesville, PA, déplacé à Grand Rapids en 1982

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.carouselofhappiness.org/history.html
  2. http://www.fantasyfair.ca/aboutus/thecarouselstory/
  3. a et b "Great Old Amusement Parks", WQED (Pittsburgh, PA), 1999, ISBN 0-7806-2736-9
  4. a et b "Minerva - A Sea Dragon", The Carousel News & Trader, November 2004, Edna Caskey Wieier