Charles Francis Jenkins

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Charles Jenkins en 1928.

Charles Francis Jenkins (né le 22 août 1867 à Dayton, mort le 5 juin 1934) est un inventeur américain qui a été un pionnier dans les domaines du cinéma et de la télévision.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jenkins devint également homme d'affaires à la fin de sa vie, avec ses laboratoires (Charles Jenkins Laboratories) et sa compagnie de télévision fondée en 1928, la Jenkins Television Corporation. Bien qu'il ait été l'un des inventeurs les plus obscurs de la télévision, ses travaux ont eu une importance déterminante, et sa vie a été marquée par le dépôt de plus de 400 brevets.

Après avoir travaillé comme sténographe à Washington, il commença ses expériences dans le domaine de la projection en 1891, ce qui l'amena à quitter son emploi pour s'adonner pleinement à ses recherches. Il travailla ainsi à la création de son projecteur, le Phantascope, qu'il présenta à Atlanta et Philadelphie en 1895. Avec l'aide de l'un de ses camarades, Thomas Armat, il améliora son projecteur, mais à la suite d'une dispute et d'un procès perdu, il dut renoncer à sa propre invention, revendue par Armat à Thomas Edison. Par la suite, Jenkins travailla dans le domaine de la télévision, en se concentrant sur la télévision sans fil à partir de 1913. Ses recherches n'aboutirent que dix ans plus tard, et il présenta ses résultats en public le 13 juin 1925. Il améliore la lampe au néon, dite lampe télévision, laquelle placée derrière le disque de Nipkow fournit la lumière d'image au récepteur. Il obtint un brevet le 15 juin 1925.