Charles Alexandre Lesueur

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Lesueur en 1818 peint par Charles Willson Peale.

Charles-Alexandre Lesueur, né le 1er janvier 1778 au Havre et mort le 12 décembre 1846 à Sainte-Adresse, est un naturaliste, un artiste et un explorateur français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Origines et jeunesse[modifier | modifier le code]

Son père Jean-Baptiste Denis travaille à l’Amirauté du Havre, sa mère Charlotte Thieullent est fille d'un capitaine de navire. Il étudie au collège du Havre, sa passion pour le dessin et les sciences naturelles semblent être plus ou moins autodidactes. Son grand-père travaille également pour l’Amirauté[1]. De 1797 à 1799, il est sous-officier dans la garde nationale du Havre.

Voyage aux Terres australes[modifier | modifier le code]

À partir d'octobre 1800, il participe à l'expédition Baudin (1754-1803) en Australie, mais les membres de la partie artistique et naturaliste sont déjà recrutés et il n’obtient qu’une place d’aide artilleur[2]. Très vite, ses capacités d’artiste et de naturaliste, lui permettent de rejoindre l’équipe scientifique. Le capitaine Nicolas Baudin (1754-1803) apprécie tellement son travail qu’il le charge d’illustrer les journaux de bord. Avec François Péron (1775-1810), il endosse la fonction de naturaliste après la mort du zoologiste de l'expédition, René Maugé de Cely. Avec Péron, ils collectionnent plus de 180 000 spécimens zoologiques dont près de 2500 espèces jusqu'alors inconnues. Son nom est donné au Cap Lesueur et à l'île Lesueur en Australie-Occidentale. Il rapporte également de nombreuses observations sur la faune et la flore de l'île Maurice (île de France à l'époque).

Voyage aux États-Unis et retour en France[modifier | modifier le code]

Charles Alexandre Lesueur à New Harmony, Indiana (1832-1834), par Karl Bodmer.
New Harmony, Indiana, USA 1831. Esquisse par Charles Alexandre Lesueur.

De 1815 à 1837, il vit aux États-Unis. À partir de 1825, il entreprend plusieurs explorations du Mississippi et il en profite pour expédier de nombreux échantillons au Muséum de Paris dont il est membre correspondant. En 1845, il devient conservateur du Muséum d'histoire naturelle du Havre.

Il est inhumé à Sainte-Adresse.

Annexes[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Voir Damkaer (2002) : 216.
  2. Bonnemains (1989) cité par Damkaer (2002) : 216.

Source[modifier | modifier le code]

(en) * David M. Damkaer (2002). The copepodologist's cabinet : a biographical and bibliographical history [Premier volume. Aristotle to Alexander von Nordmann : (330 B.C. à A.D. 1832)], American Philosophical Society (Philadelphie), collection Memoirs of the American Philosophical Society held at Philadelphia for promoting useful knowledge : xix + 300 p. (ISBN 0-87169-240-6) (en)

  • Philippe Guillet, Isabelle Erard, Catherine Ruppli (1994). Trésors des Muséums de France, 189 p. (ISBN 2-73242-115-9[à vérifier : ISBN invalide])(fr)

Orientation bibliographique[modifier | modifier le code]

  • Jacqueline Bonnemains (1989), « Les Artistes du ‘Voyage de Découvertes aux Terres Australes’ (1800-1804) : Charles-Alexandre Lesueur et Nicolas-Martin Petit », Bulletin trimestriel de la Société géologique de Normandie et des Amis du Muséum du Havre, 76 (1) : 11-55.
  • Jacqueline Goy (1995). Les Méduses de François Péron et Charles Lesueur. Un nouveau regard sur l'expédition Baudin. Cths, collection : Mémoires de la Section d'histoire des sciences et des techniques (ISBN 273550302X).
  • Cédric Crémière et Gabrielle Baglione, Lesueur, Peintre voyageur, Un trésor oublié, coll. Très Grande Bibliothèque Thalassa, Éditions de Conti, Paris, 2009 (ISBN 978-2-35103-011-0)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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