Charles-Nicolas d'Oultremont

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Charles-Nicolas d'Oultremont
Image illustrative de l'article Charles-Nicolas d'Oultremont
Biographie
Naissance 26 juin 1716
Château de Warfusée
Décès 22 octobre 1771
Château de Warfusée
Évêque de l’Église catholique
Prince-évêque de Liège
20 avril 176322 octobre 1771
Précédent Jean-Théodore de Bavière François-Charles de Velbruck Suivant

Blason
(en) Notice sur www.catholic-hierarchy.org

Mgr Charles-Nicolas-Alexandre, comte d'Oultremont, né le 26 juin 1716 au château de Warfusée à Saint-Georges-sur-Meuse, et y décédé le 22 octobre 1771, est un prélat, prince-évêque de la principauté de Liège du 20 avril 1763 jusqu'à sa mort en 1771.

Biographie[modifier | modifier le code]

Famille et études[modifier | modifier le code]

Huitième enfant de Jean-François-Paul-Émile, comte d'Oultremont et du Saint-Empire romain germanique, et de Marie-Isabelle van Beieren-Schagen, comtesse de Warfusée et de Druynen et baronne de Schagen, Charles est né, a vécu, et est mort au château de Warfusée.

Charles est envoyé faire ses humanités au collège de Clermont à Paris. Il fréquente ensuite l’Université de Reims. À 17 ans, en 1733, il est ‘clerc’ et nommé chanoine de la cathédrale de Liège. Il ne deviendra prêtre que beaucoup plus tard.

Prince-évêque de Liège[modifier | modifier le code]

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À la mort de Jean-Théodore de Bavière en janvier 1763, prince-Évêque de Liège, la succession semble se porter sur le prince Clément Wenceslas de Saxe, fils du roi de Pologne Auguste III, car il a le soutien de l’empereur romain germanique Charles VI. Son jeune âge (24 ans) et le fait qu’il n’appartienne pas au chapitre de la cathédrale de Liège font qu’il est écarté. Il fait appel au pape Clément XIII qui lui accorde l’éligibilité. Il reçoit de plus le soutien du roi de France. Les chanoines de Liège lui restent cependant opposés, et lui préfèrent un homme du pays.

Charles-Nicolas d’Oultremont est élu le 20 avril 1763 « Prince-Évêque de Liège » avec 30 voix contre 19. Malgré les protestations de Clément de Saxe, l’élection est confirmée par le pape. Le nouveau prince-évêque entre en fonction le 8 avril 1764. Il est ensuite ordonné diacre le 22 avril 1764 et prêtre deux jours plus tard. Le 30 mai 1764 il est consacré évêque dans la cathédrale Saint-Lambert.

Gouvernement de la principauté[modifier | modifier le code]

Tout en étant attentif à protéger son autorité et défendre l’indépendance de son territoire contre les ambitions des Pays-Bas comme des abbayes de Saint-Trond et Munsterbilzen, son règne est davantage marqué par des réalisations d’ordre religieux et ecclésiastique. Il lutte activement contre le jansénisme et le fébronianisme, et empêche l’entrée en principauté de livres et pamphlets licencieux venant de France. Il fonde plusieurs établissements de charité publique et veille au niveau des études théologiques.

Politiquement il est souvent en conflit avec les Pays-Bas autrichiens qui ne lui pardonnent pas l’éviction de leur candidat. Économiquement il s’engage dans de grands travaux - en particulier le pavage des grands axes de circulation vers la France, les états allemands et les Pays-Bas autrichiens - qui facilitent le commerce, l’industrie et l’agriculture. Il tente de mettre fin aux privilèges exorbitants de l’ordre Teutonique en leur supprimant l’exemption d’impôts.

Son frère, Jean d'Oultremont, chef de l'État noble de Liège, le seconda dans la gestion des affaires.

Sources[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]