Charles-Nicolas Cochin (père)

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Charles-Nicolas Cochin, dit Cochin le père ou Cochin l'ancien ou Cochin le vieux, est un graveur français né à Paris le 29 avril 1688 et décédé dans cette même ville le 5 juillet 1754.

Biographie[modifier | modifier le code]

Charles-Nicolas Cochin est le fils d'un peintre ignoré, Charles Cochin, qu'on croit avoir été parent des Cochin de Troyes, et de Marie Marthe de la Forge. Sans doute élève du peintre d'histoire Pierre Dulin, ce n'est qu'à 22 ans qu'il décide de se consacrer à la gravure. Interprète admirable des peintres contemporains, il traduisait le style et la couleur même de leurs œuvres dans des planches qu'il commençait à l'eau-forte et auxquelles il ajoutait quelques accents, d'un burin aussi habile que discret. Il reproduisit entre autres L'Amour au théâtre français, L'Amour au théâtre Italien, Le bosquet de Bacchus de Watteau ; Le jeu du pied de bœuf de François de Troy ; La blanchisseuse, La fontaine, L'écureuse, Le garçon cabaretier, de Chardin ; Le colin-maillard de Nicolas Lancret.

L'Académie royale de peinture et de sculpture l'agréa le 26 février 1729 sur la présentation de deux gravures : Le retour de campagne, d'après Watteau, et Jacob apercevant Rachel, d'après François Lemoyne. Le 31 août 1731, après avoir apporté les portraits gravés du peintre Eustache Le Sueur et du sculpteur Jacques Sarazin qui lui avaient été imposés comme morceau de réception, il devint académicien.

Charles-Nicolas Cochin collabora avec de nombreux graveurs à l'illustration de l'Histoire générale de Languedoc de 1730 à 1745 par dom Claude Devic (1660-1734) et dom Joseph Vaissète (1685-1756), et de l'Histoire et description de l'Hôtel des Invalides de J.J. Granet (1736). Il grava ensuite plusieurs des planches représentant, entre autres, Le sacre de Louis XV et Le Roi prosterné devant l'autel. En 1738 il grave La Lorraine réunie à la France [1] de Nicolas Delobel, où figure le portrait du cardinal de Fleury, œuvre aujourd'hui au musée d'Art de Boston aux États-Unis.

À partir de 1744, Charles-Nicolas Cochin se consacra à faire valoir les œuvres de son fils Charles Nicolas Cochin dont les débuts furent précoces et brillants, et il l'aida dans sa tâche écrasante. C'est ainsi qu'il grava deux planches dessinées par celui-ci à l'occasion des fêtes du premier mariage du dauphin en 1745 (Le bal paré, Le bal masqué) et collabora aussi à la série des fêtes du second mariage en 1747 (Le jeu tenu par le Roi et la Reine).

Il joua un rôle considérable dans l'histoire de la gravure française entre 1715 et 1745, et sa renommée aurait été plus grande encore si celle de son fils ne l'avait pas éclipsée. Il mourut le 16 juillet 1754 dans son logement des galeries du Louvre.

Cochin le père avait épousé le 10 août 1713 Louise-Magdeleine Horthemels (1686-1767) dont le frère Frédéric était graveur comme elle et dont les sœurs avaient épousé respectivement le graveur Nicolas-Henri Tardieu et le peintre Alexis Simon Belle.

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Dimensions : 39 X 27,4.