Charles-Alexandre de Brandebourg-Ansbach-Bayreuth

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Charles-Alexandre de Brandebourg-Ansbach-Bayreuth.

Charles-Alexandre (24 février 1736, Ansbach – 5 janvier 1806, Benham Castle, près de Speen) est le dernier margrave de Brandebourg-Ansbach (1757-1791), ainsi que le dernier margrave de Brandebourg-Bayreuth (1769-1791). En 1791, il vend les droits sur ses deux principautés au roi Frédéric-Guillaume II de Prusse.

Biographie[modifier | modifier le code]

Christian Frédéric Charles Alexandre est le deuxième fils du margrave Charles-Guillaume-Frédéric de Brandebourg-Ansbach et de Frédérique-Louise de Prusse, fille du roi Frédéric-Guillaume Ier de Prusse. Il devient l'héritier de la principauté à la mort de son frère aîné Charles-Frédéric-Auguste en 1737. De 1748 à 1759, le jeune comte de Sayn étudie à Utrecht et voyage en Savoie.

Élisabeth Craven, maîtresse puis deuxième épouse du margrave.

Le 22 novembre 1754, Charles-Alexandre épouse à Cobourg Caroline-Frédérique (1735-1791), fille du duc François-Josias de Saxe-Cobourg-Saalfeld. Il devient margrave de Brandebourg-Ansbach le 3 août 1757, à la mort de son père. Il favorise son domaine de chasse de Triesdorf au détriment de la capitale traditionnelle, Ansbach. À Triesdorf, il rénove le « château blanc » pour sa maîtresse, l'actrice Mademoiselle Clairon, qui passe dix-sept ans à sa cour, et le « château rouge » pour lui-même. Il y construit également la Villa Sandrina pour une autre de ses maîtresses, « madame Kurz », et la Villa Rotunda pour sa maîtresse et future épouse Elisabeth Craven.

En 1769, il hérite de la principauté de Bayreuth suite à la mort sans héritiers du margrave Frédéric-Christian. Il finance le développement de l'université fondée à Bayreuth en 1742 par Frédéric III, qui est renommée Friedrich-Alexander-Universität en son honneur.

Pour renflouer les caisses de l'État, Charles-Alexandre loue les services de compagnies de mercenaires au roi George III de Grande-Bretagne, alors engagé dans la guerre d'indépendance américaine. Il parvient ainsi à réduire les dettes de la principauté de 5 000 000 florins (1757) à 1 500 000 florins (1791). En 1780, il fonde une banque privée, la Hochfürstlich-Brandenburg-Anspach-Bayreuthische Hofbanco, devenue par la suite la Bayerische Staatsbank.

Charles-Alexandre vend son margraviat à la Prusse le 16 janvier 1791 contre une rente annuelle de 300 000 florins. La transaction est supervisée par Karl August von Hardenberg. L'ancien margrave quitte Triesdorf le 19 mai et signe l'acte d'abdication à Bordeaux le 2 décembre. Sa femme meurt en février, et il se remarie le 30 octobre à Lisbonne avec sa maîtresse Elisabeth Craven (1750-1828), fille du comte de Berkeley et veuve du baron Craven depuis quelques jours. Après avoir abdiqué, il se rend en Grande-Bretagne en simple particulier avec sa deuxième femme pour s'y consacrer à l'élevage de chevaux. En 1798, il acquiert le domaine de Benham Park, dans le Berkshire, où il meurt quelques années plus tard à l'âge de 69 ans. Un mémorial lui est dédié dans l'église du village de Speen[1].

Références[modifier | modifier le code]