Chardon aux ânes

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Le chardon aux ânes, ou onopordon fausse-acanthe (Onopordum acanthium) est une grande plante épineuse, de la famille des Astéracées, assez commune en terrain calcaire dans toute l'Europe centrale.

Nom commun : chardon aux ânes, chardon à feuilles d'acanthe, pet d'âne (traduction du nom onopordum), herbe aux ânes, chardon d'Écosse, artichaut sauvage. de : Eseldistel, en : cotton thistle, Scotch thistle, it : spina bianca, acantio, es : cardo borriquero, toba.

Description[modifier | modifier le code]

C'est une grande plante à cycle de végétation bisannuel, pouvant atteindre 2 m de haut. Plante acaule la première année, en forme de rosette de feuilles, elle produit la deuxième année de grandes tiges florifères, raides, très ramifiées. La racine du type pivotant est épaisse et très développée.

Les feuilles sont grandes, oblongues, profondément divisées. Leur bordure épineuse se prolonge à la base le long de la tige. Elles sont vert blanchâtre, très cotonneuses surtout sur la face inférieure.

Les fleurs, pourpres, sont réunies en capitules globuleux de 3,5 à 5,5 cm de diamètre, à réceptacle charnu, à involucre cotonneux, qui s'épanouissent de juin à septembre.

Les fruits, des akènes, sont surmontés d'une aigrette de poils plumeux de couleur roussâtre.

Distribution[modifier | modifier le code]

Cette espèce est originaire d'une vaste zone incluant l'Europe (Europe centrale jusqu'à l'Ukraine, Europe méridionale du Portugal à la Grèce), l'Asie centrale et occidentale (de la Turquie à l'Afghanistan et au Pakistan).

Elle s'est largement naturalisée dans tous les continents. Aux États-Unis, elle est considérée comme plante envahissante.

C'est une plante rustique qui se reproduit très facilement par semis.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Le réceptacle charnu des capitules, ainsi que la base des bractées qui l'entourent, sont riches en inuline et comestibles à la manière de l'artichaut. Ils sont broutés par les ânes.

C'est également une plante mellifère, qui attire les abeilles par son nectar abondant.

Certaines variétés sont cultivées comme plantes ornementales, pour le caractère très décoratif du feuillage et des capitules.

C'est aussi une mauvaise herbe qui peut infester certaines cultures par sa facilité de reproduction par graines.

Symbolique[modifier | modifier le code]

Ce chardon est l'emblème de l'Écosse et également de Nancy et par extension de la Lorraine.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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