Somua S-35

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Somua S-35
SOMUA S35 exposé à l'US Army Ordnance Museum (Fort Lee, Virginie, Etats-Unis).
SOMUA S35 exposé à l'US Army Ordnance Museum (Fort Lee, Virginie, Etats-Unis).
Caractéristiques de service
Type Char moyen
Service 1936 - 1945
Utilisateurs Drapeau de la France France
Drapeau de l'Allemagne nazie Reich allemand
Drapeau de l'Italie Italie
Conflits Seconde Guerre mondiale
Production
Constructeur SOMUA
Production 1935 - Juin 1940
Unités produites 430
Variantes SOMUA S40
Caractéristiques générales
Équipage 3 (conducteur, opérateur radio/pourvoyeur, commandant/canonnier)
Longueur 5,38 m
Largeur 2,12 m
Hauteur 2,62 m
Masse au combat 19,5 t
Blindage (épaisseur/inclinaison)
Type Acier moulé
Frontal (caisse) 36 mm / 22°
Latéral (caisse) 40 mm / 0-90°
Arrière (caisse) 35 mm / 22°
Dessus (caisse) 20 mm
Plancher (caisse) 20 mm / 82-90°
Frontal (tourelle) 56 mm
Latéral (tourelle) 46 mm / 22°
Arrière (tourelle) 46 mm / 22°
Haut (tourelle) 30 mm / 72-90 °
Armement
Armement principal Canon semi automatique SA35 de 47 mm (118 obus)
Armement secondaire Mitrailleuse Reibel de 7,5 mm coaxiale (3 750 coups)
Mobilité
Moteur SOMUA V-8 (essence) à 8 cylindres en V
Puissance 190 ch (140 kW)
Suspension Ressort à lames sur boggie
Vitesse sur route 40.7 km/h
Vitesse tout terrain 32.2 km/h
Puissance massique 9,74 ch/t
Autonomie 230 km
Autonomie tout terrain 130 km

Le Somua S35 était un véhicule blindé de la Seconde Guerre mondiale construit par Somua, considéré comme le meilleur char de combat français en 1940. Produit à 430 exemplaires, il était rapide, correctement blindé (ce fut le premier char francais équipé d'un blindage incliné, plus efficace pour autant d'épaisseur) et armé d’un canon de 47 mm SA35 à haute vitesse initiale.

Le char était équipé d’une tourelle monoplace, de sorte que le chef de char devait aussi faire office de chargeur et de pointeur, ce qui ralentissait grandement la mise en œuvre de l'armement principal.

Historique[modifier | modifier le code]

Son nom vient de la Société d'Outillage Mécanique et d'Usinage d'Artillerie de Saint-Ouen (Seine, actuellement Seine-Saint-Denis). C'est en 1935 que cette société produisit le prototype avec un tout nouveau concept nommé par l'armée française : Automitrailleuse de Combat (AMC) modèle 1935 Somua.

D’une conception innovante pour l'époque, le Somua avait deux demi-coques moulées (parties supérieure et inférieure) et boulonnées ensemble, ce qui en faisait un char modulaire. Toutefois, en raison des errements de l'époque, seul le char du chef de peloton était équipé d'une radio (ER 29) et ne pouvait correspondre avec ses subordonnés qu'à l'aide de pavillons de transmission. Un ER 28 était bien à l'étude pour équiper les chars subordonnés mais il ne put entrer en service avant le 10 mai 1940.

Le Somua S-35 participa victorieusement le 12 mai 1940 à la bataille de Hannut en Belgique, première bataille rangée de blindés de la Seconde Guerre mondiale.

Sa fabrication en série fut limitée par les demandes de l'État-Major (une centaine par an) entre 1938 et 1939 alors que les capacités de production de SOMUA étaient supérieures. Aussi, à peine plus de 400 Somua furent produits, tous étant engagés au combat en mai-juin 1940 y compris ceux sortants d'usine et remis aux mains d'équipages inexpérimentés, comme à la 4e DCR du colonel de Gaulle.

Les S-35 étaient concentrés dans les divisions légères mécaniques, comme le firent les Allemands avec leurs divisions de Panzer. Néanmoins, ils furent pratiquement tous détruits ou sabordés et, à la défaite de la France, les Allemands en saisirent le plus qu'ils purent (environ 297) et pensèrent les utiliser aux côtés des Pz III trop peu nombreux. Toutefois, la tourelle monoplace du S 35 fut rejetée et ils les reconvertirent en chars d'entraînement ou pour le combat contre les partisans sous l'appellation Panzerkampfwagen 35-S 739(f). Certains furent envoyés sur le front de l'Est, d’autres furent cédés à l'armée italienne.

Parade de S-35 capturés et réemployés par les Allemands.

L'un d'eux, capturé par les partisans yougoslaves, reprit du service dans le camp allié.

L'armée allemande l'utilisa sur le territoire français en juin 1944 lorsqu'elle tenta de repousser l'invasion alliée. À mesure que les alliés parvenaient à les capturer, ils les cédaient aux Français qui les retournaient contre la Wehrmacht.

Identification[modifier | modifier le code]

Superstructure plus haute que celle du D2 avec un canon plus long et une coupole plus grande (APX1 CE).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

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