Chapulines

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Chapulín

Les "Chapulines", sont considérées comme un délice par de nombreux Mexicains. Ce sont des criquets du genre Sphenarium. Ils sont collectés seulement à certaines périodes de l'année. Ils sont consciencieusement nettoyés et lavés, puis frits avec du piment, de l'ail cultivé et du jus de citron, pour créer un goût amer-épicé-salé qui est un bon complément à la bière. On ne trouve les "Chapulines" que dans certaines parties du Mexique, l'état et la ville d'Oaxaca étant les plus connus. Ils sont disponibles en plusieurs tailles, petits ou gros sur les étals des marchés pour environ 3 euros le kilogramme (2007). C'est une coquette somme pour des insectes dévoreurs de récoltes. Il a été prouvé qu'ils ont été utilisés comme aliments depuis plus de 3 000 ans.

Le goût est unique, mais pas spécialement étrange. Ils peuvent être mangés individuellement sous le nom de botana (en en-cas) ou sous la forme d'un remplissage, par exemple dans la "tlayuda" qui est fourrée de chapulines.

Les chapulines doivent être cuits avant la consommation, comme c'est le cas avec beaucoup d'autres criquets. Ils peuvent être porteurs de nématodes qui peuvent infester des hôtes humains.

Le mot "chapulín" pour désigner un criquet est spécifique au Mexique et provient du nahuatl. Le mot utilisé en castillan pour "criquet" est saltamontes ou saltón.

Sculpture représentant un « chapulín » à Chapultec (cerro de los chapulines), Museo de Arte Moderno, Ciudad de México.