Championnat du Royaume-Uni de hockey sur glace

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Elite Ice Hockey League

logo de la ligue
Généralités
Sport Hockey sur glace
Création 2003
Nations Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Participants 10 équipes
Site web officiel
Palmarès
Tenant du titre Belfast Giants
Plus titré(s) Coventry Blaze (4)
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pour la compétition en cours voir :
Championnat du Royaume-Uni de hockey sur glace 2012-2013

L’Elite Ice Hockey League (en français : la ligue élite de hockey sur glace, aussi appelée Rapid Solicitors Elite League pour des raisons de commanditaire) est un championnat professionnel de hockey sur glace au Royaume-Uni. Créée en 2003 après la disparition de la Ice Hockey Superleague, elle représente le plus haut niveau de hockey joué au Royaume-Uni.

La ligue est composée de dix équipes qui représentent les quatre nations du Royaume-Uni (Angleterre, Écosse, Irlande du Nord et Pays de Galles), la seule ligue, peu importe le sport, à en faire autant. En sept saisons d’existence, le championnat a été remporté par trois équipes différentes. Les Belfast Giants deviennent les champions de la saison 2011-2012 le 17 mars 2012, succédant au Sheffield Steelers.

Organisation[modifier | modifier le code]

La ligue regroupe quatre compétitions distinctes : la saison régulière, les séries éliminatoires (play-offs), la Challenge Cup et la Knockout Cup.

La saison régulière est disputée par dix équipes. Elles reçoivent trois fois chaque autre équipe chez qui elles jouent également trois fois, ce qui représente un total de 54 matches par équipe. Une victoire donne 2 points, une défaite en prolongations ou en tirs de fusillade donne un point et une défaite lors du temps réglementaire ne donne aucun point. La prolongation est jouée à 4 contre 4 et se termine avec la règle de la mort subite. Si à la fin de la prolongation aucune équipe n'a marqué, on procède alors à des tirs de fusillade pour départager les adversaires. L'équipe ayant marqué le plus de points lors de ces 54 match est déclarée championne de la saison.

À l'issue de la saison régulière, les meilleurs équipes s'affrontent dans des séries éliminatoires. Les huit meilleures équipes de la saison régulières sont qualifiées pour y participer. Le premier du classement final affronte le huitième, le deuxième rencontre le septième, le troisième joue contre le sixième et le quatrième contre le cinquième en matchs aller-retour. Les vainqueurs sont qualifiés pour les demi-finales. Celles-ci, ainsi que la finale, sont jouées sur un seul match lors d'un même et unique week-end.

La Challenge Cup rassemble les dix équipes en deux groupes. Chaque équipe joue deux matchs à domicile et deux chez l'adversaire. Les deux meilleures équipes de chaque groupe sont qualifiées pour les demi-finales : le vainqueur du groupe A rencontre le deuxième du groupe B et inversement. Les demi-finales se jouent en matchs aller-retour.

La Knockout Cup, créée en 2005, est un tournoi à élimination directe.

Équipes saison 2011-2012[modifier | modifier le code]

Liste des équipes
Conférence Club Création Ville Patinoire Capacité Pays Première saison
Gardiner Braehead Clan 2010 Glasgow Braehead Arena 4 000 Écosse Écosse 2010
Dundee Stars 2000 Dundee Dundee Ice Arena 2 300 Écosse Écosse 2010
Édimbourg Capitals 1998 Édimbourg Murrayfield Ice Rink 3 800 Écosse Écosse 2005
Fife Flyers 1938 Kirkcaldy Fife Ice Arena 3 280 Écosse Écosse 2011
Hull Stingrays 2003 Kingston-upon-Hull Hull Ice Arena 2 000 Drapeau de l'Angleterre Angleterre 2006
Erhardt Belfast Giants 2000 Belfast Odyssey Arena 6 600 Drapeau de l’Irlande du Nord Irlande du Nord 2003
Cardiff Devils 1986 Cardiff Cardiff Bay Ice Rink 2 500 Drapeau du Pays de Galles Pays de Galles 2003
Coventry Blaze 2001 Coventry SkyDome Arena 2 600 Drapeau de l'Angleterre Angleterre 2003
Nottingham Panthers 1946 Nottingham National Ice Centre 6 900 Drapeau de l'Angleterre Angleterre 2003
Sheffield Steelers 1991 Sheffield Hallam FM Arena 8 500 Drapeau de l'Angleterre Angleterre 2003

Anciennes équipes[modifier | modifier le code]

Liste des équipes
Club Création Ville Patinoire Capacité Pays Années
Basingstoke Bison 1988 Basingstoke Planet Ice Silverdome Arena 1 800 Drapeau de l'Angleterre Angleterre 2003-2009
London Racers 2003 Londres Lee Valley Ice Centre 1 200 Drapeau de l'Angleterre Angleterre 2003-2005
Manchester Phoenix 2003 Manchester M.E.N. Arena / Altrincham Ice Dome 2 150 Drapeau de l'Angleterre Angleterre 2003-2009
Newcastle Vipers 2002 Newcastle Newcastle Arena / Whitley Bay Ice Rink 3 000 Drapeau de l'Angleterre Angleterre 2005-2011

Champions[modifier | modifier le code]

Vainqueurs et finalistes par compétition et par saison
Saison Saison régulière Séries éliminatoires Challenge Cup Knockout Cup 20-20 Cup
Champion Deuxième Vainqueur Finaliste Vainqueur Finaliste Vainqueur Finaliste Vainqueur Finaliste
2003-2004 Sheffield Steelers Nottingham Panthers Sheffield Steelers Nottingham Panthers Nottingham Panthers Sheffield Steelers - -
2004-2005 Coventry Blaze Belfast Giants Coventry Blaze Nottingham Panthers Coventry Blaze Cardiff Devils - -
2005-2006 Belfast Giants Newcastle Vipers Newcastle Vipers Sheffield Steelers Cardiff Devils Coventry Blaze Sheffield Steelers Coventry Blaze
2006-2007 Coventry Blaze Belfast Giants Nottingham Panthers Cardiff Devils Coventry Blaze Sheffield Steelers Cardiff Devils Coventry Blaze
2007-2008 Coventry Blaze Sheffield Steelers Sheffield Steelers Coventry Blaze Nottingham Panthers Sheffield Steelers Coventry Blaze Basingstoke Bison
2008-2009 Sheffield Steelers Coventry Blaze Sheffield Steelers Nottingham Panthers Belfast Giants Manchester Phoenix Belfast Giants Manchester Phoenix
2009-2010 Coventry Blaze Belfast Giants Belfast Giants Cardiff Devils Nottingham Panthers Cardiff Devils Sheffield Steelers Coventry Blaze
2010-2011 Sheffield Steelers Cardiff Devils Nottingham Panthers Cardiff Devils Nottingham Panthers Belfast Giants Braehead Clan Nottingham Panthers
2011-2012 Belfast Giants Sheffield Steelers Nottingham Panthers Cardiff Devils Nottingham Panthers Belfast Giants

Joueurs[modifier | modifier le code]

Les équipes de la EIHL dépendent énormément de joueurs venant de l'extérieur du Royaume-Uni. La majorité des joueurs viennent d'Amérique du Nord et on typiquement joué dans des ligue mineurs nord-américaines telles que la LAH ou la ECHL avant de venir jouer au Royaume-Uni. Par exemple, en 2005-2006, l'équipe championne des Belfast Giants possédait dix canadiens, huit britanniques et trois américains. La ligue limite le nombre de joueur étranger pouvant être en uniforme pour la même partie, la limite actuelle est de dix[1]. La rotation des joueurs est haute, avec une large quantité de joueurs qui ne joue qu'une seule saison avec l'équipe avant de quitter, les contrats de plusieurs saisons sont rares.

Dans cette ligue dominée par des joueurs nord-américains, le style de jeu ressemble à celui jouer en Amérique du Nord et possède un style plus physique que ce qui est joué dans les autres championnats européens[2]. Il a été démontré que durant le Lock-out de 2004-2005 de la Ligue nationale de hockey, nombre de joueur de la LNH qui ont rejoint la EIHL étaient plus connus pour leurs compétences physiques que pour leur maniement de rondelle.

Même si les joueurs britanniques forment une minorité dans la ligue, elle fournie la plupart des joueurs de l'équipe nationale. Vingt des vingt-deux joueurs de l'équipe pour les championnats du monde de 2008 ont joué dans la EIHL la saison précédente[3].

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Newcastle Vipers, « Wilson applauds import reduction », newcastlevipers.com,‎ 2006 (consulté le 25 juin 2006)
  2. O Kivinen, « A Case Study in Cultural Diffusion: British Ice Hockey and American Influences in Europe », Sport in Society, vol. 4, no 1,‎ 2001 =, p. 49–62 (DOI 10.1080/713999809, lire en ligne)
  3. (en) Elite League, « Team GB for the World Championships in Slovenia », eliteleague.co.uk,‎ 2007 (consulté le 2 juin 2007)

Voir aussi[modifier | modifier le code]