Champagne Taittinger

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Les caves à Reims

Champagne Taittinger est une maison de vin de Champagne, auparavant dénommée Forest-Fourneaux.

Histoire[modifier | modifier le code]

Années 1700 : les origines[modifier | modifier le code]

En 1734, Jacques Fourneaux créé une maison de commerce de vin de Champagne et travaille avec les grandes abbayes bénédictines alors propriétaires des plus beaux vignobles champenois. Après la Première Guerre mondiale, la maison s'installe dans la belle demeure située rue de Tambour. Dans cette demeure du XIIIe siècle séjourna le comte Thibaud IV de Champagne (1201 - 1253), dit le Chansonnier. La légende veut que celui-ci, rentrant de croisade, rapporta de Chypre les plants de vigne ancêtres du raisin Chardonnay. En réalité le chardonnay, comme l'a démontré une équipe de chercheurs de l'Université de Californie à Davis, est issu d'un croisement entre le pinot noir N et le gouais B. Il appartient donc à la famille des Noiriens.

Les Taittinger sont une famille de négociants en vin de Champagne, installée dans la région parisienne après avoir quitté la Lorraine en 1870, pour rester français, après la guerre franco-prussienne de 1870 et le traité de Francfort.

Années 1900 : l'acquisition[modifier | modifier le code]

En 1932, Pierre Taittinger acquiert auprès de la maison de champagne "Forest-Fourneaux", le château de la Marquetterie, près d'Épernay, qu'il avait découvert lors de la guerre de 14-18 et pour lequel il eut un coup de cœur. C'est alors une propriété du XVIIIe siècle dont les vignobles des coteaux champenois sont plantés en chardonnay et pinot noir. Cette propriété fut exploitée par le Frère Oudart, l'un des pères créateurs du champagne, et a appartenu à l'écrivain et philosophe Jacques Cazotte, guillotiné en 1792.

De 1945 à 1960, la maison fut dirigée par François Taittinger, son troisième fils, en collaboration avec ses deux frères Jean et Claude. Sous la direction de celui-ci, la Maison Taittinger s'établit dans les caves de l'Abbaye Saint-Nicaise, bâtie au XIIIe siècle sur des crayères gallo-romaines remontant au IVe siècle. Après sa mort accidentelle, la maison fut dirigée de 1960 à 2005 par Claude Taittinger, qui permit à la maison de se développer et contribua à en faire une des grandes maison de renom de Champagne.

Années 2000 : vente puis reprise[modifier | modifier le code]

Le champagne Taittinger a été vendu en juillet 2005 par la famille Taittinger, en même temps que sa filiale Société du Louvre, au fonds de pension américain Starwood. La profession — maisons de Champagne, vignerons-producteurs, coopérateurs, distributeurs et clients — avait alors estimé que les objectifs de rentabilité à court terme ou même à moyen terme, à tout prix, prônés par les gestionnaires actuels du monde des affaires, n'étaient pas compatibles avec la production d'un vin de Champagne de qualité, qui demande du temps, de la confiance et une importante délégation de pouvoir aux chefs de cave. De plus, l'arrivée d'investisseurs complètement exogènes à la culture du vin de Champagne pouvait avoir comme conséquence une rupture des grands équilibres de ce secteur d'activité.

Finalement, le 31 mai 2006, la Caisse régionale Nord-Est du Crédit agricole, en collaboration avec Pierre-Emmanuel Taittinger, a racheté l'affaire pour un montant de 660 millions d'euros[1]. Le domaine couvre 288,84 hectares de vignobles et dispose de 12 à 13 millions de bouteilles en stock. Le château de la Marquetterie et les caves font partie de l'ensemble acheté. Le groupe Starwood a conservé la partie hôtellerie, comprenant les palaces Crillon, Lutetia et Martinez et les chaînes hôtelières Campanile et Kyriad

Claude Taittinger a pris sa retraite en 2006 alors qu'il dirigeait le champagne Taittinger depuis 1960 et son neveu Pierre-Emmanuel Taittinger, le fils de Jean Taittinger, l'a remplacé à la tête de la maison.

Production[modifier | modifier le code]

Le groupe, qui en 2011 a vendu 5,3 millions de bouteilles avec un taux d'exportation de 68 %, est l'un des principaux acheteurs de la Côte des Blancs. L'usage du chardonnay est une marque de fabrique de la maison - beaucoup d'autres maisons utilisent en majorité le pinot noir.

L'étiquette d'une bouteille de la cuvée Comtes de Champagne, millésime 1966

Cuvées de prestige[modifier | modifier le code]

  • Comtes de Champagne, cuvée spéciale blanc de blancs, produite les bonnes années. Millésimes récents : 1990, 1995, 1996, 1998, 1999, 2000, 2004 et 2005[2].
  • Les Folies de la Marquetterie, issue uniquement des raisins de la propriété Taittinger, ce champagne exalte des arômes de pêche et de compote d'abricot.
  • Prélude, champagne de dessert.

La Maison édite une série spéciale intitulée « Taittinger Collection » dont la 11e bouteille est sortie en 2007. Cette onzième bouteille a été décorée par le peintre-plasticien américain Robert Rauschenberg.

Dans la littérature[modifier | modifier le code]

Le champagne Taittinger est souvent mentionné dans les romans de la série SAS.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. [1]
  2. « Comptes de Champagnes Blanc de Blancs », sur www.taittinger.com,‎ 06/08/2014 (consulté le 06/08/2014)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

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